Ролевая по аниме Slayers! - Slayers: The Magic War

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ролевая по аниме Slayers! - Slayers: The Magic War » Мини-игры » Карта сокровищ


Карта сокровищ

Сообщений 61 страница 90 из 118

61

Лину пришлось ждать действительно сравнительно долго. Подошедшую же, наконец, волшебницу совершенно не волновало то, что её друзья могли уже начать о ней беспокоиться. Впрочем, раз других мазоку, помимо самого Зеллоса, в черте города точно не было, то беспокоиться следовало не о ней, а о городе, тавернах и случайных жителях, которые могли подвернуться Лине... К счастью, сегодняшний день прошел без происшествий.
- Ты с нами или присоединишься утром? - спросила Лина у Зеллоса, проходя мимо него в сторону входа в гостиницу.
- С вами, если у них на всех хватит комнат, - к очередному неудовольствию Зелгадиса ответил мазоку. - Попробую за ночь узнать ещё что-нибудь полезное из нашей карты.
Других планов у мазоку всё равно не было - завтрашний маршрут он уже разведал, никаких угроз для их компании не было, каких-либо срочных дел не возникло, так что можно было подумать, как действовать дальше. Пока что всё складывалось достаточно хорошо - они продвигались в правильном направлении, и уже через день должны будут достигнуть той точки гор, с которой будет видна долина гейзеров, о которой говорилось ранее. А потом до них ещё примерно день пути. Да-да, мазоку это знал, поскольку уже был там недавно. Правда, в тот раз ему не приходилось делать такой большой крюк через Сайрааг. Единственное, что совершенно не укладывалось в план - это то внезапное нападение и возможное преследование. Но пока никаких признаков того, что кому-то ещё известно их текущее местоположение, не было, что, несомненно, радовало.
Когда вся компания уже переступила порог здания гостиницы, Зеллос вошел следом.

+1

62

- С вами, если у них на всех хватит комнат. Попробую за ночь узнать ещё что-нибудь полезное из нашей карты, - ответил на вопрос Лины Зеллос.
Как и ожидалось, Зелгадис был страшно недоволен таким раскладом действий. Но он был в меньшинстве, ибо Гаури было по барабану, а Лина сию идею же и предложила.
Волшебница предпочла промолчать о том, что денег у нее мало и поспешила сунуть в руки хозяина гостиницы крупный рубин, оставшийся последним после затратной починки наплечников.
Мужчина без вопросов пропустил странную компанию внутрь, и Лина первая бросилась в свою комнату. Гаури почесал макушку и направился в соседнюю.
Зелгадису спать не хотелось. Он вошел следом за Гаури и сел на стул, наблюдая, как мечник готовится ко сну и с долей легкой зависти посмотрел на мечника, который, едва добравшись до кровати, свалился бревном и уснул.
Химера покосился на противоположную стену, где, судя по всему, расположился мазоку, и встал с места.
Гаури занял собой всю кровать, не оставив ни миллиметра свободного места, поэтому химера решил выйти на свежий воздух, а на тот случай, если мистер Габриев не подвинется, Зел вполне может переночевать на полу.
Удовлетворенно кивнув, парень осторожно прикрыл за собой дверь и вышел на улицу...
Лине не спалось. Она крутилась на кровати около часа, не в силах уснуть. Какая-то странная тревога змеей заползла в душу и не давала спокойно отдыхать.
Так и не отправившись в страну Морфея, волшебница недовольно фыркнула и села на кровати.
И чего она так волнуется? Неужели из-за подозрений на Дайнаста?
"Лина, возьми себя в руки", - безуспешно внушала себе девушка. - "Это только теория, и ничего больше".
Решив перестать терзать себя ненужными мыслями,девушка упрямо брякнулась на кровать и кое-как забылась беспокойным сном...

Отредактировано Лина Инверс (17-09-2015 23:00:56)

+1

63

Зеллос прошел в выделенную ему комнату по соседству с комнатами остальных. Обычная простенькая комнатка с почти минимальным количеством мебели: односпальная кровать, стол, табурет и прикроватная тумбочка.
"Почему бы не воспользоваться предлагаемым?" - с этой мыслью мазоку улегся на кровать, поверх покрывала, положив посох рядом с собой.
Лежал он на спине, закинув ногу на ногу, а руки положив под голову, поймав себя на мысли, что впервые за последние как минимум две сотни лет он "по-человечески" останавливается на ночь в гостинице. Созерцать потолок Зеллосу быстро надоело, поэтому вскоре он вытащил из своей сумки карту, чтобы заняться делом.
"Что ж... посмотрим..."
Развернув свиток, мазоку для начала решил определить на ней текущее их местоположение. Это было не так уж просто, поскольку отметок городов на карте не было, да и мазоку не был уверен, что Сайрааг уже был достаточно примечательным городом, чтобы иметь место на каких либо картах того времени, да и не было уверенности, что он уже существовал. Так что ориентироваться пришлось по изображенным горам, они, к счастью, не часто меняют свое местоположение. Определив примерно, где же находится город, Зеллос пальцем провел по карте их дальнейший предполагаемый маршрут через горы. Действительно, до первоначальной цели - долины - было навскидку всего лишь пара дней пути. Потом ещё день и начнется самое интересное - они доберутся до той точки, дальше которой Зеллос самостоятельно пройти не смог. Не помешало бы заранее подготовиться к тому, что их будет ожидать дальше. У него, конечно, ещё две ночи в запасе есть, но кто знает, может, они не будут такими же спокойными как эта. В прошлый свой поход Зеллос разбирался с проблемами по мере их поступления, то есть разбирался в дальнейших указаниях на карте по мере достижения предыдущих. И тогда поначалу никаких трудностей не возникало, но вот потом жрец столкнулся с непреодолимой проблемой, после чего решил, что ему срочно понадобится Лина Инверс для решения этой проблемы. Так что да, не помешало бы посмотреть, что ждать дальше - мало ли есть указания, из-за которых потребуется прихватить с собой ещё что-нибудь или кого-нибудь. Впрочем, Зеллос понимал, что на карте четких перечислений всех преград на пути к этим «сокровищам» найти было бы невозможно - это же всего лишь карта, а не подробная инструкция! Так что на успех в поиске подсказок мазоку особо не надеялся, но всё же рассчитывал отыскать что-нибудь достаточно важное, что окажет помощь в дальнейшем.
На карте оставалась еще пара-тройка пока что совсем не переведенных надписей... Зеллос достал из сумки те записи, что служили ему справочником и словарем и приступил к расшифровке…

+1

64

Зелгадис за ночь так и не уснул. Вдоволь налюбовавшись ночным пейзажем, химера вернулся в комнату.
Гаури все так же спал, развалившись на всей кровати и храпел так громко, что стоящий на тумбочке горшок с геранью слегка подрагивал. Естественно, двигать его - живот надорвать, да и Зел не собирался.
В смежной комнате скрипнула кровать. Потом еще раз.
"Лине тоже не спится?" - подумал Зелгадис. - "Небось поняла, в какое дерьмо мы вляпались".
Химера недовольно фыркнул и сел на пол рядом с кроватью. Гаури сонно пробормотал что-то и перевернулся на другой бок. Вот уж кто величайший пофигист на свете! Зелгадис даже слегка позавидовал напарнику.
"И что задумал этот мазоку? Готов поклясться, что очередную гадость! И почему Лина ему доверяет?"
На самом деле Зел искренне надеялся, что волшебница знает, что делает, и предполагает запасные варианты в случае неудачи.
До рассвета оставалось от силы часа три. Парень встал с пола и подошел к окну, из которого виднелся кусочек темного ночного неба и угрожающая ветка растущего рядом дерева...
Сон Лины был коротким и малопонятным. Девушка открыла глаза и встала с кровати.
Волшебница неспешно оделась и решила последовать примеру Зелгадиса - сходить развеяться на улицу.
В коридоре было тихо. Немногочисленные посетители мирно спали. Из соседней комнаты раздавался богатырский храп Гаури. За дверью комнаты Зеллоса было тихо.
"Может, свалил в подпространство, а может, и спит".
Почему в голову взбрела сия мысль, девушка объяснить не могла.
В следующую секунду от стены отделилась тень и, не предупреждая, бросилась на Лину.
Волшебница едва успела увернуться от странной полосы красного цвета, сверкнувшей в лунном свете.
Атака улетела в сторону и с треском влетела в противоположную стену, оставив в ней солидную дыру.
- Лайтинг!
Шар света со стремительной скоростью рванулся к незнакомцу. Но тот попросту исчез из поля видимости.
- Опять монстр?!
Увернувшийся от атаки неведомый гость приготовился ко второй атаке и неожиданно, посмотрев девушке за спину, исчез.
Госпожа Инверс не стала даже оборачиваться. Если мазоку неожиданно сбегает у тебя на глазах, этому есть только одно логическое объяснение: он нашел противника посерьезнее.
- И что ты на это скажешь, Зеллос? - недовольно спросила Лина, понижая голос, хотя в этом, наверное, нет никакой необходимости. Звук борьбы наверняка разбудил всех посетителей.
Но в коридоре стояла мертвая тишина. Неужели опять карманное измерение?
- Я хочу знать, сколько еще монстров придет по мою душу? - прошипела Бандитоубийца, поворачиваясь к мирно стоящему около двери Зеллосу.

Отредактировано Лина Инверс (11-10-2015 14:56:07)

+1

65

Зеллос всё так же был занят попытками расшифровки записей карты, когда почувствовал постороннее присутствие. Слишком близко, слишком резко. Почему он его не обнаружил раньше?!
Как и предполагалось, в следующие мгновения послышался шум со стороны комнаты Лины. Зеллос наскоро убрал все рукописи обратно в сумку - оставлять их лежать на кровати в условиях слежки и почти постоянных неожиданных нападений было бы верхом безрассудства - и выбежал в коридор. К комнате волшебницы он подоспел как раз когда Лина и незваный гость обменялись неудачными атаками. Завидев Жреца, монстр ретировался, не произнеся ни слова.
- Я хочу знать, сколько еще монстров придет по мою душу? - послышался достаточно риторический вопрос Лины.
- Могу заверить, что точно не больше их существующего количества, - "успокоил" девушку Зеллос.
Какое-то время он еще ожидал повторного нападения, но этого не произошло, и ни следа присутствия других мазоку больше не было заметно. Судя по этому и по той ауре, что Зеллос почувствовал ранее, этот визитер был недостаточно силен, ни для того, чтобы сражаться в одиночку с несколькими сильными противниками, ни для того, чтобы незаметно следовать за ними всю дорогу. Тем не менее каким-то непостижимым образом противник уже вторую ночь подряд обнаруживает их местоположение. И это крайне настораживает.
Из раздумий Зеллоса вывели подоспевшие Зелгадисс, видимо потративший время на то, чтобы разбудить товарища, и заспанный, но готовый к действиям Гаури.
- Гаури-сан, Зелгадисс-сан, боюсь, всё веселье вы пропустили, - тут же сообщил им мазоку.

+1

66

От мощного взрыва в коридоре, который все-таки долетел до слуха друзей Лины, Гаури проснулся и рванулся вперед, совсем позабыв о том, что лежит на кровати. В итоге он кубарем скатился на на пол и упал прямо на задремавшего в сидячем положении Зелгадиса.
Не ожидавший такого поворота событий химера не успел даже увернуться, громко и грязно выругался, оказавшись придавленным тяжелым мечником.
Хотя кому еще не повезло, нужно было еще поспорить. : Зелу, припечатанному Гаури, или Гаури, упавшего на каменнокожего и проволоковолосого Зелгадиса.
Когда они с мечами наголо добежали до Лины и Зеллоса, борьба, судя по всему, уже закончилась, и далеко не в пользу Лины, о чем свидетельствовала достаточно большая выбоина в стене и злая на весь белый свет волшебница.
Зелгадис, услышав веселенькое замечание мазоку,едва сдержался, чтобы не зарядить в Зеллоса Ра Тилтом. Но втолковывать фиолетоволосому жрецу то, что смертельная битва - отнюдь не самое шикарное развлечение - все равно что Амелии рассказывать троллям о Великой Справедливости. Поэтому химера досадливо отмахнулся от монстра и ждал комментария от Лины.
Гаури толком не проснулся и продолжал стоять с мечом наперевес. Всю дорогу от комнаты до коридора его тащил Зелгадис, поэтому мистер Габриев вначале не понял, что, собственно, он тут делает.
Лина же, придя в более менее адекватное состояние, шумно выдохнула. На фразочку Зеллоса о "бесконечных"монстрах она лишь язвительно хмыкнула. Ибо какого ответ еще ждать от мазоку?
- Лина, ты в порядке? - поинтересовался Зелгадис и, получив утвердительный кивок, привязал меч обратно к поясу и вытянул оружие из руки Гаури.
Волшебница поправила волосы и требовательно посмотрела на Зеллоса.
- Похоже, мы разворошили осиное гнездо. Теперь представители твоего вида будут за нами толпами шастать? -  обратилась девушка к монстру.
Лине вовсе не хотелось провести всю дорогу в сражениях.
- Надеюсь, все выспались? - окинула Лина всю компанию оценивающим взглядом. - Ибо оставаться нам тут нельзя.
Эгоистичная нахалка даже не посмотрела в сторону все еще спящего Гаури и не приняла его в расчет. Зелгадис сокрушенно вздохнул и толкнул товарища в бок. Мечник разлепил веки и непонимающе уставился на товарищей. Химера развел руками и кивнул в сторону двери.
Лина первая направилась к выходу.
Первые солнечные лучи нехотя выползли из-за туч, когда компания наконец вышла на дорогу. Ранние горожане проводили компанию недоуменным взглядом и снова занялись своими делами.
Злая, невыспавшаяся и голодная Лина топала сразу за Зеллосом. Гаури и Зелгадис осматривали местность на предмет присутствия потенциальных противников.
Дабы слегка отвлечься от нарастающего шума в желудке, Лина поравнялась с мазоку и спросила:
- Удалось что-нибудь еще расшифровать?

+1

67

Теперь представители твоего вида будут за нами толпами шастать? – поинтересовалась Лина, когда все разобрались в ситуации и оправились от внезапности произошедшего.
Думаю, на то, что это нападение было последним, рассчитывать точно не стоит, – поделился своими достаточно очевидными предположениями Зеллос.
“Так что хорошо бы выяснить, каким образом они отслеживают наше местоположение и при этом сами остаются незамеченными…” – мысленно добавил он.
Решение немедленно покинуть город и гостиницу в частности было оптимальным, хотя и вполне вероятно, что бесполезным – раз уж преследователи обнаружили их здесь, то отследить их дальнейший маршрут не составит труда даже без слежки. Вариантов-то было всего ничего, а учитывая предыдущий маршрут и наличие карты, единственной близлежащей подходящей целью были горы.
С наступлением утра путники вышли на дорогу из города. Ту самую, которая вела к цепи гор. Каких-либо явных изменений в обстановке по сравнению со вчерашней мазоку не чувствовал, так что очередного нападения сейчас он не опасался, хотя и не терял бдительности.
Удалось что-нибудь еще расшифровать? – спросила монстра волшебница.
Немного, – признался он. – Сегодняшний маршрут остается без изменений – продвигаемся в горы. Если я правильно понял обозначения, то в долине гейзеров находится что-то вроде святилища. А с нескольких сторон долины находятся магические идолы-тотемы, формирующие область, в которой магия ослабевает.
Зеллос всё ещё не оставлял надежду, что о карте преследователям неизвестно, и что они просто охотятся за Линой Инверс. И так уж совпало, что они выбрали именно то время, когда она была нужна и ему самому. Впрочем, как известно, таких совпадений не бывает или, по крайне мере, не бывало раньше. Тем не менее, лишний раз демонстрировать карту Зеллос не стал, поэтому просто рисовал в воздухе примерное расположение элементов карты, чтобы объяснить свою мысль Лине.
Вероятно, это одна из мер предосторожностей тех, кто построил то святилище… Так что в нем может храниться что-либо ценное. Но на последующий ночлег нам стоит остановиться пораньше – в случае очередного нападения лучше находится за пределами действия силы, ослабляющей магию, как считаете? – Зеллос усмехнулся.
Закончив свое повествование о новых сведениях, Зеллос замолчал, ожидая, последуют ли дальнейшие вопросы или предложения.

+1

68

Выслушав слова Зеллоса, Лина наморщила лоб, пытаясь вспомнить о том, что ей самой известно об этих идолах. Ведь в каком-то из давно прочитанных фолиантов об этом явно говорилось...
Зелгадис и Гаури обменялись непонимающими взглядами и продолжили осмотр местности.
- Но на последующий ночлег нам стоит остановиться пораньше – в случае очередного нападения лучше находится за пределами действия силы, ослабляющей магию, как считаете?
Зелгадис был вынужден признать, что и на этот раз мазоку оказался прав. Ибо в их компании целых два мага, поэтому остаться без сил в самый ответственный момент было бы совсем некстати. И, если химера в случае потери магии, сможет рассчитывать на меч и каменное тело, то от волшебницы в рукопашной схватке толку будет мало. Ибо фехтование с более обученными противниками стояло у Лины на первом месте в списке низких навыков.
Лина, похоже, считала так же и, к чести сказать, учла свои слабые точки и пути к отступлению.
- Ты не мог бы проверить, где именно стоят эти тотемы? - повернулась она к мазоку. - А мы пока разберемся с этими типами! - мило закончила она, невинно указывая на пытавшихся подкрасться незамеченными нескольких разбойников, которые при ее последних словах тупо застыли на месте.
- Лина, ты их только сильно не бей, -напутственно сказал Зелгадис. - А то растратишь магию попросту, да и шумом можешь привлечь других незваных гостей.
- Верно, и оставь мне немного! - добавил Гаури. - А то вечно вынесешь их Файерболом, а мне работы не остается!
Атаман шайки просто обалдел, видя, как потенциальные жертвы так спокойно обсуждают их дальнейшую судьбу, словно ведут беседы за чашечкой чая!
- Не выйдет, милочка! - зарычал главарь, хватаясь за меч. - мы вас всех на куски порубим!
Лина и Гаури переглянулись и одновременно покрутили пальцем у виска. Мечник неторопливо отошел от волшебницы, расчищая место для атаки. Зелгадис взмыл в воздух и начал плести первое заклинание.
Атаман предпринял последнюю попытку поднять безнадежно упавший авторитет, и, не предупреждая, бросился на Лину.
Девушка увернулась от зазубренного лезвия и отправила в разбойника первый файербол.
Спустя двадцать минут все разбойники, кто слегка, а кто солидно поджаренный, валялись в бессознательном состоянии. Лина подошла к валяющемуся около спустившегося Зелгадиса атамана и, схватив того за грудки, ласково спросила:
- А где расположилась ваша шайка? Если скажешь сейчас, уйдешь живым!
Атаман пробормотал что-то нецензурное, за что получил рукоятью палаша Зелгадиса и, отчаянно взвыв, указал на располагающуюся неподалеку пещеру.
Волшебница, не раздумывая, ринулась туда, и через пять минут из пещеры показался сначала объемный мешок, а потом и сама девушка.
- Какой удачный день! - слегка хрипя от натуги, выдала Лина. - Можно идти дальше. Эй, Зеллос, как успехи?
Лина слегка расстроилась, что мазоку не видел битву во всех подробностях. В качестве результата она указала на уползающих с поля боя разбойников и солидных размеров мешок.
Откуда ей было знать, что монстр уже видел эту банду?

+1

69

Зеллос продолжал молча идти вперед, не прерывая мыслительных процессов спутников. Вскоре они достигли начала горной дороги – того самого места, до которого мазоку исследовал местность вчера. Затянувшуюся тишину прервала волшебница:
Ты не мог бы проверить, где именно стоят эти тотемы? – внезапно попросила она. – А мы пока разберемся с этими типами!
Посмотрев, куда указывала Лина, Зеллос увидел тех самых вчерашних разбойников, промышляющих в данной местности. Бандиты только начали появляться из своих укрытий, собравшись атаковать, но впали в ступор, услышав такие слова от какой-то девчонки. Что ж, они сами виноваты – надо было лучше думать, прежде чем выбирать эту разношерстную компанию своей новой целью...
Конечно, – усмехнувшись, ответил мазоку и просто исчез, перейдя в подпространство, прямо на глазах разбойников, чем, наверное, заставил их опешить ещё больше.
Не успел он переместиться на приличное расстояние, как почувствовал распространяющиеся со стороны, где остались Лина, ее товарищи и разбойники, волны вначале гнева, затем страха и, наконец, боли.
"Да уж, бандитоубийца никогда не отличалась жалостью к разбойникам…"
Оставив нежданное поле боя позади, Зеллос направился вглубь гор. Насколько он помнил по карте, один из тотемов должен был быть практически на их пути – почти на вершине соседнего от их дороги холма.
Вскоре мазоку добрался до нужного места. Тотем действительно находился сравнительно недалеко от места их предполагаемого маршрута. Покосившийся, предположительно наполовину вошедший в землю от времени и практически полностью покрытый мхом и другой растительностью столб, выполненный всего лишь из камня и дерева, до сих пор не утратил своей функции в задаче формирования ослабляющего барьера. Что этот не слишком примечательный объект является искомым, Зеллос понял лишь благодаря тому, что в радиусе пары десятков метров от тотема почувствовал колебания магической энергии, и чем ближе к центру, тем сильнее они были. Действие ослабляющего барьера никак не сказывалось на способностях и силе мазоку – это Зеллос выяснил первым делом еще при своих первых попытках отыскать то, на что указывала карта.
Бегло осмотрев находку, мазоку достал карту, чтобы свериться с отметками на ней. Изначально на карте было лишь словесное завуалированное описание некой защиты в данной области. Несколько пометок об источниках, формирующих эту защиту, добавил уже сам Зеллос. Единственно что с этой стороны долины мазоку раньше не был, а потому не мог гарантировать точность расположения других тотемов – он лишь проводил аналогию с известными ему сведениями о положении источников в другом краю.
"Так... Ближайший соседний тотем, предположительно, должен быть примерно в половине дня пути к юго-востоку отсюда..."
Зеллос вглядывался вдаль в означенном направлении, а также на пролегающий путь через горы, пытаясь определить, где именно начинается действие ослабляющего магию поля. Что самое интересное – действие самого поля, в отличие от усиленных искажений возле тотемов, никак не ощущалось, поэтому просто найти границу действия защитных чар было невозможно.
Когда Зеллос, наконец, решил, где на их планируемом пути лучше перестать особо сильно рассчитывать на магию, и уже собрался возвращаться, он понял, что упустил один крайне важный момент – сейчас он был здесь не один. Он не ощутил этого ранее, видимо, из-за того, что слишком близко находился к тотему – искажения, вызываемые им, заглушали еле заметное присутствие чей-то ещё энергии поблизости. Едва уловимый астральный след. Но… это точно энергетика мазоку.
"За мной следили?"
Убрав карту обратно в сумку, мазоку, не показывая, что что-то почувствовал, сделал вид, что внимательно изучает тотем. При этом на самом деле он пытался обнаружить на астральном плане, где и кто сейчас за ним наблюдал. Но или противник был слишком умён, или воздействие тотема слишком сильно.
"Умный ход – использовать источники ослабляющего поля как собственное укрытие – я ведь даже не могу понять, сколько вас здесь, не то что где вы и насколько вы сильны. Хорошее место для организации засады – если бы я не подошел так близко, я бы вообще ничего не почувствовал… Как и во время прошлых нападений."
Но всё-таки невозможно было, чтобы и в прошлые разы мазоку скрывали свое присутствие благодаря тотемам – даже Сайрааг слишком далеко для этого, что уж говорить про Атлас! Значит, было что-то ещё – причина, по которой он, говоря без лишней скромности, один из сильнейших мазоку, не мог распознать представителей своей расы, пока не становилось слишком поздно.
"Подумаю об этом на досуге… Но… чего они ждут? У них преимущество какой-никакой внезапности, карту они должны были у меня увидеть… Им всё-таки нужна Лина-сан?"
Убедившись в тщетности своих попыток отследить присутствующих через астрал, Зеллос поспешил покинуть это место.
Вновь оказавшись вне зоны воздействия тотема, Зеллос перестал ощущать присутствие других мазоку. Это могло означать одно из двух – или они за ним не последовали, или искажение энергии не скрывало их, а наоборот позволяло хоть немного их почувствовать. Жрец всё же очень надеялся на первое.
К моменту, когда Зеллос вернулся к месту столкновения с шайкой разбойников, от шайки остались лишь еле живые тела, стремящиеся оказаться подальше от рыжеволосой волшебницы как можно скорее, насколько им позволяла степень подпаленности и изувеченности… Довольная же бандитоубийца с гордостью продемонстрировала мешок с добычей.
Я смотрю, Вы действительно времени зря не теряли и смогли найти их пещеру, – усмехнулся Зеллос. – А мои успехи… ну… Есть хорошая новость: я определил границы безопасной для вас, магов, области. Но есть и плохая новость: нас там уже ждут.

+1

70

Занимаясь привычным распихиванием содержимого мешка по карманам, Лина заметила, что, несмотря на привычно беззаботный вид, мазоку насторожен и серьезен.
Она не ошиблась.
- Есть хорошая новость: я определил границы безопасной для вас, магов, области. Но есть и плохая новость: нас там уже ждут.
- Понятно, - нахмурилась волшебница. - Значит, за нами следили... Тогда не стоит заставлять их так долго ждать!
Волшебница с сожалением окинула оставшееся содержимое мешка, приходя к неутешительному выводу, что остальное она унести не сможет. Но тут же сняла плащ и навязала оставшееся на подкладку.
Зелгадис укоризненно покачал головой.
- И в такое время ты можешь думать о сокровищах?
- Конечно, - ответила Лина, непонимающе глядя на химеру, - мы же еще не достигли цели нашего путешествия, мы же будем останавливаться в гостиницах и покупать еду! На все это нужны деньги!
Не надеясь на логичный и понятный ответ, волшебница все же развернулась к Зеллосу.
- Сколько их и кто такие? Мазоку?
Сама же, тем временем, приступила к распределению мешочков по своему плащу. Едва разогнувшись под тяжелой ношей, юная жадина, тем не менее, осталась довольна.
- Показывай дорогу, - обратилась Бандитоубийца к монстру. - Я готова! А вы?
Вопрос относился к Зелгадису и Гаури. Химера кивнул, а Гаури, непонимающе повертев головой, поймал на себе злой взгляд волшебницы, торопливо закивал.
Лина надеялась, что совместными силами смогут победить незваных гостей.

+1

71

Зеллос с интересом наблюдал за действиями Лины. Что ни говори, а алчности этой рыжеволосой волшебницы могли бы позавидовать любые из побежденных ею разбойников... А Зеллосу было очень интересно, что станет делать девушка с сокровищами, которые не удастся с собой унести. Спустя пять-десять минут торопливого распихивания вещей по плащу и карманам, волшебница всё же сумела забрать с собой всё, что хотела, чем вызвала одновременно и радость своих спутников, что можно наконец отправляться дальше, и недовольство своей страстью к сокровищам.
"Можно подумать, в горах есть гостиницы и магазины..." - подумал Зеллос, но свою мысль предпочел не озвучивать.
- Сколько их и кто такие? Мазоку? - вернулась из мира денег и драгоценностей Лина.
- Мазоку, - кивнул юноша. - Думаю, это наш ночной визитер прознал о нашем маршруте и сообщил товарищам.
Дабы не затягивать с обсуждениями, раз все были готовы идти, Зеллос указал на тропу, ведущую вглубь гор.
- Нам сюда. Примерно полдня можно идти спокойно.
Обозначив направление, мазоку двинулся вперед по тропе и продолжил разговор об организованой засаде:
- К сожалению, точное количество поджидающих нас монстров я сказать не могу. Также не знаю, насколько они сильны - тотемы слишком сильно перебивают ауру, чтобы можно было что-то почувствовать наверняка.
Зеллос оглянулся на идущих за ним людей, ожидая, что они скажут на такие новости.

+1

72

Ответ Зеллоса волшебницу не удивил, хотя, если быть предельно честной, в глубине души до этого момента еще теплилась надежда, что их противники все - таки окажутся людьми.
Нет, она не боялась. За свою пока еще недолгую жизнь она уже навидалась мазоку всех мастей и рангов, начиная от низших, лишь размыто подтверждающих свою принадлежность к расе монстров,и заканчивая самим Рубинооким Повелителем Тьмы. Об Эль - сама она слышала лишь от друзей, поскольку сама при вызове Гига Слейва увидеть Повелительницу она чести не удостоилась.
Лина проследила за указанным направлением и, нахмурившись, кивнула.
Компания зашагала по тропе. Гаури и Зелгадис, после небольшого совещания, решили выбрать наиболее удобное положение для выслеживания противников: мечник перешел вперед, расположившись слева от Лины, а химера замкнул их процессию, высматривая врагов с тыла. Таким образом, волшебница оказалась посередине, защищенная со всех сторон на случай внезапной атаки. Бандитоубийца предположила, что первым все же отреагирует Зеллос: раз их противники - мазоку, то это значит, что едва различимые колебания на астральной проекции почувствует именно жрец Зверя.
А вот если враг сымитирует магию, то тут первым среагирует Зелгадис, чувствительный к любому проявлению мареку в силу специфичности своей природы.
Ну,а если противники опустятся до низких приемов в виде травли их очередной порцией низших монстров, приправленной обильным количеством троллей или орков, тут в дело вступит Гаури и просто отправит своим мечом всю честную компанию в гости к ныне  покойному Хеллмастеру Фибриццо.
Лина сдержала горький смешок. Нет, последний вариант развития событий был крайне маловероятен. Если их противник (или противники) посильнее и поавторитетнее погибшего Шаграа, то он не станет унижаться перед ними, используя дешевые трюки слабаков, не способных разобраться с жалкими людишками лично.
Волшебница бросила взгляд на беззаботно идущего впереди Зеллоса. Кто знает, сколько он еще будет им помогать, наплевав на моральные принципы своих собратьев, считающих людей не более чем игрушками судьбы и источниками своего пропитания?
Естественно, она знала, что у шинкана есть свои планы и просто так он явно помогать не собирается. Волшебнице только сейчас пришла мысль о том, что они будут делать, если жрец обернется против них. При всех своих подсчетах и элементарных знаниях о силе Зеллоса, уничтожившего одним движением более тысячи рюзоку, она приходила к трагическому выводу, что даже со своей Магией Хаоса вряд ли сможет зацепить стремительно исчазающего мазоку.
И что скрывать, втайне от всех она изучала свитки и магические книги легальных и сомнительных авторов, выискивая способы противостоять мазоку среднего уровня. И даже если оные найдутся, Лина очень сомневалась, что жрец просто будет стоять на месте и покорно ждать своей гибели.
И даже, при положительном результате ее стараний, она все равно не доживет до счастливой глубокой старости. Шутки с мазоку - лордами заканчиваются трагически с теми, кто их затеял. Если ей не удалось уничтожить даже самого слабого, по меркам высших, Марю - О Гаава, то Королеву Зверей она даже не поцарапает.
От тяжелых мыслей ее отвлек голос Зеллоса, который, к ее страшному удивлению, огорошил неожиданной информацией.
Дело плохо. Если даже Зеллос не может определить обыденные для него в другое время вещи, значит, противник попался не из  глупых. И он намеренно явился в гостиницу не для нападения с целью убить волшебницу, а именно, определить, кто бросится ей на выручку...

+1

73

Все шли молча. Ожидание неминуемого нападения почти осязаемой мрачной тучей висело над путниками. Все были напряжены, сосредоточены и осторожны. Тем не менее, продвигаясь всё дальше, никто не обнаруживал ничего подозрительного - природа вокруг жила своей обычной спокойной жизнью, не разделяя опасений компании рубак.
Так за пару часов они преодолели около трети расстояния до предполагаемого начала области без магии. То, что на них до сих пор никто не напал, казалось довольно странным.
"На их месте я бы не стал нападать именно там, где моё присутствие уже было обнаружено. Если жертва знает о засаде, глупо устраивать её именно в том месте, где она её ждет. Благоразумней было бы атаковать раньше, пока этого не ждут..." - Зеллос окинул взглядом "не ожидающую" нападения компанию. - "А ещё лучше - позже, когда жертва будет недоумевать по поводу отсутствия засады и потеряет бдительность."
Но увы, как именно думают преследователи, было неизвестно, так что нападения приходилось ожидать постоянно. Конечно, Зеллос был более спокоен на этот счет, чем его спутники. Приближение представителей своей расы он почувствует. По крайне мере пока он и остальные еще не достигли области действия тотемов. Если, конечно, у врагов нет иного способа оставаться незамеченными - каким-то образом в гостиницу один из них ведь пробрался.
- Вы ещё не устали идти? - спросил Зеллос остальных. - Может, стоит устроить привал, перекусить?
Под благовидным предлогом заботы о представителях более уязвимой и менее выносливой расы жрец на самом деле хотел узнать, проявят ли себя каким-нибудь образом враги, пока их компания отдыхает. Если они следят, то вряд ли упустят шанс напасть на увлеченных трапезой путников.

+1

74

За время пути Лина прикинула с десяток вариантов возможных событий, пересмотрела сотню вариантов использования их возможностей. О чем думали Гаури и Зелгадис, она не знала, но, судя по сосредоточенному взгляду химеры, тот наверняка думал о чем-то подобном. Гаури, хоть и осматривал местность, но на лице по-прежнему плутало стандартно-тупое, характерное ему выражение. Если мечник и думал о чем-то серьезном, то понять это Бандитоубийца не могла этого понять.
Ее бесила эта неопределенность и бездейственность. Нет, девушка знала о том, что нападение неизбежно и случится вот-вот. Но черт возьми, когда наконец?!
Нет, Лина очень дорожила своей смертной жизнью и вовсе не собиралась погибать зазря, накликивая на себя неприятности. Она вообще никогда их не искала, они находили ее совершенно самостоятельно...
Зелгадис действительно задумался о том, как им придется отбивать возможную атаку. Он зорко осматривался по сторонам, не выпуская из рук палаш ни на секунду, действительно опасаясь нападения.
Гаури, как всегда, жил по принципу великого мага Авося: мол, нападут, тогда и повоюем. Его не заточенный под стратегию мозг отказывался предлагать что-то другое.
Вопрос Зеллоса заставил Лину остановиться. Она с минуту помолчала, потом окинула спутников взглядом, остановившись на мазоку. Хорошо ему, наверное, не знать, что такое физическая усталость. Лине даже показалось, что монстр над ними издевается.
- Немного, - фыркнула Лина, - Перемещаться как мазоку не умеем.
Дело уже близилось к полудню, солнце немилосердно жарило путников. Лина раздраженно смахивала пот с челки, втайне мечтая об отдыхе. Но самой предложить устроить привал ей не позволяла огромная гордость, а Гаури и Зелгадис выглядели крепче, чем она.
Она подумала также о том, что на беззащитных путников напасть гораздо заманчивее, нежели на тех, кто в любую секунду готов дать им отпор. В этом предусмотрительный Зеллос наверняка был прав.
В подтверждение ее мыслей в желудке противно заурчало, и Инверс махнула на гордость рукой.
- Хорошо, устроим привал! - нарочито громко сказала волшебница, махая рукой Гаури и Зелгадису. - Далеко нам еще?
В мгновение ока перед ней появились пакеты с едой. Волшебница с удовольствием скинула плащ и перчатки и, поручив мечнику с химерой разведение костра, начала выкладывать еду.
Гаури, около десяти минут возившийся с костром, сдался и сокрушенно развел руками. Химере с огнем повезло больше.
Вскоре на всю округу запахло жареным мясом. Лина потирала руки, с нетерпением подпрыгивая на месте. Она уселась прямо на свой плащ и поджала ноги, ожидая своей доли.
Едва мясо сняли с костра, Гаури с Линой набросились на него, словно коршуны. Зелгадис сел подальше от них и неторопливо ел.
Тем не менее, в процессе поглощения еды волшебница осторожно осматривалась, упуская периодически самые вкусные кусочки.
"Вот доберусь я до этих мазоку, они пожалеют, что связались со мной!" - зло подумала Лина, активно работая прихваченной из трактира вилкой. - "Я им все припомню, можете не сомневаться!"
Мысли Гаури были полностью заняты обедом, поэтому он без зазрения совести пользовался моментом и тягал еду у Лины.
Зелгадис ел спокойно, делая вид, что любуется природой. Их компания удобно расположилась в тенечке, подальше от солнечных лучей, и с его точки наблюдения открывался широкий обзор.
Лина наконец наелась и отвалилась от костра. Гаури лениво дожевывал ножку, а Зелгадис начал собирать пакеты.
"Ну, идите сюда,я готова драться!Я полна сил!"
На самом деле ее жутко клонило в сон после сытного обеда,и, на свой страх и риск, девушка прикрыла глаза, имитирую сладкую дремоту. При мысли о том, что их запросто могут зарезать спящими даже простые разбойники, проходящие мимо, сон с Лины как рукой сняло.
"Если я не буду осторожнее, скоро усну навечно!" - укорила себя волшебница и продолжила терпеливо ждать.

+1

75

Всё-таки было принято решение устроить привал. Когда был разведен костер и приготовлена еда, как обычно, Лина и Гаури кинулись поглощать пищу. И поскольку, как всегда, трапеза сопровождалась борьбой за лакомые кусочки, шум, доносившийся с места привала путников, наверняка распугал всех оставшихся разбойников, если такие оставались в округе.
Прежде чем Лина погрузилась в это противостояние во имя еды, она спросила, долго ли им еще идти. Прикинув расстояние и скорость их продвижения, Зеллос ответил:
- Думаю, через пару часов уже приблизимся достаточно, чтобы перестать рассчитывать на магию... Потом от силы еще час до начала долины.
Поскольку Зеллос, в отличие от своих спутников, в трапезе не нуждался, он предпочел получше осмотреться. Выбрав в качестве дозорного пункта ветви одного из деревьев на ближайшей возвышенности, коих, в виду особенностей горного ландшафта, было много, мазоку стал наблюдать. Ему по-прежнему не давали покоя мысли о том, как враги умудрялись незамеченными подбираться так близко к ним. Что в деревне, что в гостинице присутствие других мазоку не было заметно вплоть до их нападения. И сейчас. Всё было слишком тихо, слишком спокойно. Как ни был внимателен жрец, но ни на физическом, ни на астральном плане он не мог выявить никаких изменений или подозрительной активности.
"Одно из двух: либо они слишком умны, чтобы нападать сейчас, когда мы пусть и отдыхаем, но имеем возможность использовать магические способности, либо они всё так же незаметно подбираются к нам..."
От последней мысли Зеллосу стало несколько не по себе. Он вспомнил свои ощущения при нахождении возле тотемов - аура мазоку проявилась не сразу, а выявить точное местоположение противников не представлялось возможным. Жрец не привык действовать вслепую, не имея представления о планах или хотя бы способностях противника. И уж тем более он не привык попадаться в приготовленные засады и ловушки. Так что ему совершенно не нравилось, как действуют их враги. Хотя надо признать, что они хорошо всё продумали и, видимо, тщательно подготовились. Только вот их цели были по-прежнему не ясны.
"Если им нужна была карта - если, конечно, они откуда-то узнали о её существовании - то почему они нападают на Лину-сан? Ведь если они следили за нами, то должны знать, что карта всё время находится у меня. Вариант, что они следят за мной, кажется еще более нелепым по той же причине, а также потому что они бездействовали, когда я был у границы тотемов. Если же они просто хотят поквитаться с Линой-сан, то откуда они узнали, что мы отправимся в эту сторону гор? Опять же, просто незаметно следили и подслушали? Но откуда тогда они узнали о тотемах и их действии? Я сказал об этом остальным лишь недавно... Хотя, если они решили устроить засаду именно там сразу после того, как услышали наш разговор о тотемах, то времени им могло хватить... Слишком много "если". И всё упирается в вопрос, как они за нами следят".
В этот момент Зеллос уловил едва ощутимое колебание астральной энергии. Как и прежде, уже слишком близко, хотя признаков чьего-либо приближения не было.
"Всё же решились".
Не медля, Зеллос переместился обратно к уже закончившей трапезу компании.
- Они здесь! - сообщил он остальным.
Не успел жрец закончить фразу, как по периметру места их привала из земли появилось множество сущностей, по виду напоминавших гибрид толстых растительных стеблей, покрытых шипами, и кольчатых червей. Аура расы монстров стала ощущаться сильнее. Эти "стебли" явно являлись мазоку. Пусть одними из низших, но всё же мазоку.
В следующее мгновение в воздухе материализовалось множество обычных крылатых низших демонов. Когда мазоку прекратили прибывать, перестало ощущаться и их астральное присутствие как монстров, не смотря на то, что все они были всего лишь в нескольких метрах от компании рубак.
"Их аура ощущается лишь в моменты использования сил мазоку! - понял Зеллос. - "Вот как они подбирались к нам незамеченными! Но... как такая мелочь вроде них..." - конечно, для жреца "мелочью" казались любые монстры хоть сколько-то ниже среднего уровня, хотя для людей и такие могли стать проблемой - "...могут так умело скрывать свою сущность, что даже я их не распознаю?!"
Не смотря на очевидный численный перевес, монстры нападать не спешили - "стебли" угрожающе извивались, но не делали попыток дотянуться до Лины и остальных, а крылатые демоны просто парили над огороженной "живой стеной" областью, видимо, препятствуя возможности побега по воздуху.
Зеллос пытался обнаружить присутствие более сильной ауры мазоку. Ведь низшими явно кто-то руководил. Кто-то, кто всё это спланировал. Но кто? Увы, как и возле тотемов, определить присутствие какого-либо монстра не удавалось.

+1

76

Поглощающая со скоростью летящего Файербола еду Лина все-таки соизволила обратить внимание на слова Зеллоса. Не сказать, что перспектива остаться без магии ей пришлась по душе. Но другого пути все равно не было, придется с этим смиряться.
В конце концов, у них есть мечник и мазоку. Даже два мечника. К чести Зелгадиса, химера, помимо магических способностей, неплохо владел оружием, а каменное тело могло выдержать некоторые атаки противника. Пусть это и звучит так корыстолюбиво...
Лина проследила за Зеллосом и, убедившись, что мазоку не претендует на ее долю, возобновила сражение за еду...
Она знала, что Зеллос отправился разведать обстановку, так что за него можно не беспокоиться.
Волшебница осматривалась по сторонам, пытаясь обнаружить признаки врагов. Но то ли они хорошо скрывались, то ли не спешили нападать. Не могли же они сбежать, в конце концов?
Зелгадис закончил упаковывать еду и тоже взялся за меч. Гаури непонимающе уставился на них, но перечить не стал и тоже начал изучать местность.
Беда не заставила себя долго ждать. Сначала появился Зеллос, предупредив компанию о появлении врага, а потом явились и они сами...
Если честно, Лина ожидала чего-нибудь посерьезнее зеленых стеблей и червяков. Но, как известно, не суди по первому виду. Эта мерзость действительно была самыми настоящими низшими мазоку.
Не успела девушка опомниться, как небо потемнело от возникших в нем крылатых существ, отрезая компании путь к отступлению.
- Ну наконец-то вылезли из своих нор! - ухмыльнулась девушка,складывая руки для первого заклинания. Зелгадис и Гаури уже были на ногах, готовые сражаться. - Ну-ну...
Почему же они не атакуют? Эта мысль стукнула девушке в голову спустя минуту напряженного ожидания. Зеллос стоял около рубак, тоже, видимо, удивленный столь необычным поведением противников.
Гаури ожидание действовало на нервы. И, наконец, не выдержав, он рванулся было вперед, но в этот миг ему дорогу перегородила линина рука.
- Подожди, Гаури, не спеши, - напряженно произнесла девушка, не сводя глаз с неподвижных врагов, - Повоевать мы всегда успеем. Если они не нападают, значит, на то есть причина...
На самом деле она бы предпочла ошибиться. Ибо если враги не атакуют, значит, они ждут кого-то более могущественного, который появится с минуты на минуту.
Но если даже Зеллос не смог определить местоположение собрата-мазоку, значит, дела действительно плохи...
Конечно, низших вполне можно снести парой мощных заклинаний, а остальных добьют Гаури и Зелгадис. Но не факт, что у невидимого противника не припасено чего похуже, и он просто не дождется,пока рубаки вымотаются, чтобы добить их чем-нибудь другим.
Зелгадис до боли в пальцах сжал рукоять меча. Почему враг медлит?
Лина осмотрелась по сторонам и, опустив руки, сделала шаг вперед, заставив товарищей бросить на нее обеспокоенные взгляды.
Девушка вскинула голову и, уперев руки в бока, нахмурила брови.
- И долго ты еще собираешься от нас прятаться? - крикнула она в звонкую синь небес. - Уж если ты потратил столько сил и времени, чтобы нас выследить, то будет весьма невежливо прятаться за низшими демонами!
Ее способ зацепить самолюбие противника срабатывал в восьмидесяти процентов из ста. Интересно, этот противник поведется на ее слова или нет?
Хотя в этом способе был один существенный минус. Лина всегда сначала действовала, а потом думала, надеясь на свою силу и на неосторожность врага. Он может и не появиться, а попросту атаковать из пространства без предупреждения.

+1

77

Зеллос, как и остальные, ожидал первого шага противника. По виду и поведению показавших себя мазоку, было ясно, что они нужны лишь для численного превосходства, деморализации противника и, возможно, как расходный материал. Но вот кто тогда ими командовал? Увы, никаких признаков сильного мазоку - поправочка: хоть каких-нибудь мазоку - по-прежнему не было.
Ожидание обещало быть длительным. Но всё-таки попытка Лины выманить врага словами сработала:
- О, я не прячусь, - раздался звонкий женский голос. Зеллосу он показался смутно знакомым.
Понять, откуда исходил голос было невозможно - его обладатель всё ещё находился на астральном плане. Практически сразу после произнесенных неизвестным противником слов Зеллос ощутил ауру этого мазоку, но вновь лишь ненадолго.
"Или нападет, или покажется", - пронеслась мысль у жреца, мгновенно приготовившегося отразить астральную атаку, если она будет направлена в кого-то из их компании.
Но всё-таки верным оказалось второе предположение:
- Так и быть, даю вам шанс наконец узреть своего преследователя - я прямо здесь, - в этот раз голос раздался четко впереди компании рубак.
Между ними и стеной из низших мазоку появилась молодая девушка - блондинка, волосы средней длины, собранные в хвост, перекинутый через плечо вперед, одежда на мазоку была ослепительно белого цвета, в руке был меч.
Не смотря на вновь полное отсутствие энергетики мазоку, Зеллос узнал мазоку по её физическому облику.
"Но как она смогла так умело скрывать свое присутствие и присутствие всех этих низших демонов?!"
- Похоже, ваша теория насчет личности того, кто стоит за всеми нападениями, может подтвердиться, - сказал Зеллос Лине.
Затем жрец вышел чуть вперед, пользуясь тем, что враг не перешел к нападению сразу, и обратился уже к мазоку-противнику:
- Какая неожиданная встреча, Ришель-сан! Зачем же вы так долго нас преследовали? И если вашей целью является устранение нас, то к чему столь длительное ожидание сейчас?
Поскольку она не напала сразу, значит, или ей что-то было нужно - предположительно, карта, - или её цели всё же были иными.
- О, ты меня наконец-то узнал! Я уж и не надеялась! - Ришель засмеялась. - Знаешь, так весело было наблюдать за тобой - ты выглядел таким растерянным, не понимая, кто твой противник и откуда его ждать! Всё-таки так кстати ты привел нас к этим тотемам и сам того не подозревая предоставил прекрасную возможность для нападения, предугадать которое ты и сам не можешь!
Зеллос не так часто пересекался с этой мазоку, но за те встречи уже давно понял, что издевательскую манеру речи по отношению к нему она переняла от своего непосредственного командира - Шерры, генерала Дайнаста. Разве что колкости Ришель отпускала пореже - может, помнила о большей разницы в силах?
Краем глаза Зеллос заметил, что компания Лины пытается втихую атаковать Ришель, пока мазоку были заняты разговором. Но в этот момент Ришель взмахнула мечом, и из земли возникла дополнительная "живая стена" между ней и людьми.
- Не торопитесь - вы всё равно умрете, - сказала она им, окончательно обозначив свои намерения.
- Что касается моих целей, то мне нужна твоя смерть, Лина Инверс! - она указала мечом на волшебницу. - Ты слишком часто вмешиваешься в дела расы мазоку, поэтому наш Повелитель, Владыка Дайнаст, принял решение избавиться от тебя. Лорду ни к чему отвлекаться от своих дел ради устранения какой-то человеческой магички, так что мне была предоставлена честь сделать это для него! - Ришель вновь повернулась к Зеллосу: - А тебе я рекомендую не мешать!
"Теперь ясно, почему она не начала драку сразу. В отличие от Шаграа она предпочла раскрыть свои мотивы, но связать мне руки..."
Слова Ришель полностью меняли ситуацию и рушили все планы Зеллоса на Лину. Поскольку жрец сейчас преследовал исключительно собственные цели, и ценность Лины для каких-либо планов его Повелительницы обозначена не была, он не мог препятствовать осуществлению планов другого Лорда. По крайней мере не сейчас, в тот период, когда между Лордами перемирие. А в том, что Ришель действует по приказу Дайнаста, вероятно, переданного Шеррой, Зеллос не сомневался - покрывать свои действия именем Лорда, без ведома оного, было чревато.
Ситуация злила Зеллоса, но ничего с ней поделать он не мог.
- Я вас понял, - невозмутимо отвел Зеллос. - Вмешиваться не буду.
Мазоку повернулся к Лине и, улыбнувшись, добавил:
- Постарайтесь выжить, Лина-сан.
С этими словами Зеллос исчез. Переместился он на одну из веток ближайшего дерева за пределами установленной Ришель границы поля боя, коей являлась стена из низших демонов. Во-первых, жрец не мог не посмотреть, как будет происходить сражение, а во-вторых, он всё же пытался придумать, каким образом можно спасти Лину, если это потребуется, не спровоцировав при этом ненужных конфликтов и разборок.
Во время разговора Ришель свободной от меча рукой постоянно подбрасывала и вновь ловила какой-то небольшой предмет, возможно, осколок от чего-то. И вот вместо того, чтобы подбросить его в очередной раз, Ришель взмахнула мечом, и все отростки дополнительно возведенной стены вновь скрылись под землей.
- Наконец можно начать! - крикнула она и щелкнула пальцами.
Это послужило сигналом к началу атаки. Земля задрожала, и из нее вновь начали появляться отростки, но на этот раз они не образовывали стену, а появлялись каждый обособленно в произвольном месте. И теперь они не бездействовали, а старались поймать Лину и остальных - они пытались либо опутать их, либо схватить ртом, располагавшимся на конце каждого из отростков. Летающие монстры также перешли в нападение - из тучи демонов, зависших в воздухе, отделялись небольшие группы и спускались атаковать людей.
Конечно, чтобы победить низших демонов хватало и пары-тройки заклинаний, но на место поверженных летучих демонов спускалась новая группа, а вместо уничтоженных стеблей появлялись новые, как будто бы демонам не было конца.
- Не удивляйтесь их количеству! - крикнула Ришель. - Сама генерал предоставила мне эту армию низших демонов. Правда, десяток людских деревень теперь остался без жителей - таких демонов ведь нужно было из чего-то создавать - но это мелочи, верно?
Сама же Ришель передвигалась по полю боя быстро, прыгая по стеблям и отталкиваясь от них, приближаясь к Лине, с мечом наготове.
Не смотря на то, что мазоку были существами астрального плана, среди них встречались и те, кто любил обычные сражения на физическом плане, без постоянных перемещений и атак из подпространства. И Ришель как раз была одной из таких мазоку.
И вот после очередного прыжка, мазоку оказалась ровно над волшебницей. Замахнувшись, она атаковала Лину рубящим ударом.

+1

78

Лина напряженно осматривала местность вокруг себя, пытаясь выяснить местоположение потенциального противника.
Мелодичный голос, по логике совершенно не подходящий для злобного врага, раздался в напряженном воздухе.
Обладателя ехидной фразочки волшебница по-прежнему не видела, но, судя по динамике и тембру, а также впечатлению, что слышишь его отовсюду, девушка определила, что их новый враг является мазоку.
И вот враг появился пред ними. Точнее, появилась. Хотя точность тут можно оспорить - насколько Лине было известно, мазоку пола не имеют. И по каким параметрам, интересно, они выбирают себе астральную проекцию?
Знакомые потоки подпространственной энергии мелькнули за спинами низших демонов, и спустя мгновение представили взору рубак их противницу.
В первую очередь Лину удивило ее одеяние. Белый цвет у монстров явно не был в моде и выбирался самым последним. Что бы это могло значить? А второе, так это то, что блондинка была вооружена мечом. Мазоку обычно оружием не пользуются, предпочитая бесполезной стали стремительные атаки из подпространства.
Лина фыркнула. Чем больше гонора, тем приятнее убивать. Скольких таких выскочек она уже победила, Бандитоубийца сбилась со счету.
Хотя сейчас противник ей явно не по зубам. И эта догадка подтвердилась словами Зеллоса о возможном виновнике всех их последних приключений.
Лина вздрогнула, когда Зеллос назвал противницу по имени. Они знакомы, дело плохо...
Жрец Зверя хоть и повидал немало собратьев за свою долгую жизнь, по именам, да столь громким, знал единицы.
А значит, они влипли...
Зелгадис понял ее без слов и попытался сотворить заклинание, дабы воспользоваться тем, что Ришель занята разговором с Зеллосом. Химера зарядил оружие Астрал Вайн, но воспользоваться им не успел. Ровно так же, как и Лина,не обращающая внимание на лишние разговоры.
Если ты сотрудничаешь с мазоку, то должен понимать, что, рано или поздно, намеренно или случайно, он приведет тебя в ловушку. Да и сейчас, похоже, к Зеллосу больше относился второй вариант. Вряд ли он хотел бы избавиться от Лины чужими руками. Да и судя по удивленному тону Зеллоса, шинкан и сам не ожидал ее появления. Ну, или притворялся...
Между рубаками и мазоку появился новый ряд лиан, лишая Зела и Лину возможности напрямую атаковать Ришель. Зелгадис выругался и опустил меч.
А вот Гаури уже страшно надоело ждать, и он с ревом бросился на врагов.
- Гаури! Стой! - завопила Лина, старательно подставляя напарнику подножку. Гаури споткнулся и растянулся на земле.
- Лина! Ты что, с ума сошла? - накинулся на нее мечник.
- Медузьи мозги! Ты хоть когда-нибудь меня послушаешь? - зарычала Лина. - Я же сказала, еще не время! Они зажмут нас в угол и прикончат, понимаешь?
Зелгадис согласно кивнул и выставил вперед меч, показывая врагам, что не собирается так просто сдаваться.
Слова Ришель заставили Лину судорожно сжать кулаки. Хотя, ничего нового она и не сообщила - а иначе, чем убить, мазоку к ней не являлись. Ну, за исключением Зеллоса.
Жестокая догадка оправдалась в полной мере. Эта дамочка действительно пришла от Дайнаста...
Точнее, от его генеральши - Шерры.
Мдаа, значит, действительно насолила, раз на ее скромную особу, пусть и весьма неохотно, обратил внимание сам Владыка Северных Земель, передав по цепочке приказ избавить мир от наглой рыжеволосой волшебнице, которая с завидным постоянством влезала в планы расы монстров.
Тем не менее, проигнорировать ее слова было у Лины не в характере.
- А не слишком много на себя берешь? - улыбнулась Лина, нахмурив брови, медленным движением вытаскивая меч из ножен, - Думаешь, справишься с такой нелегкой работой? Меня уже многие хотели уничтожить и, как видишь, пока еще никому не удавалось!
Она не стремилась разозлить или раздразнить мазоку, просто у нее была такая манера разговаривать с врагами, независимо от их количества и положения.
В общем, сражаться она готова. Правда, азарт предстоящей битвы несколько омрачал факт того, что, выполняя приказ Дайнаста, Ришель запретила вмешиваться Зеллосу. А шинкану явно не нужны неприятности с начальством, и жрец поспешил покинуть поле боя, выдав напоследок весьма обнадеживающую фразу.
-Мерзавец!- прорычал Зелгадис, перехватывая меч, хотя и понимал, что мазоку выбирать не из чего. Возможно, Зеллос хотел им помочь.
Волшебница даром времени не теряла, сосредоточившись на заклинании.
-Elmekia Flame!
Время она рассчитала до секунды, закончив плести заклинание как раз в тот момент, когда Зеллос покинул их компанию.
Вряд ли, конечно, Эльмекия Флейм в нее попадет - мазоку вполне может скрыться в подпространстве. Но попытаться стоило.
К тому же, если придется применять что-то наподобие Рагна Блейда, нужно скопить сил и максимально потянуть время.
К тому времени Ришель приступила к активным действиям.
Местность содрогнулась, и торчащие тут и там лианы и странные отростки пропали из поля зрения.
- Черт!
Мазоку все рассчитала абсолютно точно. На земле Лина оставаться не захочет, а если надумает подняться в воздух, там ее тоже ждет засада.
Положение спас Зелгадис.
- Ray Wing!
Рубак окружил прозрачный купол, временно сдерживающий лианы.
- Лина! Действуй, я прикрою! - крикнул Зелгадис, кивнув Гаури в сторону.
Лина выпрыгнула из купола, перекатившись по земле и едва не попав ногой в раззявленную пасть демона.
- Fireball!
Девушка едва успела убраться с радиуса атаки - огненный шар полетел в первую партию монстров и сжег их дотла.
Гаури уже выхватил меч и отчаянно сражался с первой группой летающих демонов.
Зелгадис вырвался вперед.
- Freez Arrow!!!!
Ледяная волна сбила еще десяток демонов, обратив их прозрачные статуи. Лина решила помочь.
- Demona Crystal!
Резко дохнуло холодом, и еще трое превратились в глыбы льда.
Но враги и не думали сокращаться в количестве. Наоборот, они все прибывали и прибывали. Ришель без утайки поведала причину...
- Мерзавка! - крикнул Зелгадис и рванулся было к мазоку, но вновь возникший из-под земли отросток опутал ему ноги.
Пока Зел бился с растением, Гаури уже изрядно подустал.
Лина отскочила назад. Усилители засветились красным
- Blast Bomb!
Бандитоубийца вильнула в сторону.
- Зел!
Зелгадис перехватил Гаури и защитил его заклинанием.
Но было поздно. Ришель уже добралась до Лины.
Звяк!
Клинки со скрежетом ударились друг о друга. Пока Лина уничтожала демонов, она успела заметить несущуюся на нее мазоку.
Фехтовальщица из нее фиговая, но пока ничего не поделаешь. Ришель находилась слишком близко к Лине, чтобы атаковать ее чем-нибудь посильнее.
- Зел, Гаури, прикройте меня! - крикнула девушка, отбивая очередной удар меча противницы.
Парни кивнули и с удвоенным рвением накинулись на врагов, пытаясь оттеснить их назад и не позволить добраться до Лины.
Инверс все-таки рискнула применить Левитацию,чтобы не попасть под очередной стебель. Но как выиграть время? Для более мощных заклинаний ей нужно успеть их прочитать, а стремительные движения Ришель этого не позволяли.
- Blast Ash!
Зелгадис запустил заклинанием в Ришель, да так быстро, что Бандитоубийца едва успела отскочить.
- Зел! Какого хрена? Предупреждать надо! - зарычала Лина, прячась за деревом.
Черт! Как мало времени и как много проблем!
- Elmekia Lance!
Лина тут же сунулась обратно, дабы не попасть под действие собственного заклинания, если мазоку надумает его рассеять.
Нужно что-то помощнее...

Отредактировано Лина Инверс (13-09-2016 09:38:34)

0

79

Мест наблюдения Зеллоса не позволяло ему слышать, что говорят остальные, но прекрасно позволяло видеть всё происходящее. Буквально сразу после того, как он покинул поле боя, всё пришло в движение: низкоуровневые демоны перешли в атаку, и по всей области стали вспыхивать заклинания, творимые Линой и остальными. Огненные и ледяные заклинания точно попадали в цель - группы низших мазоку осыпались на землю кучками пепла, превращались в заледеневшие фигуры одна за другой. Но скопившимся вокруг компании Лины монстрам не было конца.
Конечно, справиться с даже таким огромным числом слабых противников было возможным для волшебницы уровня Лины, но не эти низшие демоны являлись проблемой. Ришель была мазоку среднего уровня, так что слабые быстро творимые заклинания не были ей помехой, а ловкости ей было не занимать, благодаря чему она успешно избегала попадания более сильных астральных заклинаний. Blast Bomb Лины заметно проредил скопление монстров, особенно в воздухе, но Ришель это не волновало - она уже достигла волшебницы, а со своей задачей, отвлекать внимание на себя и не дать Лине сбежать, низшие справились прекрасно.
- Неплохо, - сказала мазоку, когда Лина парировала её удар.
Ришель наносила всё новые и новые удары, но волшебница успешно отбивала их все.
"Ничего, долго интенсивных атак ближнего боя она не выдержит", - с этой мыслью Ришель продолжала атаковать.
- Blast Ash! - раздался возглас Зелгадисса.
Мазоку была вынуждена отскочить в сторону от Лины, чтобы не попасть под заклинание. Тут же она заметила, что в нее летит Elmekia Lance Лины. Вместо того, чтобы вновь уклониться, Ришель направила свой меч прямо на устремленное к ней заклинание. При соприкосновении с мечом копье астральной энергии оказалось разделено ровно пополам, как будто бы заклинание было вовсе не энергетической формой, а физической материей. Части заклинания прошли мимо мазоку.
- Хотите поиграться магией? Хорошо, - с этими словами Ришель сделала несколько едва заметных круговых движений своим мечом. Оружие мазоку окутала темная астральная энергия, струясь вокруг клинка.
Ришель вновь бросилась к Лине, отводя меч для удара. Но в тот момент, когда она почти достигла волшебницы, мазоку сменила курс и за один прыжок оказалась рядом с Зелгадиссом, которого незамедлительно и атаковала мечом. Зелгадисс должен был понимать, что меч мазоку в той форме, в которой он был сейчас, представляет угрозу и для его каменного тела, даже если Ришель нанесет удар и не со всей своей силы, которая, как можно ожидать от мазоку, превосходила человеческую.
Конечно, это действие Ришель не означало, что она просто позволила Лине делать что ей заблагорассудится. В тот самый момент, когда мазоку переключила свое внимание на Зелгадисса, позади Лины возникла группа стеблей-демонов, которые с раскрытыми пастями устремились к волшебнице.
Гаури тем временем атаковали в основном летающие демоны. И если эти существа руководствовались в основном своей жаждой крови и стадным инстинктом, что не давало им тщательно планировать свои атаки, делая их простой жертвой для меча Гаури, то демоны-стебли действовали иначе.
Они вполне пытались помогать друг другу, их действия были более слаженными и организованными. Например, если одни отростки пытались схватить жертву, то другие обязательно старались выступить в роли подножки, чтобы свалить жертву на землю и облегчить задачу своим сородичам. Создавалось впечатление, что отростки беззвучно координируют действия друг друга или что команды им всем приходят от единого на все отростки разума.

+1

80

Мечи высекали искры, добротно скованный металл гнулся и стонал под тяжелыми ударами Ришель, грозясь в самую неподходящую минуту просто разломиться пополам.
Так дело не пойдет. В отличие от противницы, Лина рассчитывала на меч в самую последнюю очередь, предоставляя обычно это занятие Гаури или, на худой конец, Зелгадису.
Но сейчас у нее не было выхода. Если отвлечется хоть на миг - ей конец!
- Спасибо за комплимент, - усмехнулась волшебница, - ты тоже достойный соперник.
"Но лучше бы этому сопернику сидеть в северных землях, а не размахивать тут мечом".
Лине не улыбалось искать способ уничтожить еще одну мазоку среднего ранга, ведь для этого нужно вызывать что-то посильнее Эльмекия Лэнса...
К сожалению, астральное заклинание, выпущенное Линой, мазоку никакого вреда не принесло, так как Ришель попросту его разрубила.
Мазоку тем временем зарядила меч астральной энергией, и Лина поспешила проделать то же самое, наложив на лезвие Астрал Вайн. Ибо только таким способом можно нанести противнице рану на астральном плане.
Она приготовилась к ответному парированию, когда Ришель занесла меч для удара. Поэтому для Лины стало большой неожиданностью резкий выпад противницы в сторону химеры.
- Зел!
Зелгадис, отбивающийся от очередного монстра, едва успел увернуться от лезвия, и встретил Ришель ответным ударом своего меча, лезвие которого светилось красным.
Молодец! Догадался!
"У Зела больше шансов. Он фехтует лучше меня", - подумала Лина, и вдруг поняла, чего добивалась Ришель...
Когда ее за ногу схватил отросток. Лина от неожиданности едва не потеряла равновесие и отчаянно вскрикнула.
Гаури повернулся на крик, и едва успел отпрыгнуть от другого стебля, который нацелился на него.
Зелгадис был слишком занят боем с Ришель, и при всем желании не мог броситься им на помощь.
Придется выкручиваться своими силами.
- Черт! Решила на нас плотоядных цветочков натравить? Неужели мазоку так обмельчали? - неудачно пошутила Инверс, взмывая в воздух, ибо с большей частью летающих демонов Гаури справился, а значит, немного расчистил ей места для лавирования. - Ну, да ладно. Freeze Arrow!
Первая цель получила разряд льда и осталась неподвижной. Правда, ненадолго...
Возникший из-под земли второй отросток разбил лед, освобождая собрата.
- Какого?..
К несчастью, химера слишком занят боем, а Гаури летать не умеет. Блин, она об этом ее пожалеет...
- Гаури! Хватайся! - завопила волшебница, на всех парах направляясь к Гаури...
Бумс!
Похоже, волшебница начала учиться у Амелии. Мечник получил по диафрагме ее острым локтем и, удерживая равновесие, схватился за Лину.
Лучше не комментировать, за что именно...
Окрестности огласил бешеный вопль волшебницы и взрыв, последовавший после Файербола.
Но, тем не менее, рыча и матерясь сквозь зубы, Инверс подхватила изрядно поджаренного Гаури и, набирая высоту, полетела в сторону отчаянного дерущегося Зелгадиса...
Пока Лина искала способ победить мазоку, химера тоже зря времени не терял. Его навыки действительно были выше лининых, да и меч понадежнее. Он наносил сильные удары по ее мечу, периодически переключаясь на астральные атаки. И пусть это было мега-круто, но такое маневрирование отнимало очень много сил.
- Ra Tilt!
Зелгадис отскочил в сторону, чтобы перевести дух и надеясь, что заклинание отвлечет Ришель хоть на пару секунд.
- Лина! Что делать будем? - задал очевидный вопрос химера, вставая в оборонительную стойку. - Эдак мы до вечера провозимся!
- А чего сразу я? - аж возмутилась Инверс, в яростном жесте едва не уронив Гаури на землю.
- Да потому что ты у нас специалист по уничтожению мазоку, - слабо простонал очнувшийся Гаури.
Лина открыла рот, чтобы высказать мечнику все, что она о нем думала, но не успела - отросток дотянулся до ее ноги и потащил волшебницу с Гаури вниз.
- Проклятье! Blast Ash!
Еще одним растением стало меньше. Лина спустилась вниз, оставив Гаури под деревом, и развернулась к сражающимся химере и мазоку.
Челка скрыла глаза, лицо исказилось в гримасе ярости.
- Зел! Отойди! Я сейчас эту мымру сама прикончу! Достала уже! - процедила Лина, складывая руки для следующего заклинания
Усилители вспыхнули кроваво-красным.
- Повелители Тьмы четырех миров...
Зелгадис отскочил в сторону, и вместе с Гаури принял оборонную позицию, дабы прикрыть Инверс.
Лина дочитала заклинание, и в руках черным жгучим пламенем заискрился Меч Тьмы.
- Ragna Blade!
Лина ломанула на Ришель и размахнулась для удара, попутно срубив черным лезвием еще пятерку любопытных лиан...

0

81

Ришель устремилась к Зелгадиссу. К сожалению, ее противники вовремя поняли, что она задумала, так что химера успел увернуться от ее атаки и контратаковать. Мазоку блокировала удар меча Зелгадисса.
Кажется, с тобой будет поинтересней, – довольно сказала она, чувствуя разницу в мастерстве Зела и Лины.
Ришель многократно атаковала Зелгадисса мечом, но он успешно избегал их попадания и атаковал в ответ. Также он иногда успевал творить заклинания. Времени на произнесение сильных заклинаний у него не было, так что он атаковал слабыми астральными заклинаниями, от которых мазоку без проблем уклонялась.
Внезапно раздавшийся громкий крик Лины заставил Ришель отвлечься от своего противника и посмотреть в сторону волшебницы. К сожалению, причин вопля девушки мазоку выяснить не удалось – видимость была практически нулевая из-за дыма после взорвавшегося заклинания. Пусть это заняло крайне мало времени, но нескольких дополнительных секунд хватило Зелгадиссу, чтобы прочитать заклинание в разы сильнее предыдущих своих атак.
- Ra Tilt!
Услышав финальные слова заклинания, Ришель тут же бросилась в сторону. Несмотря на всю её самоуверенность, она знала, что с таким заклинанием ее мечу не справиться, и понимала, что попадание сильнейшим заклинанием астральной магии не пройдет для нее бесследно. Пусть заклинание и имело ограниченный радиус действия – область поражения в плоскости земли не превышала метра в диаметре, поскольку оно распространялось вертикально – но полностью избежать его воздействия мазоку не удалось. Ришель потеряла равновесие, как будто кто-то ее толкнул, в то время как она отскочила в сторону от заклинания. Коротко вскрикнув, Ришель упала на землю. Всё-таки она успела правильно сгруппироваться, так что быстро поднялась, выставив вперед меч на случай, если Зелгадисс решил ее атаковать. На ее счастье, на последнее заклинание у химеры ушло много сил, так что он вынужден был сделать передышку.
- Подловил, – сказала Ришель Зелу в качестве комплимента. – Что ж, буду осторожней.
Скептически оглядев свое одеяние, на котором теперь присутствовали следы земли, мазоку потратила еще несколько мгновений, чтобы вернуть своему облику на физическом плане первоначальный вид.
Ришель вновь бросилась в атаку на Зелгадисса. Но не успели они совершить и десятка ударов, как в их сражение решила вмешаться Лина.
- Значит, кучки низших демонов для тебя маловато… – задумчиво произнесла Ришель, наблюдая за тем, как Лина активирует свои талисманы. – Что ж, ладно.
Когда волшебница начала читать заклинание, в глазах мазоку промелькнула неуверенность – оно было ей незнакомо. Она предпочла занять оборонительную позицию, ожидая окончания заклинания, планируя предугадать его действие и траекторию в тот момент, как Лина совершит атаку.
В руках волшебницы появился меч из чистой энергии, энергии Тьмы и Хаоса. Недолго думая, Лина бросилась в атаку на Ришель.
Когда монстры-растения оказались срезаны темным клинком, из-под земли раздался звук, похожий на приглушенный рев, после чего земля вновь задрожала, и все отростки скрылись в ее недрах, словно не желая случайно столкнуться с этим заклинанием Лины еще раз.
Оценить действия этой части своей армии у Ришель не было возможности – у нее была секунда, чтобы что-то предпринять. Она парировала удар своим мечом. К ее удивлению, это потребовало куда больше сил, чем она предполагала. Два клинка темной энергии соприкоснулись. Ришель приходилось прилагать неимоверные усилия, чтобы сдержать Ragna Blade Лины своим оружием. Но… меч, созданный заклинанием Лины, рассекал тьму меча Ришель, словно поглощая ее. В этот момент Ришель действительно испугалась. Такого она не ожидала. Она поняла, что ее меч не выдержит.
Сумев немного отвести Меч Тьмы в сторону, Ришель отскочила из-под удара. Ragna Blade наконец рассек воздух и достиг земли. Мазоку смогла избежать полноценного попадания по себе атаки, которая наверняка бы просто разрубила ее тело, как физическое, так и астральное, на части. Но кисть ее руки, всё так же продолжавшей удерживать меч, утративший свою темную форму, была практически полностью отсечена ударом Ragna Blade – она держалась лишь на паре частиц, имитирующих человеческую кожу физического тела мазоку. Из раны Ришель исходила темная субстанция.
- Посмотрим, что ты сможешь без своих заклинаний, – зло посмотрев на Лину, процедила мазоку. Видимо, решив не испытывать судьбу, Ришель предпочла отступить и исчезла с поля боя. Вслед за ней перешли в подпространство и остатки армии крылатых демонов.
Там, где мгновения назад раздавались возгласы, взрывы заклинаний и треск магической энергии, воцарилась тишина.
Спустя полминуты неподалеку от Лины и остальных появился Зеллос, покинувший свой наблюдательный пункт.
Это было прекрасно, Лина-сан! – аплодируя, воскликнул он. – Я не сомневался, что вы справитесь!

+1

82

Возможно, никогда в жизни химере еще не попадался столь сильный противник. Он сражался с яростью дремлющей в нем души брасс-демона, нанося удар за ударом, и сражение давалось ему ценой нечеловеческих усилий, и даже имея такое тело, он начал уставать.
К сожалению, Ра Тилт в Ришель не попал. На комплимент мазоку Зелгадис только фыркнул и выставил меч в готовности продолжить бой.
Лина высказала желание справиться самостоятельно, и Грейвордс решил ей не мешать, одним прыжком достигнув Гаури и продолжая поддерживать заклинание Астрал Вайн на своем мече, дабы в случае промахала Лины броситься на помощь и попытаться ранить мазоку. Ну, или хотя бы отвлечь от девушки на некоторое время, пока Инверс сможет что-нибудь придумать.
Гаури очень хотелось ей помочь, но когда Бандитоубийца использует высшую черную магию, ей лучше не мешать.
Взревев, Лина рванула вперед, стремительно сокращая расстояние. Пусть сейчас она и могла держать Меч Тьмы достаточно долго, заклинание Повелительницы Кошмаров вытягивало огромное количество энергии, рискуя попросту убить волшебницу, истощив ее силы.
Уловив сомнение во взгляде Ришель, Лина заметно оживилась. Значит, у нее есть неплохие шансы показать этой выскочке, где раки зимуют.
Приспешники Ришель поспешили скрыться с глаз долой, дабы второй раз не испытать на себе то же заклинание.
Теневой меч врезался в оружие мазоку, прорывая его, как папирусную бумагу. Все-таки сила Всемогущей, что вы хотели...
Лина, издав громкий вопль, развернула меч и со всего размаху отпустила его на противницу. Но Ришель все же удалось выскользнуть из-под удара, ограничившись потерянной кистью. Если для человека такая рана была очень болезненной, то для мазоку - тем более, учитывая, что на поддержание физического плана они тратили немало сил. А рука тоже была частью астральной проекции и потеря кисти приравнивалась к человеческому повреждению.
- Черт! - процедила Лина. Она не знала, как ей поступить дальше - силы стремительно заканчивались, если она применит еще одно заклинание черной магии, ее просто разорвет на куски.
К ее счастью, мазоку оказалась не так глупа, чтобы продолжать сражение. На восстановление у нее уйдет некоторое количество времени.
Ришель попросту скрылась, уводя за собой остатки армии.
Меч Тьмы рассеялся. Ноги подкосились, и Лина села на землю, тяжело дыша.
"Проклятые мазоку! Проклятый Дайнаст, чтоб его! Проклятый день!"
Возможно, она крикнула бы это на всю вселенную, если бы у нее остались силы.
Гаури рванулся вперед и подхватил волшебницу на руки, чтобы она не упала. Зелгадис вернул меч в ножны и подошел к ним. Химера и сам устал, но старался этого не показывать. В конце концов, он никогда не пользовался черной магией такого уровня, так что судить о том, что сейчас чувствует Лина, он не мог.
Вскоре появился и Зеллос, который весьма оптимистично высказал свою реакцию на происходящее. Химера зарычал и шагнул в его сторону, намереваясь высказать все, что думает о нем и о всех мазоку лично, но его остановила рука Лины.
- Зел, оставь его, - прохрипела волшебница. - Лучше дай мне флягу с водой.
Зелгадис прожег Зеллоса взглядом и направился к оставленной котомке.
Лина жадно выпила всю воду и наконец смогла самостоятельно подняться. Голова уже кружилась меньше, а силы потихоньку начали восстанавливаться.
Гаури продолжал обеспокоенно следить за ее движениями, опасаясь, как бы девушке не стало хуже.
Лина села на траву, опершись о ствол могучего дуба, и посмотрела на Зеллоса, по-прежнему стоящего на своем месте.
- Вот это я влипла, - невесело усмехнулась она - Видать, ледяной лорд действительно на меня зол, раз посылает далеко неслабого мазоку меня прикончить, да еще и дает практически бесконечную армию!
Зелгадис бросил на нее укоризненный взгляд - говорить так беспечно о своей собственной жизни!
На самом деле Лине было страшно. Она старалась изо всех сил делать вид, что ничего не произошло. Почувствовать ее эмоции мог разве что Зеллос.
Ришель очень сильна. Со среднестатистическим мазоку девушке приходится сражаться в полную силу, и то, без талисманов у нее не было бы ни единого шанса заставить прислужницу Шерры отступить.
Стараясь унять дрожь во всем теле, Лина расслабилась и посмотрела на далекий горизонт.
- Зеллос, ты говорил о месте, где магия не действует. Значит, она нападет в следующий раз там. У нас нет другого пути, по которому мы могли бы достигнуть цели?
Потому что вся надежда только на сильные заклинания. На физическом плане даже низкоуровневому мазоку практически не нанести травм, а уж на астральном и подавно, без соответственных заклинаний. Зеллос лично вмешивать не может, так что он им не помощник. Обидно.
- Блин, а я-то думал, ты ее победишь, - разочарованно протянул Гаури и тут же получил несильный тычок по ноге, ибо на что-то помощнее Лина еще не была способна.
- Дубина, - проворчала девушка. - Ришель - служительница Шерры, генерала самого Дайнаста Граушерры - сильнейшего мазоку-лорда. По крайней мере, после Правителя Ада. Да это и не так важно. Для простого человека встреча с любым из лордов грозит смертью, вспомни хотя бы Гаава. А ведь он был слабейшим.  А Дайнаст - второй после Фибриццио по силе. Если даже Хеллмастера победила Повелитель Кошмаров, а не я, что говорить о владыке Хаоса? Естественно, что слабого генерала он себе не мог создать. Да и Шерра поступила по тому же принципу, создавая Ришель.
Возможно, впервые за последнее время ей захотелось оказаться в тихом месте без всяких монстров.
Но назад пути уже нет. Расспрашивать Зеллоса бесполезно - как можно спрашивать мазоку о том, как уничтожить самого себя?
- Лина, ты в порядке? - обеспокоенно спросил Гаури, уже забыв о том, что минуту назад девушка едва ли на него не кричала.
Лина кивнула.
- Нам нужно двигаться дальше. И чем скорее, тем лучше. Может, удастся проскочить это место до того, как Ришель бросится в атаку.
Лина посмотрела на Зеллоса. Она не шибко надеялась, что мазоку знает другой путь, но все же, спрос не ударит в нос.

Отредактировано Лина Инверс (19-10-2016 14:06:53)

+1

83

Всё с тем же довольным выражением лица Зеллос смотрел на Зелгадисса, которого, похоже, раздражало одно только присутствие жреца поблизости. Нельзя сказать, что Зеллос не понимал причин, по которым химера к нему так относится с самой первой их встречи. Но чего Зеллос не понимал, так это почему Лина уже давно смирилась с тем, что мазоку периодически вмешивается в их дела, а поведение Зелгадисса по отношению к нему так и осталось неизменным. Люди всё-таки разные. Тем не менее, сейчас Лина не дала Зелгадиссу высказать все его претензии - были дела поважнее.
- Армии огромной численности - это достаточно свойственно для мазоку севера, - пожав плечами, флегматично ответил Зеллос на реплику Лины.
Пока спутники приходили в себя после боя, мазоку размышлял о действиях Ришель, анализируя ее поведение во время сражения.
"Судя по тому, что она явилась не в одиночку, и что она использовала свой астральный клинок при сражении с Линой-сан и Зелгадиссом-сан, она была в курсе их достаточно выдающихся способностей в магии и определенных особенностей Зелгадисса-сан. Однако о том, что Лина-сан может использовать заклинания столь огромной силы как Ragna Blade, она не знала. Иначе не попала бы под его удар так просто... Что ж, получается, с каждым разом нас посещает всё более осведомленный противник. В первый раз был Шаграа-сан, который уже знал о маршруте Лины-сан и узнал о моем присутствии в компании Лины-сан. Только в силу обстоятельств он не смог об этом никому сообщить. Скорее всего. Зато противникам Лины-сан стало известно, что с помощью таких слабых мазоку своей цели им не достичь. Во второй раз нас обнаружил мазоку, не соизволивший нам представиться. Учтя опыт предшественника, он предпочел простую разведку нападению, и в итоге выяснил полный состав нашей текущей компании и, возможно, наш маршрут, если сумел скрываться достаточно долго, чтобы подслушать наши разговоры. И вот теперь появляется Ришель-сан, не дождавшись того, когда мы войдем в область, где не сможем пользоваться магией. Это было весьма самоуверенно с ее стороны, но если бы не заклинание, обращающееся к силе Повелительницы Кошмаров, и не талисманы, которые позволили Лине-сан использовать Blast Bomb, то неизвестно, был бы исход этой битвы таким".
От размышлений Зеллоса отвлек вопрос Лины.
- Думаю, что вряд ли это возможно... Мы можем попробовать отыскать место, где влияние тотемов ослабло... Но Ришель-сан, как мне кажется, быстро разгадает наш план - уверен, не смотря на полученные повреждения, она по-прежнему будет отслеживать наши передвижения, выжидая удобного момента для очередного нападения.
Услышав об этом, Гаури вставил свой комментарий о том, что не стоило оставлять противников в живых. От Лины последовало объяснение причин этого досадного упущения.
Для Зеллоса было довольно забавно слушать то, как рассуждают люди о представителях его расы, обосновывая те или иные свои наблюдения, пытаясь понять причины тех или иных действий мазоку. Говорить что-либо на обсуждаемую тему жрец не стал, так что, дождавшись, когда внимание Лины будет снова уделено ему, продолжил:
- Боюсь, вряд ли мы сможем пройти незамеченными через участок нашего пути, являющийся наиболее благоприятным местом для проведения боя с вами, Лина-сан. Если же мы двинемся вдоль границ этой области без магии, на поиск прорехи может уйти слишком много времени, да и нет гарантии, что мы её найдем. Но, если хотите, мы можем попробовать, - улыбнувшись, как обычно, закончил свою не слишком оптимистичную речь Зеллос.

+1

84

Лина продолжала сидеть и смотреть в одну точку. Ее одолела смертельная усталость и не вовремя нахлынувший пофигизм, призывающий пустить все на самотек.
В объяснении Зеллоса она не нуждалась, сама прекрасно понимала, на какие чудовищные злодеяния могут пойти мазоку, чтобы добиться своей цели.
А уж тем более те, которые косвенно подчиняются самому Владыке Севера. И Ришель одна из них. Пусть сейчас она отступила, но волшебница была уверена, что та еще вернется. Причем с силой не меньше этой, а возможно, даже и больше.
Гаури устало выдохнул и сел на траву рядом с Линой. Зелгадис ничего не ответил, но, кажется, поумерил свой боевой ажиотаж и желание свести счеты с Зеллосом прямо здесь и сейчас. В конце концов, Грейвордс прекрасно понимал, что все, что он сейчас может - просто тихо его ненавидеть. Если то, что когда-то сказал им Мельгазия, правда, одолеть мазоку его уровня они не смогут даже все вместе, а попробовать прикончить его в одиночку казалось более чем глупо.
Он понял это сейчас, а Лина - практически сразу после того, как узнала его тайну...
Девушка надолго задумалась. Получив ответ от Зеллоса, она помрачнела еще больше.
Значит, схитрить им не удастся. И Зеллос,безусловно, прав - на поиски более безопасного места они могут потратить немало времени, и в конечном итоге все равно попадутся в ловушку, так или иначе.
Значит, нужен другой план. Но какой?
Усевшись в позу мыслителя, Лина развернулась к товарищам.
- Ну, и что будем делать? - спросила она у товарищей. Гаури пожал плечами (как будто можно было ожидать от него чего-нибудь другого), а Зелгадис, подумав, обратился к девушке:
- Значит, пользоваться магией мы там не сможем, так? Остается надеяться только на рукопашную и как можно скорее покинуть то место, заставив противника направиться за нами, тем самым выведя его из опасной зоны. А там уже можно сражаться в полную силу.
Ему самому было досадно, что он не сможет использовать Ра Тилт, который не раз выручал их компанию из самых неприятных ситуаций.
"А может, он лжет?" - бросив взгляд на Зеллоса, подумал химера. - "Ему ничего не стоит завести нас в ловушку и оставить на растерзание врагам. Но зачем бы он тогда решил отправиться с нами? Уж явно не затем, чтобы глумиться. Тогда зачем?"
Логика мазоку ему никогда не была понятна. А уж про логику Зеллоса вообще можно написать целый научный фолиант с подзаголовком "Никогда не доверяйте этому мазоку, чтобы с вами не случилось!"
- Хороший план, - отозвалась Лина. - Только довольно опасный. Наверняка она не позволит нам сбежать, подозревая, что мы можем воспользоваться случаем. Только вот мне интересно, знает ли она об ограничении магии?
Гаури стукнул кулаком по ладони.
- Точно! Если мы не можем пользоваться магией, значит, и она не может!
И с громким стуком упал на траву от сильного подзатыльника со стороны Лины.
- Медузьи мозги! - прошипела девушка. - Она не волшебница, а монстр! Мазоку не пользуются магией, они черпают силу из отрицательных эмоций, которая всегда была и будет, несмотря на ограничения! Разве что в городах вроде Сейруна, где сильна белая магия, но даже если Зеллос может свободно там находиться, то и мазоку вроде Ришель это не составит труда!
"Уф, опять сорвалась!" - досадно поморщилась Лина, поднимаясь на ноги.
- Ну, чего встали? Вперед! Чем скорее мы пересечем опасный участок, тем будет лучше!
"И тем скорее Ришель на нас нападет", - стукнула в голову настойчивая мысль, но волшебница ее нагло проигнорировала.
- Что ж. Веди, Зеллос! - отозвалась Лина и махнула рукой своим спутникам.
"Мне бы твою уверенность", - подумал Зелгадис и кивнул Гаури.

0

85

Зеллос молча наблюдал за словесной перепалкой своих спутников и обсуждениями дальнейших планов по передвижению. Вскоре все были готовы идти дальше. Будто бы только и дожидаясь приглашения, жрец повел всех вперед. Дорогу знал только он, так что так получилось, что он оказался во главе их небольшого отряда, вновь разделившего ответственность по наблюдению и возможной обороне, пока от магических способностей еще была польза. Зеллос шел не спеша – торопиться было особо некуда. Даже если они успеют добраться до «опасной» зоны, пока Ришель еще не полностью восстановится от предыдущего сражения, она в любом случае не откажется попытаться убить Лину, когда способности волшебницы ограничены, а потому всё равно нападет. Так что не было смысла тратить силы сейчас – они пригодятся для грядущего неизбежного сражения и для того, чтобы как можно быстрее выбраться из области без магии.
Уверен, что Ришель-сан прекрасно осведомлена о ваших будущих трудностях, - вскоре сказал Зеллос. Не смотря на то, что он  вроде бы ни к кому не обращался, и говорил, не поворачиваясь к спутникам, было понятно, что в первую очередь сказанное относится к Лине. Ведь именно она является целью мазоку, и именно она наиболее беззащитна без магии. – Если бы это было не так, то сомневаюсь, что она отступила бы так просто всего лишь из-за одного, пусть и вполне серьезного, ранения. Если бы она не была уверена, что у нее будет возможность взять реванш в более выгодных для себя условиях, она не оставила бы поле боя, пока не почувствовала бы угрозу своего полного уничтожения.
Конечно, Рагна Блейд вполне может уничтожить мазоку. Но если бы Ришель планировала сражаться до конца, то она могла бы, избежав смертельного удара, понаблюдать за состоянием Лины и выяснить два существенных недостатка этого заклинания для волшебницы. Во-первых, плохая маневренность из-за сложности контроля над мечом Тьмы, а во-вторых огромные затраты сил, приводящие к невозможности использования этого заклинания продолжительное время, а также уязвимость и необходимость восстановления сил после его применения.
То, как закончился тот бой, в обычной ситуации она сочла бы трусостью, так что могу вас уверить – у нее припасен план получше. А что может быть более хорошим планом, чем напасть тогда, когда противник в наибольшей степени уязвим?
В том, как поступит Ришель, в мотивах ее действий и в ее планах Зеллос не сомневался. Также он был уверен и в том, что его спутники (за исключением, вероятно, Гаури) и сами понимают, что дела обстоят именно так – Ришель обязательно атакует их вновь, и при этом она знает, что они осведомлены, где это произойдет.
Прошел час неспешной прогулки по горнолесной местности. Никаких признаков близкого присутствия мазоку пока не наблюдалось. Но как будто бы их можно было заметить до того, как они сами покажутся? Увы, за столько попыток уже можно было быть уверенными, что их противники мастерски скрываются, пока не решат использовать свои способности.
Внезапно Зеллос остановился.
За тем поворотом тропы начнется действие тотемов, – произнес жрец, указывая вперед на изгиб неровной дорожки, петляющей по лесистому ландшафту вдоль склонов и оврагов на протяжении почти всего времени их пути. – Не думаю, что ограничения сработают сразу в полной силе, но будьте к ним готовы.
Предупредив своих спутников, Зеллос, как ни в чем не бывало, продолжил путь.
“Главное провести их через основную линию тотемов вокруг долины. Дальше будет проще. Если, конечно, Ришель-сан достаточно предсказуема…”

+1

86

Рубачья компания направилась за Зеллосом, непроизвольно двигаясь в том же порядке, в котором они шли сюда. Гаури по-прежнему осматривался по сторонам, а Зелгадис замыкал процессию, пересекая попытки напасть с тыла.
Слова мазоку прозвучали последней нотой в концерте обреченных. Естественно, все понимали, что новое нападение - дело времени и более удобного для этого места.
Лина весь путь провела в раздумьях более безопасного плана на тот случай (а она в этом не сомневалась), если Ришель не даст им уйти. Что тогда? Конечно, есть малюсенький шанс, что ограничения не обозначают полную потерю магии, но вряд ли оно позволит Бандитоубийце использовать сильнейшие заклинания черной магии, а о магии мазоку-лордов и говорить не приходится.
Зелгадис прикидывал шансы и продумывал всевозможные тактики и стратегии, которые могли бы пригодиться их компании в случае побега. Ведь, даже если Ришель позволит им бежать, они откроют врагу спину и позволят беспрепятственно себя убить. Так глупо умирать химере не хотелось.
Гаури же не стал заморачиваться на ненужных мыслях, сосредоточившись на осмотре местности здесь и сейчас. Он не исключал попытки Ришель оставить здесь своих соратников, способных в любой момент напасть на ничего не подозревающих путников.
Закончив с обдумыванием запасных действий, Лина, в пример Зеллосу, напрягла свое магическое чутье, пытаясь выяснить, не следят ли за ними мазоку.
Нынешнее положение дел было пугающе безнадежным. Если даже Зеллос не способен определить местонахождение своих собратьев, то что говорить о Бандитоубийце и ее спутниках?
Волшебница пыталась понять, с кем именно они имеют дело. Шерру она худо-бедно знала по пыльным свиткам и рассказам в Академии - достаточно для того, чтобы даже такой бунтарке, как Лина, понять - связываться с генералом самого Владыки Севера - гиблое и последнее дело.
Но, похоже, ее подчиненная мало уступает по силе начальнице. По крайней мере, по сравнению с расой людей. Лина поняла это во время боя, соприкоснувшись мечом Тьмы с клинком мазоку и ощутив давящую ауру тьмы со стороны Ришель.
Лина посмотрела на Зеллоса, все так же спокойно идущего вперед. Наверняка у него есть какой-то план, в этом Инверс даже не сомневалась. Иначе не стал бы все это затевать.
В отличие от Зелгадиса, она уже с самого начала поняла,что Зеллосу от нее в очередной раз что-то нужно, но лезть с расспросами не спешила. Во-первых, он, как всегда, прервет все попытки своей надоевшей до чертиков фразочкой "Это секрет!", а во-вторых, рано или поздно, Инверс все равно все узнает сама.
Лишившись возможности вступать в бой лично, Зеллос, тем не менее, пусть косвенно и намеками, но помогает им.
"Это чем же я могла так рассердить самого Владыку Севера?" - невесело усмехнулась Лина. - "Прямо с ним я не пересекалась, да и Шерра, судя по всему, знает обо мне от других мазоку. Неужели он переживает, что я могу убить его также, как и Правителя Ада?"
Конечно, она не собиралась приписывать себе уничтожение Фибриццио - это сделала Повелитель Кошмаров, самой волшебнице не удалось его даже достать тем же самым Гига Слейвом. Так что со стороны Дайнаста весьма странно опасаться какой-то человеческой девчонки, пусть и с неплохими магическими способностями.
Конечно, он не опасается, а собирается просто прихлопнуть назойливую муху, мешающую мировому балансу. Но опять же - с чего он решил сделать это именно сейчас? Или это инициатива Шерры?
Вряд ли. Шинканы, если верить легендам, преданны своим повелителям и против них никогда не пойдут. Хотя кто знает, что может произойти?
От резкой смены движений Лина едва не врезалась в идущего впереди Зеллоса. Мазоку обозначил дальнейший путь и еще раз напомнил об ограничении.
Компания переглянулась и ответила друг другу кивком. Каждый занялся проработкой своего плана действий, не забывая осматриваться по сторонам.
Хотя какой смысл? Ришель может прятаться и в подпространстве. А там, смотри не смотри - нападет, не успеешь и пикнуть.
Положение дел начало раздражать Бандитоубийцу, но так просто сдаваться она не собиралась.
"Плевать на магию, я все равно найду, чем тебя убить, Ришель!"
Лине оставалось рассчитывать только на усилители, которые ее еще никогда не подводили. Они способны увеличить даже ту магию, которая останется. В конце концов, Зеллос говорил об ограничении, а не о полном отсутствии магии, а значит, у нее есть шанс усилить парочку астральных заклинаний, дабы выиграть еще немного времени для сражения.

0

87

Надеясь, что его спутники всё же готовы к возможному нападению, Зеллос шел дальше. Сам он не чувствовал влияния поля, ограничивающего магические силы. Он мог бы почувствовать, как и в прошлые разы, лишь концентрацию магической мощи в самих тотемах, если компания подойдет к ним ближе. Так что мазоку не знал, что ощущают Лина и остальные, попав в зону действия тотемов. Он обернулся, чтобы удостовериться, что ничего странного с ними не происходит и что можно относительно спокойно продолжать свой путь.
“Думаю, Ришель-сан уже за нами наблюдает. С нападением она, скорее всего, повременит, пока мы не зайдем дальше, чтобы магия Лины-сан была больше ослаблена…” – размышлял Зеллос, пока они шли. – “Жаль я не могу почувствовать заранее ее приближение. Хорошо бы лишить ее этой возможности подбираться к нам незаметно. У меня появилась одна идея насчет того, как она это делает, когда я наблюдал за ней в прошлый раз, но… что-либо сделать будет сложно, раз уж я не могу действовать открыто”.
В окружении визуально не было никаких признаков ни того, что тотемы оказывали свое действие на магию в этой области, ни того, что поблизости могли находиться мазоку, выжидающие наилучшего момента для нападения. Тем не менее, и то, и другое действительно имело место быть.
Около десяти минут спустя пути Зеллос начал улавливать уже знакомую ауру, исходящую от тотемов. Это означало, что они приближались к самой линии, по которой были расположены тотемы, а значит, магия должна была быть уже достаточно сильно ослаблена.
- Не знаю, насколько сильны ограничения, которым подвержены ваши способности... думаю, вам это всё же видней, - сказал мазоку, обращаясь к своим спутникам-магам. - Но всё-таки я бы посоветовал в случае нападения не тратить время на чтение длинных заклинаний - мало ли окажется, что они здесь не работают, а ведь каждая секунда промедления в атаке или защите может стоить вам жизни.
Буквально спустя несколько минут без какого-либо предупреждения, как было в прошлый раз, из-под земли появились всё те же монстры-стебли. Их было около пары десятков, они формировали собой петли, явно намереваясь обхватить каждого из путников в отдельности и поднять над землей. Отдельные стебли старались выбить или выхватить оружие своих жертв.
Всё произошло достаточно быстро, но Зеллос успел отскочить от той петли, что нацелилась на него.
- Мне воспринимать это как попытку нападения на меня? – в пространство спросил Зеллос. Увы, ответа пока не последовало – Ришель не спешила показываться вновь. Впрочем, стебли больше не предпринимали попыток схватить Зеллоса. Видимо, он просто оказался слишком близко к остальным, так что монстрам-отросткам было сложно определить, кто из всей компании является целью.
“Что ж… если это повторится, бездействовать я не стану”.
Появление стеблей сопровождалось небольшим землетрясением. Но в этот раз помимо стеблеобразных червей на поверхности появилось нечто новое: шарообразный комок из сплетений этих самых стеблей, по размерам превышающий три человеческих роста. Именно из этого шара и исходили все отростки. Некоторые по-прежнему уходили в землю и появлялись из-под нее, когда собирались атаковать, а другие на этот раз старались добраться до жертв, просто тянувшись к ним от центра-комка. Несколько отростков, обвивавшихся вокруг кома, были обрублены - видимо, именно они пострадали от атак Лины и ее друзей в прошлый раз.
По всей видимости, все стебли-черви были частью одного мазоку, центральной частью которого и был этот ком. Это объясняло слаженность действий отростков в предыдущем бою – у них был единый разум, управляющих их движениями. В прошлый раз он оставался под землей, а сейчас решил показаться на поверхности. Возможно, так он смог бы следить за своими жертвами не только по их энергетике или по осязанию, но и визуально… если, конечно, у этого «нечто» было обычное зрение – глаз у существа видно не было, но вполне возможно, что они были скрыты под какими-нибудь из стеблей-отростков, из которых состояло его тело.
По центру тела этого странного вида мазоку прорезалась щель, увеличиваясь в размерах и образуя полость. Было похоже, что эта полость служит своеобразным ртом этого монстра. Из полости также вырвалось несколько отростков, стремящихся схватить Лину и остальных.
“С одним-то монстром они, надеюсь, справятся? Интересно, что же на уме у Ришель, раз она до сих пор не объявилась сама?”
В этот раз Зеллос не стал покидать поле боя, но помогать не спешил - сомнений в том, что этого монстра привела сюда Ришель для нападения на Лину, не было, так что жрец по-прежнему не мог участвовать в сражении. Помочь уничтожить монстра и сослаться на "ой, а я не знал, что это одно из организованных именно вами нападений, Ришель-сан" было всё-таки достаточно рискованно, раз уж этот стеблеобразный монстр был им всем уже знаком.

+1

88

Напряжение заметно нарастало, усиливаясь молчанием спутников Лины. Зелгадис пытался вычислить возможных противников по астральным колебаниям - все-таки, его тело содержало в себе часть полудемона, так что такие тонкости, как рябь пространства, он мог уловить, пусть и не так точно и быстро, как Зеллос.
Гаури полагался на свои рефлексы, намереваясь атаковать врага грубой силой. Он, конечно, мог предложить свою тактику боя, да разве Лина его послушает?
Голос Зеллоса прервал их тяжкие думы и обратил на себя внимание Лины и Грейвордса, так как ограничения магии касалось непосредственно их. Волшебница и химера одновременно кивнули.
Мазоку был прав. Никто не знал точно, каковы будут последствия ограничения магии, а, как подтвердил жрец, им будет дорого каждое мгновение. Промедление может закончиться смертью. Было неизвестно, что предпримет Ришель на этот раз и на какие подлости она пойдет, чтобы добиться своей цели.
Едва заметная дрожь пробежала по земле, заставив человеческую компанию инстинктивно подпрыгнуть, одновременно в воздух взмыли три непохожих клинка.
Да, за оружие взялась даже Лина, так как решила выяснить сначала, что именно им угрожает.
На этот раз ситуация оказалась еще сложнее и омерзительнее. Мужчинам и волшебнице пришлось проявить недюжинную ловкость и прыть, чтобы не попасть в лапы, точнее сказать, стебли предыдущему мазоку.
Что это был тот же самый, Лина поняла по изуродованной лозе, в которую она до этого попала Blast Ash-ем. Видимо, Ришель решила сначала использовать проверенные методы, прекрасно осведомленная об ограничении.
- Ах, так! - прорычала Инверс, награждая нехилым ударом первый подвернувшийся под руку стебель, доказывая монстру, что таскает с собой клинок не для украшения.
Да, пусть на мечах она сражалась слабее, но все же периодически оттачивала свои навыки в схватках с некоторыми разбойниками и практиковалась с Гаури.
Зелгадис перепрыгнул через очередную лозу, как через детскую скакалку, и рубанул по следующему отростку.
- Так мы с ним бесконечно сражаться будем! - жалобно протянул Гаури.
"А то я не знаю!" - мысленно выругалась волшебница.
Один из отростков, вырвавшийся из образовавшейся расщелины, схватил ее за левую руку. Лиана сжалась, вызвав тихий хруст ломающейся кости. Лина отчаянно вскрикнула.
На ее голос обернулся Гаури и, зарычав, бросился на помощь девушке, со всего размаху опуская меч на стебель.
- Лина, как ты? Сильно больно? - встревоженно крикнул Гаури. Возможно, будь ситуация не настолько плачевна, девушка наверняка бы огрызнулась в стиле "Нет, щекотно!", но закусив губу от боли, она лишь сдержанно кивнула.
Удерживать меч одной рукой было более чем проблематично, так что девушке ничего не оставалось, как вернуть оружие в ножны.
Теперь от него толку будет мало. Остается надеяться только на заклинания.
- Astral Vine!
Кажется, Зелгадис решился на использование магии, моля Цефеида о том, чтобы такое достаточно слабое заклинание подействовало.
На удивление, меч засветился знакомым алым светом, разве что несколько тусклым, чем обычно. Химера понял, что атаковать надо быстро - возможно, долго оно действовать не будет.
Мерцающее лезвие нашло первую цель, вызвав неприятный высокочастотный визг.
Новая расщелина, открывшаяся в существе, выпустило еще ряд лиан.  Гаури с ревом набросился на одну из самых толстых, отчаянно кромсая ее на части.
- Должно же быть у него слабое место! - прохрипел Зелгадис, снова заряжая меч астральным заклинанием. - Возможно, если попадем в центр все вместе, это его хоть как-то замедлит.
Лина все это время перепрыгивала через стебли, поддерживая наверняка сломанное запястье. Заклинание усиления читать слишком долго, но без него может не получиться.
А с другой стороны, что ей использовать? На Ра Тилт не хватит либо сил, либо сработает ограничение. Нужно что-то полегче.
Морщась от боли, девушка выставила руки вперед.
- Freeze Breed!
Ледяной шарик попал точно в лиану, нацелившуюся на Гаури. Не сказать, чтобы ее это сильно остановило, но, по крайней мере, девушка выиграла для мечника секунду, которую он потратил на удар посильнее.
"Я наверняка об этом пожалею", - подумала Лина, выхватила меч и крикнула товарищам:
- Гаури! Действуем по плану Зела, нападаем все вместе! Astral Vine!
Ее голос совпал с голосом Грейвордса. Уворачиваясь от толстых стеблей, Зелгадис и Лина бросились в центр, метя клинками в самое жерло.
Зеллос по-прежнему оставался в стороне, на его помощь волшебница не рассчитывала.
Химера задохнулся - новый отросток обвился вокруг него, едва не разорвав Зела пополам.
- Гаури! Помоги ему! - крикнула Лина. - Повелители Тьмы Четырех Миров!
Лиана ударила по ноге, но девушка уже не обращала на это внимания.
- Дайте мне всю свою силу без остатка!
Лина рванулась вперед, выпуская меч на землю. Усилители мерцали багровым светом.
- Blast Ash!
Язык пламени вырвался из рук, охватывая низшего монстра. Инверс отлетела в сторону, где была подхвачена и поставлена на ноги Гаури.
"Интересно, получилось ли?" - думала Лина, тяжело дыша. Она вложила в удар всю силу и надеялась, что талисманы усилили его достаточно, чтобы навредить мазоку.

Отредактировано Лина Инверс (09-01-2017 22:00:16)

0

89

Сложно было сказать, была ли эта атака монстра неожиданной для компании путников. Они знали, что нападение рано или поздно произойдет, но не имели представления ни о том, когда именно это случится, ни с какими именно противниками им придется столкнуться. Не смотря на это, Лина и ее товарищи быстро среагировали на появление очередных стеблей и успешно избежали первого удара, после чего сами перешли в атаку. Клинки разрубали отростки один за другим, но это мало останавливало мазоку. Существо упорно продолжало пытаться схватить своих противников.
Зеллос стоял в стороне от сражавшихся, но всё-таки недостаточно далеко. Размах стеблей-червей был большой, поэтому периодически эти извивающиеся отростки проносились совсем рядом с Зеллосом, так что ему приходилось от них уворачиваться. Особого дискомфорта это, конечно, не доставляло, но, тем не менее, раздражало. В конце концов, Зеллос предпочел всё же отойти подальше. Облокотившись на ствол одного из деревьев, жрец продолжил наблюдать за сражением. Наблюдал он с неподдельным интересом – ему действительно было любопытно узнать, как именно скажется воздействие ограничений на магию и на ход боя, смогут ли люди победить одного единственного монстра в таких условиях, и когда, наконец, вмешается Ришель?
По представлениям Зеллоса, шансы на победу у компании Лины были весьма высоки. С магией. А вот без ее использования справиться со своим противником им было бы куда сложней. Впрочем, если не явится подкрепление из остатков армии Ришель, то рано или поздно этот низший монстр будет побежден.
"Видимо, это надолго…" – подумал жрец, наблюдая, как волшебница и мечники отбиваются от отростков своими клинками. – "Она хочет их вымотать этим сражением или всерьез считает, что одного низшего монстра будет достаточно? Пока что он их даже не задел… А, нет. Кажется, сглазил".
Зеллос увидел, как один отросток всё же сумел схватить Лину, обвившись вокруг ее руки. В следующий момент раздался крик Лины, и волна человеческой боли, не ощущаемая существами физического плана, но воспринимаемая расой мазоку, распространилась от нее по округе. Одни и те же эмоций и ощущения, испытываемые представителями разных рас, отличаются друг от друга. И человеческая боль, например, в сравнении с той болью, что испытывал тот монстр при повреждении его конечностей, была куда приятней для восприятия. Но Зеллоса далеко не обрадовал такой поворот событий.
"Это нехорошо... Кажется, без магии им сражаться куда трудней, чем я думал..."
К схожему выводу, видимо, пришли и остальные – Зелгадисс магически усилил свой меч, прежде чем нанес следующий удар по монстру. Ограничение магии и вправду действовало – практически можно было увидеть, как блокирующее поле тотемов выкачивает магическую энергию из зачарованного меча, снижая время действия заклинания и его силу. Но даже ослабленного заклинания хватило, чтобы нанести одному из отростков более серьезный урон, чем обычным мечом.
Когда этот отросток оказался отрублен, раздался оглушающий визг. Создавалось впечатление, что звук исходил как из центра тела монстра, так и ото всех лиан. Не пострадавшие в этот раз вытянутые отростки импульсивно дернулись и сжались, на пару мгновений не функционируя полноценно, что давало Лине и остальным крайне мало, но всё же время на то, чтобы определиться со своей следующей атакой.
Монстру не понравилось такое обращение с ним Зелгадисса, так что сразу несколько червеобразных отростков набросилось на мага, впиваясь в его руку, заставляя выпустить меч. Точнее, так должно было бы быть, не будь Зелгадисс химерой. А так оказалось, что зубы отростков оказались слишком маленькими, чтобы насквозь прокусить каменную кожу мечника, не смотря на физическую силу монстра. В итоге эти отростки постигла участь предыдущего – они были разрублены мечом, который Зелгадисс перехватил свободной рукой.
Следуя удачному опыту напарника, Лина наконец рискнула также воспользоваться магией. Гаури, за неимением других вариантов, продолжал кромсать стебли мечом. Благодаря магии сражение пошло веселее – отбиваться от атакующих отростков стало проще, а монстру стало труднее достать своих противников.
"Похоже, решающий удар", – подумал Зеллос, когда вся компания рубак бросилась к центральной части тела «лианного монстра». В обычной ситуации без сомнений можно было бы сказать, что следующее заклинание прикончит низшего мазоку, но сейчас всё зависело от того, насколько сильно подействует ограничение.
Монстр же не собирался так просто подпускать противников к себе. Своими стеблями он с удвоенной силой и скоростью старался схватить их или сбить с ног. Но Лина и остальные успешно отбивали его атаки и перепрыгивали через поднимающиеся от земли отростки. Они старались держать ближе друг к другу, увеличивая шансы добраться до основной части физического тела монстра. Наконец, несколько стеблей сумели схватить Зелгадисса, избежав встречи с его мечом. Гаури бросился на помощь товарищу. Оставалась только Лина. Волшебница уже начала творить заклинание, когда червеобразные лианы подобрались к ней. Что-либо предпринять, чтобы прервать ее магическую атаку, монстр не успел.
Заклинание было произнесено. Стебли сшибли волшебницу на землю буквально сразу после этого. А затем шарообразное тело монстра окутал полог тьмы. Вновь существо издало этот оглушающий противный визг. Стебли, извивающиеся в воздухе, в любую секунду готовые нанести удар сверху, безвольно упали на землю. Сквозь чуть прорезавшуюся завесу тьмы было видно, как от тела монстра буквально отлетают небольшие куски его плоти, при этом становясь всё меньше, а затем и вовсе исчезая от воздействия заклинания.
Прошло буквально секунд пять, когда тьма уже практически полностью рассеялась. Тело монстра было испещрено многочисленными ранами, из которых теперь сочилась черная субстанция, но он всё ещё был жив. Еще одно заклинание полуживого монстра наверняка бы добило, но желания продолжать сражение у монстра не было. Ему едва хватило сил, чтобы вновь скрыться под землей. Оставался ли он там или перешел затем в подпространство залечивать раны – неизвестно.
"Значит, ограничение магии действительно сильно, раз такой слабый монстр сумел пережить это заклинание, усиленное талисманами…" – обозначил результаты наблюдения за сражением Зеллос.
Жрец шел к Лине и остальным, собираясь предложить им продолжить путь, когда, как и в прошлый раз, почувствовал появление ауры другого мазоку поблизости.
А твоя сила и впрямь велика, раз ты продолжаешь разбрасываться заклинаниями, не смотря на ограничения!
Это был голос Ришель. Тут же рядом с Линой и Гаури появилась и она сама. Следов повреждений от предыдущего сражения на ее физическом теле не было, хотя Зеллос и ощущал некие колебания на астральном плане вокруг нее, дающие понять, что ее астральное тело еще не полностью восстановилось.
Без каких-либо долгих разговоров, как это было в прошлый раз, Ришель перешла к действию. Блокировав удар меча Гаури, который без промедления бросился на врага, не давая ей атаковать Лину, Ришель затем отбросила мечника на несколько метров простым ударом ноги в грудь. Со стороны было бы странно видеть, как с виду достаточно слабая девушка могла бы такое сделать с мускулистым мечником. Но зная, что физическая сила мазоку превосходит человеческую, этому уже не так удивишься.
Расправившись с одной помехой, пока до них не добралась другая в лице Зелгадисса, мазоку переместилась за спину Лине, сразу после своего появления на физическом плане нанося удар мечом.
Расчет Ришель в этом сражении стал понятен – заняв своих противников одним единственным монстром, она заставила их сфокусировать все свои силы и внимание на нем. В итоге, после использования волшебницей заклинания, требующего достаточно много сил, не давая времени на восстановление, мазоку появилась добить людей, ослабленных как магически, так и физически. Рассчитывала ли Ришель и на это, или обстоятельства просто сложились в ее пользу, но Лина к тому же оказалась не в лучшей боевой форме из-за поврежденной руки, а возможности исцелить себя ей пока еще не представилось.

+1

90

Гаури принял руку Лины и, несмотря на ее слабое сопротивление, обхватил девушку за плечи, чтобы она не упала. Волшебница и ее спутники молча смотрели, как поврежденный заклинанием мазоку в очередной раз скрывается с поля боя. На счастье Лины, заклинание нанесло монстру довольно существенный урон, и продолжать сражение он уже не хотел.
Впереди показался Зеллос, и Лина уже было успокоилась, но, как оказалось, рано.
Голос Ришель заставил мужскую часть команды схватиться за мечи, а выпущенную из рук Гаури волшебницу - приготовиться к новому заклинанию. Сработал условный рефлекс - в ту секунду Лина даже не подумала о том, что, по сути, может рассчитывать сейчас лишь на собственные кулаки и кусок металла, гордо именуемый мечом - от любой магии, кроме астральной, мазоку не станет даже щекотно.
События начали  разворачиваться с невероятной скоростью.
Гаури первым заметил появившуюся Ришель и бросился наперерез, намереваясь выиграть для Лины немного времени, чтобы она успела увернуться. Но мазоку оказалась ему не по зубам. Вначале Ришель играючи отбила его удар, нацеленный в голову, а потом и вовсе отшвырнула Гаури от себя на порядочное расстояние простым ударом. Правда, простым он оказался как раз-таки для мазоку, а не для мечника, неслабо приложившегося о ствол дерева.
Зелгадис не успел ничего предпринять, как монстр пошла в атаку на практически беззащитную волшебницу.
До хруста в костях Инверс выставила свободную руку с мечом, останавливая удар Ришель. Но сила мазоку и нажим был намного сильнее, нежели слабая попытка волшебницы защититься, к этому нужно было прибавить еще и неудобное положение.
Клинки со звоном ударились друг о друга, но меч Ришель соскользнул с лезвия и рикошетом рубанул по ноге.
- Уаааа!
Лина пошатнулась и отступила назад. Ноги подогнулись, и девушка упала на траву, следом отлетел и ее меч. Лина схватилась здоровой рукой за ногу и с трудом поднялась на одно колено.
- Ч-черт...Чтоб тебя... - прохрипела волшебница.
- Лина-а-а-а!
Гаури очухался от последнего удара и, обнажив меч, снова ринулся в бой.
- Astral Vine!
Зелгадис первым достиг мазоку и с ревом опустил на нее меч.
- Гаури, помоги Лине! - крикнул химера, отчаянно нанося удары и надеясь, что хотя бы один из них зацепит Ришель. - Скорее!
Держась за подоспевшего к ней Гаури, Лина кое-как поднялась. От неимоверной боли на глазах выступили слезы, лицо покрылось испариной.
"Как же с ней бороться? Она ведь любые мои атаки проигнорирует. А колдовать одной рукой мне очень тяжело. Да и сил на мощные заклинания совсем не осталось. А даже если бы и были, в условиях ограниченной магии никто не знает, к каким последствиям приведут заклинания, обращенные к силе мазоку. Но достать ее можно только им! Или чем-то подобным!"
О Драгуслейве не могло быть и речи - под удар попадут все, не только Ришель, да и выйдет ли?
И Зеллос, как назло, не может помочь. Великие боги, что делать?
Пока она отчаянно соображала план действий, Зелгадис решил испытать удачу.
- Goz Vu Row!
Потоки тьмы рванулись к мазоку. Не то, чтобы химера надеялся на удачное попадание - в данный момент он думал о том, чтобы отвлечь Ришель от Лины.

+1


Вы здесь » Ролевая по аниме Slayers! - Slayers: The Magic War » Мини-игры » Карта сокровищ