Ролевая по аниме Slayers! - Slayers: The Magic War

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ролевая по аниме Slayers! - Slayers: The Magic War » Мини-игры » Карта сокровищ


Карта сокровищ

Сообщений 121 страница 141 из 141

121

К счастью, люди быстро отошли от непривычного для них опыта перемещения через астрал и были готовы продолжать путь. Зеллос шел впереди остальных, быстро, но в то же время осторожно продвигаясь по тропинке среди деревьев и крупных кустарников.
Нужно было спешить, пока их снова не догнала Ришель. Было слегка удивительно, что мазоку еще не появилась поблизости. Конечно, магические преграды лабиринта храма могли ненадолго задержать ее. Да и сразу определить точное местоположение источника астральных и энергетических возмущений, которые вызвали Зеллос и Лина, тоже в таких условиях не получится. Но не следовало себя обманывать – преимущество хоть и было на стороне компании Лины, но оно было крайне небольшим.
Использовать же выигранное время нужно было с максимальной пользой. Раз не удалось найти путь в обход, значит, придется идти примерно по тому же маршруту, по которому ранее шел Зеллос, исследуя эту местность в одиночку. Так что дорогу он знал. Если им повезет, то они успеют добраться до следующей преграды, следующего барьера в самом сердце этой долины, еще до того, как завяжется следующий бой. И тогда у Ришель уже не будет шансов преследовать их и дальше. По крайней мере, Зеллос на это рассчитывал.
Компания без остановок продвигалась вперед. Никто не предлагал отдохнуть или перекусить, хотя возле озера вполне можно было бы устроить хороший пикник. Все понимали, что любое промедление сейчас может стоить очень дорого.
Мы в скором времени приблизимся к центру этой долины, – сообщил Зеллос спутникам. – И раз мы отдаляемся от линий расположения тотемов, то, думаю, ваша магия должна вскоре вернуться на более привычный уровень. Вряд ли, конечно, вы сможете использовать свои сильнейшие заклинания, но что-нибудь близкое к этому уже может сработать. Только не увлекайтесь.
Последняя фраза была сказана, поскольку Зеллос опасался, что в сражении с мазоку в полную силу рыжеволосая волшебница вполне могла бы оставить от всей этой местности всего лишь дымящийся кратер. И жрец не был уверен, что расставленные магами и представителями древнего народа, что проживал на этих территориях, различные защиты и барьеры будут достаточны, чтобы долина смогла избежать подобной участи.

0

122

- Хм… - задумчиво потерев висок, Шерра опустила взгляд на рукоять своего верного меча. "Что может быть проще, чем убить какую-то человеческую колдунью? Ришель непростительно много возится…" Крепко обхватив рукоятку, девушка одним резким движением обнажила свой меч. Пол в её покоях словно завибрировал на минуту от напряжения, повисшего в воздухе. Девушка сделала выпад вперёд, затем режущее движение и окончила всё резким движением, словно смахивая с лезвия кровь. "Человеку бы хватило и первого удара! Грррах! Что может быть проще?!" Стоило мечу скрыться в ножнах, как девушка сорвалась с места и исчезла, появившись уже за спиной своей подчинённой.
- Ришель.
Вздрогнув, девушка обернулась. На её губах заиграла нервная улыбка.
- Ш-Шерра-сама! – мазоку низко поклонилась. – Я почти выполнила ваше задание, я… Ай!
Жестокая рука, облачённая в белую перчатку, цепко ухватила подчинённую за её хвост, намотав блондинистые волосы на кулак. Та, жалобно жмурясь, пыталась высвободится. Подняв лицо Ришель, служительница Дайнаста заглянула ей в глаза.
- Ты слишком долго возишься, Ришель… - нарочито медовый голосок пел суровую песнь наказания. Бледные губы Шерры растянулись в улыбке. – Ты начинаешь меня разочаровывать. – вторая ладонь её легла на щёку Ришель. Та, дёрнувшись, жалобно запищала.
- Обещаю, осталось совсем недолго! Я убью её, клянусь! Ай!!!
Пальцы Шерры сжали шевелюру сильнее. Клацнув зубами совсем рядом с носиком Риш, синевласая приблизилась к уху мазоку.
- Может, я зря тебя создала?
Всё тело Ришель задрожало, коленки, невольно, подкосились, словно из под ног уходил пол. Не давало упасть лишь то, что её создательница держит за волосы.
- П-Прошу!.. Дайте мне шанс!
Упав на колени, Ришель, тяжело дыша, пыталась прийти в себя. В следующий же момент раздался душераздирающий крик.
- Что может быть проще, чем убить человеческую девчонку?! Пусть колдунью! Она – че-ло-ве-к! Человек, чёрт тебя дери! – со всей силы давя на ладонь Ришель каблуком, скрипнула зубами. – Раз ты настолько бесполезна, я сама займусь этим!
Наконец, отойдя в сторону, Шерра хрустнула костяшками пальцев. Её же подчинённая, прижавшись грудью к полу, бессильно смотря перед собой.
Летя над долиной, Шерра щурила глаза, словно ястреб, высматривающий свою добычу. Она нигде не могла найти чёртову волшебницу! "Если я не найду её, Господин Дайнаст разочаруется во мне! Всё из-за этой идиотки Ришель… Ну уж нет. Какая-то дурацкая человеческая колдунья не оставит пятна на моей безупречной репутации!" Зависнув над озером, подчинённая Дайнаста лишь мыском своего сапога коснулась водной глади. Вдалеке виднелись чьи-то силуэты. "Хм?" Стоило кому-то повернуть голову в сторону озера, как девушка мгновенно погрузилась в воду. "Это была она? Даже если и нет… Нет, это должна была быть она!" В воде Шерра погружалась на дно. Кристально чистая вода освещалась лучами солнца, она обволакивала девушку, словно шёлковая простыня. Холодная. Она чуть покалывала кожу. Человеческие ощущения такие забавные... "Почему Ришель не могла её победить? Что в ней особенного?"  Выдох. Пузырьки воздуха поднялись вверх. Заграждая солнце, приплыло облако, что бросило тень на озеро. "Пора начинать". Шерра решила, что начнёт свою миссию, ох… Нет. Не так. Для неё миссия – это её личное шоу. Постановка, которую она планирует от и до. Ришель – не более, чем неудачливая актриса, которую ждёт увольнение. Настало время шоу! А что самое главное? Выбрать нужную маску.

+4

123

Лине казалось, что это путешествие никогда не кончится. Напрягая все физические силы, рубаки следовали за Зеллосом, стремясь уйти как можно дальше от опасности и ограничивающих магию тотемов. И непонятно, что несло их вперед - страх или желание нового боя на более приемлемой местности, никто из них не предполагал иных вариантов, их попросту не было. Вряд ли Ришель так просто сдастся и вернется обратно в астрал. Только вот почему ее до сих пор нет?
Инверс встревоженно осмотрелась по сторонам. Последняя мысль намертво застряла в голове и ни в какую не желала оставлять волшебницу. Действительно, почему? Ей не составило большого труда уничтожить компанию, пока они беззащитны. Что же могло случиться?
На удивление, мужчины шли молча и не высказывали никаких догадок. И даже бешеная Бандитоубийца посчитала неразумным растрачивать драгоценное время на бесполезные остановки, идущая впереди Гаури и Зелгадиса.
Впрочем, около озера они все же остановились, чтобы перевести дух. Слова Зеллоса обнадежили людей и принесли первое облегчение - оставаться без магии в таком положении было равносильно быстрой смерти и полным отсутствием какого-либо шанса противостоять столь сильному противнику, как Ришель. Зелгадис кивнул, а Лина наморщила лоб, пытаясь продумать стратегию дальнейшего боя с генералом Шерры, которая должна была появиться с минуты на минуту.
- Очень хорошо, - отозвалась Инверс. - Приму к сведению.
"И все-таки - почему она не появляется?"
Из раздумий девушку вывело чувство, что, помимо мазоку и двух мужчин, около озера есть еще кто-то. Легкий плеск воды заставил Лину повернуть голову в сторону водной глади, но ничего не заметила.
"Неужели из-за всех этих нападений меня стали подводить чувства?" - подумала девушка, разворачиваясь к спутникам. Так и до паранойи недалеко, если даже простая игра воды кажется тебе опасной.
Словно поддерживая общее напряжение, на небо набежала туча, погрузившая все вокруг в мистические сумерки и превратившая зеркало воды в темный бархат с едва заметными всплесками. Лина стояла к озеру спиной, но отчего-то ей казалось, что из воды на нее смотрят холодные глаза.
"Не вовремя воображение прикатило..." - раздраженно подумала Лина и упрямо тряхнула огненно-рыжей шевелюрой, отгоняя мрачные мысли. Если бы это была Ришель, она бы уже появилась и напала. А простые погодные изменения не представляют опасности. И все же какое-то странное чувство терзало душу.

+2

124

Путники продолжали идти вперед. Зеллос стремился успеть продвинуться как можно дальше, пока на них не напали вновь, как можно больше оторваться от преследования, пока была такая возможность. Им предстояло преодолеть еще довольно большое расстояние. Но пока был хотя бы призрачный шанс добраться до цели без очередного боя, даже малейшие промедления были недопустимы. Именно поэтому небольшая остановка у озера всё-таки была жрецу не по душе. Но он понимал, что продолжать путь без этой компании людей было бессмысленно, так что терпеливо ждал, пока маги и мечник переведут дух и будут готовы идти дальше.
Зеллосу показалось, что кто-то приближается – он уловил передвижение астральной энергии в их направлении. Но в какой-то миг это движение прекратилось.
“Странно… Неужели то, что всё это время позволяло Ришель-сан совсем незаметно следовать за нами, перестало работать при приближении к центру этого барьера?”
Это действительно было необычно. Почему Ришель вновь не воспользовалась своим преимуществом неожиданного появления, причину которого Зеллос до сих пор не понимал? С чего бы Ришель стала давать им возможность подготовиться к ее очередному нападению?
И, кажется, Лина тоже что-то почувствовала. Учитывая интуицию этой девушки и её чутьё на опасности… Это беспокойство может быть небеспочвенным.
Зеллос настороженно огляделся по сторонам, а также попытался уловить малейшее изменение на астральном плане. Но вновь никакого движения замечено не было. Нет, Зеллос всё ещё чувствовал чье-то присутствие поблизости, просто никаких действий обладатель этой энергетики пока не предпринимал.
Стоять и размышлять о причинах этих странностей и о мотивах Ришель не было времени. Как уже было сказано, сейчас дорога каждая секунда, каждый шаг, разделяющий компанию путешественников и их преследовательницу.
Думаю, нам стоит поторопиться…
Зеллос быстрым шагом продолжил путь по тропинке, что шла мимо озера и уходила вглубь густых кустарниковых зарослей. Что его спутники последуют за ним, он не сомневался – у них не было особого выбора, а они всё же не так глупы, чтобы оставаться на берегу и ждать, пока их найдет Ришель.
Жрец не обратил почти никакого внимания на изменение погодных условий. Всё, что сейчас занимало его мысли – это расчет времени, которое потребуется, чтобы добраться до последнего препятствия на пути, и поиск возможных способов увеличить шансы достигнуть этой цели до появления Ришель. А там уже останется лишь надеяться, что его предположения о том, каким образом то препятствие можно преодолеть, окажутся верными.
Несмотря на свои размышления, Зеллос, конечно, был предельно внимателен, чтобы не пропустить ни малейших колебаний на астральном плане, которые говорили бы о появлении мазоку поблизости.

+1

125

Весь мир был для Шерры её личным театром. Её хитрые малахитовые глаза не видели разницы между лицемерием и игрой. Воистину, у Дайнаста в подчинении была одна из тех мазоку, что наслаждается своей сущностью. И правда, как можно было представить себя смертной, когда сама ты способна бороздить просторы астрала и вместо органической пищи поглощать отрицательную энергию иных существ? Как там рагу на вкус – Шерра явно не знает, но вот отборным гневом или горькой печалью она бы с радостью насытилась…
"Что-ж… Пора начинать!" – в её кармане приятной тяжестью лежал осколок тотема, в порыве ярости выдранный из рук нерадивой подопечной… Воспоминания о неуклюжей Ришель заставили мазоку скрипнуть зубами. Как она посмела опозорить её?! К чёрту её, Господина Дайнаста!!! Лучшего Ма-Лорда из всех! – "Я это так не оставлю!"
Дайнаст был единственным… "Начальником театра". Он мог прервать любое неудачное выступление одним лишь взглядом и ободрить пустяшной улыбкой. И синевласая мазоку была лучшей из его актрис.
Раннее алая, а теперь – выцветшая, чуть розовая тугая лента, что стягивала волосы слуги Граушерры в растрёпанную косичку, была отправлена в свободное плавание. Мягкое сияние обволокло всё тело Шерры, вмиг из бравой воительницы Дайнаста она обратилась в миловидную, молодую девушку в одеждах, что выдавали "её" принадлежность к небогатому сословию. Платье блёклого лазурного цвета с множеством заплаток, которое было подвязано поясом, буквально говорило "ну что вы, меня сшили из того, что было!" Глаза сменились цветом с хищно зелёного на карий, а волосы… Возможно, Шерра хотела позлить Лину, а может быть – надавить на схожесть. Те окрасились в светлую рыжину.
Босыми ногами мазоку оттолкнулась ото дна и помогая себе руками, доплыла до поверхности, где повертев головой, она быстро узрела компанию, на которую до этого охотилась Ришель…
- Помогите! – рубаки услышали жалостливый крик со стороны озера и удары по водной глади руками. Брызги и волны, идущие от источника крика, усилились. – Пожалуйста, помогите мне! – новый крик раздался ещё громче и плаксивее. – Я не умею плавать!.. – слова стали менее разборчивы, "несчастная" заглотнула воды и закашлявшись, стала бить по воде руками с двойной силой, пытаясь грести, но выходило это карикатурно, нелепо и как-то даже жалко. Вскоре, всплески воды стали сходить на нет. Удочка была закинута. Осталось лишь ждать…

+2

126

Больше всего на свете Лине хотелось сейчас оказаться подальше отсюда, в уютной гостинице или за в трактире за забитым кушаньями столом, а не опасливо осматриваться по сторонам, ожидая второго пришествия мазоку. Похоже, Гаури с Зелгадисом считали так же - мечник вытащил оружие и осматривал окрестности, а химера напряженно сжимал руки в кулаки. Но, тем не менее, все молча шли за Зеллосом и не задавали глупых вопросов. А какие могут быть вопросы, когда за тобой охотится мазоку, которая, подобно чертику из табакерки,выскочит из-под земли или с небес безо всяких предисловий?
"Главное, быть готовыми..." - стучала в голове мысль. - "Накопить достаточно сил для мощного заклинания и неожиданно ударить..."
Не известно, насколько бы далеко ушли рубаки со жрецом, если бы со стороны оставленного за спиной озера не раздались отчаянные крики о помощи, заставившие Гаури так резко остановиться, что идущая позади него Лина со всего размаху врезалась ему в спину.
- Медузьи мозги! Какого ты так резко останавливаешься?! - набросилась волшебница на боевого товарища, но Габриев весьма невежливо запечатал ей рот мощной ладонью:
- Тише! Лина, ты разве не слышишь?
Волшебница беспомощно бултыхнулась, промычала что-то и одарила напарника злым взглядом, изображая жестами, что случится с носителем Меча Света, если он ее сейчас же не отпустит.
Гаури ее жестикуляцию понял до последнего движения, решил больше не искушать судьбу и послушно разжал руки, выпуская Лину. Та откашлялась и прислушалась к затихающим воплям.
Будь на ее месте Амелия, та не стала бы и спрашивать, и с криками о великой Справедливости кинулась бы на помощь. Инверс же была более практичной и не собиралась просто так рисковать единственной жизнью, и неторопливо протянула:
- Ну, ладно, пойдем посмотрим, кто там то...
Договорить она не успела - Габриев, кажется, не собирался ее слушать и, охнув, бросился вперед, оставив за своей спиной обалдевшую волшебницу и занявшего нейтральную позицию химеру.
Такой наглости Лина не ожидала, а когда, спустя пару секунд поняла, что задумал этот герой, схватилась за голову и бросилась следом:
- Гаури, придурок! Ты вообще думаешь, что ты де...!!
На этот раз ее гневную тираду прервал громкий: "Бульк!", от которого во все стороны полетели брызги - мечник на ходу скинул тяжелое обмундирование и кинулся в воду к несчастно барахтающейся девушке, пробудив в душе Инверс доселе спящую ревность.
- Если она тебя утопит, я не виновата! - сложив ладони рупором, прокричала Бандитоубийца, едва сдерживаясь, чтобы не добавить напарнику пинка для ускорения. - Учти, я твои похороны оплачивать не буду!
Но, кажется, мечник ее совершенно не слушал - он уже добрался до утопающей и, осторожно перехватив за талию, потянул в сторону берега:
- Не волнуйтесь, все будет в порядке! И не слушайте вы эту вредину - она немного не в себе...
Лина от такой наглости аж подавилась на полуслове и, засучив рукава, прошипела:
- Нарываешься?!
Стоящий в стороне Зелгадис резко шагнул вперед и перехватил руку Бандитоубийцы, пресекая попытку Лины сколдовать Файербол.
- Хватит, Лина, угомонись.
Габриев тем временем достиг берега и помог жертве несчастного случая выбраться.
- Вы в порядке? - обеспокоенно спросил мечник, игнорируя борьбу Инверс с Зелгадисом на заднем плане. О мазоку он вообще забыл.

Отредактировано Лина Инверс (25-02-2018 18:01:20)

+2

127

Зеллос продолжал идти вперед, изредка оборачиваясь, чтобы удостовериться, что его спутники не отстали. Быстро продвигаться не получалось, поскольку местность всё больше начинала походить на лесные джунгли - тропинка становилась всё уже, а растительность всё выше и гуще, подступая всё ближе и ближе к дороге путников, затрудняя движение.
Вдруг с озера донесся крик. Зеллос, как и остальные, остановился и обернулся.
Крик о помощи повторился, уже слабее.
"Вот только этого сейчас не хватало..."
У них и так на счету была каждая секунда. Если они будут отвлекаться на каждый посторонний звук, что или кто бы ни было его источником, благополучно добраться до цели у них не получится.
- Давайте не будем останавливаться, - всё-таки предложил мазоку, заметив, что его спутники слишком уж озабочены причинами этого шума с озера. - Мало ли что это...
Тут Гаури сорвался с места, кинувшись спасать утопающую. Вот уж... герой. Стоит только услышать, что кто-то в беде, так сразу надо бросить всё и отправиться на помощь, не взирая ни на какие опасности и напрочь забывая о собственных проблемах.
- ...может быть, - всё-таки закончил свою фразу жрец, хотя явно никого его мнение не интересовало.
Лина и Зелгадисс ждали, пока Гаури вернется со спасенной девушкой. Было видно, что они тоже волнуются. Причем не ясно, за кого больше - за человека в беде или за мечника, столь опрометчиво бросившегося в воду, не зная  ни глубины этого озера, ни того, водятся ли там какие-нибудь хищные рыбы или земноводные. А Зеллосу ничего не оставалось, кроме как стоять рядом с волшебницей и магом, от нетерпения и досады на потерю времени топчась на одном месте. И без того призрачные шансы на успех побега, на то, что им удастся избежать очередного сражения, достаточно оторвавшись от Ришель, таяли на глазах.
Наконец, Гаури вернулся, помогая выбраться и девушке, что, кажется, была на грани обморока - успела наглотаться воды. Мечник не обращал внимания на своих друзей - его сейчас заботило лишь состояние той, кого он спас.
Какой-либо жалости, сочувствия или тревоги за пострадавшую Зеллос, конечно, не испытывал, но также подошел ближе - нужно же посмотреть, из-за кого они тут задержались, подвергая себя опасности.
На вид это была обычная молодая девушка, ровесница Лины (хотя в человеческом возрасте мазоку разбирался не настолько хорошо, чтобы заметить разницу в пару лет).
Но кое-что в ней крайне настораживало. Нет, не внешность, не действия, не её крики о помощи. Просто... На много километров вокруг этого места не было ни одного селения.

+2

128

Шерра ещё некоторое время безнадёжно и нелепо лупила ладонями по воде, поднимая всплески и бултыхаясь, задирая голову кверху, хватая ртом воздух. Наконец, когда "её покинули силы", она, сделав последний вдох и зажмурившись, погрузилась под воду, только тихий бульк воды и круги, идущие по озёрной глади выдавали то, что только пару секунд назад было слышно жалобные мольбы о спасении. "Ну же… Человечишки, вы такие простые и сердобольные!" К поверхности стали всплывать пузырьки кислорода. Сквозь толщу воды стали слышны активные всплески. Она клюнула! "Так и быть, волшебница, коли ты меня спасёшь, обещаю убить тебя быстро и безболезненно!" Когда её глаза открылись, то слуга Граушерры с удивлением обнаружила, что спасает её отнюдь не колдунья, а мускулистый, широкоплечий юноша. Невольно, актриса захлопала ресницами, даже растерявшись от такой неожиданности. Нет, спутать она никак не могла, люди похожи, но не настолько, даже она это понимала! "Чёрт, не она!" Крепкой рукой спаситель обхватил худенькую талию незнакомки и потянул её в сторону берега, помогая всплыть наверх и сделать живительный глоток воздуха. Тряхнув головой, стряхивая с себя капли воды, она перевела взор на своего спасателя.
- Спасибо вам! Спасибо! – дрожа от страха, девушка покрепче обхватила руками Гаури, дабы не оказаться вновь под водой. "Вредина?" С берега, яростным костром горела рыжая шевелюра, что-то крича горе-спасателю и явно грозясь что-то сделать. Цель была найдена и Шерра едва удержалась от довольной улыбки, скрыв её, закашлявшись от воды. – Если бы не вы, я не знаю, что бы было!
Всё ещё крепко держась за своего освободителя из водного плена, артистка нетвёрдым шагом ступила на берег, дрожа от холода, но её лицо озарила тёплая улыбка, обращённая к мечнику.
- Благодарю вас, доблестный герой! – она вмиг крепко обняла блондина, лопоча хвалу своему герою и в порыве благодарных чувств, запечатлела на его щеке поцелуй своими бледными, ещё холодными губами. – Если бы не вы, я бы погибла в этом озере, только и поминай, как звали! Благодарю вас, храбрый мой спаситель! Без вас меня бы уже не было…
Хвалебная ода не заканчивалась, даже когда она выпустила их своих дрожащих объятий Гаури. Отжимая влажную, прилипшую к коже одежду, актриса осмотрела всю компанию, стоящую на берегу, продолжая бормотать благодарности.
- Вы… Путники, да? – неуверенно начала она, став отжимать уже волосы. Взгляд её невольно останавливался на Лине, но внимание привлекла не только она. Необычный, странный… Человек? Пожалуй, стоит быть с ним осторожнее. "Хм… Было бы интересно узнать, сколько часов в пытках выдержит этот синекожий…" Но было в компании и знакомое лицо. "Зеллос!" – пытаясь не выдать некоего удивления, девчушка старательно отвела взгляд и отойдя поближе к Гаури, буквально прячась за его могучую руку, перевела его на рыжевласую колдунью. Даже без лишнего пинания воздуха мазоку поняла, КТО тут руководит всем, КТО глава. – Меня… Меня зовут Алекса. – поразительно, с какой искренней застенчивостью девчушка, прячась за мужской спиной, представилась, пряча глаза. – Я потерялась в этом лесу…

+3

129

Лина злилась. Ее взгляд, казалось, скоро прожжет соседнее дерево без помощи Файербола. Она отчаянно боролась с Зелгадисом, намереваясь пустить заклинание в сладкую парочку впереди, но Грейвордс с таким же упорством сжимал ей руку, опасаясь, что огненный шар за компанию сожжет и лес, и их самих, и даже каменная кожа может не справиться с гневной подачей шаманской магии.
Лично он не понимал такой ревности со стороны Инверс - сама же не собиралась спасать, с Гаури уже не первый год знакома, могла бы и догадаться, насколько он падок на подобного рода "подвиги"и что  с легкостью поддастся на любую провокацию. А Лина не понимала, каким же нужно быть остолопом, чтобы бросаться на первый крик о помощи - она знала немало случаев, когда невинная просьба перерастала в тщательно спланированное представление с целью шантажа или вымогательства, или и с тем, и с другим. Но, скорее всего, причина была вовсе не в банальной ревности, а диаметрально противоположном чувстве тревоги. За все время пути Бандитоубийца не заметила ни единого присутствия жизни в этом богами забытом месте, и это ее пугало. Жертва несчастного случая может оказаться либо действительно попавшей в беду случайно проходившей мимо девушкой, либо...
Либо вовсе не девушкой.
Додумать Лине не дали - Гаури уже выбрался на берег, помогая спасенной принять вертикальное положение. Мечник выглядел крайне взволнованным, и даже рассыпавшаяся в благодарностях девушка не могла снять его напряжения. Лина фыркнула. Вот уж "рыцарь", ни секунды на месте стоять не желает. А эта... Неужели деревенские девушки неспособны даже нормально выбраться из воды? Это же все-таки озеро, а не Океан Демонов во время бури!
Зелгадис соизволил отпустить ее руку, решив, что прямо сейчас Бандитоубийца мстить не станет, и слегка отошел в сторону - он терпеть не мог находиться с кем-то в такой близости друг от друга.
- Типа того, - неохотно ответила волшебница, сложив руки на груди. Ей хватало жизненного опыта, чтобы понять простую истину - не стоит рассказывать о своем путешествии первому встречному, да еще и при такой ситуации.
- Очень приятно познакомиться! - в противовес мрачной, как грозовая туча, отозвался Гаури и так же обворожительно улыбнулся.
- Взаимно... - добавил Зелгадис, не меняя интонации и, словив на себе пристальный взгляд новой знакомой, поспешил натянуть на лицо повязку. Лина же, проводив Алексу недовольным взглядом, посчитала ситуацию исчерпанной и всем своим видом показала, что разговор окончен.
- Гаури, Зел, идемте! Нам нужно поторопиться!
- Ты ей не поможешь? - удивился Габриев такой бестактности. - Мы должны проводить ее до дому!
Инверс сжала руки в кулаки и зарычала.
- Медузьи мозги! У нас нет на это времени! Ты уже спас ее, этого вполне достаточно! Нам пора! - отчеканила девушка напоследок и, схватив мечника за руку, потянула его в свою сторону. - Идем! До свидания!
Последнее относилось к Алексе, с которой волшебница намеревалась распрощаться раз и навсегда. Ей почему-то казалось, что эта встреча может привести к более неприятным последствиям, и не собиралась проверять на своей шкуре, чем закончится эта ситуация.

+3

130

Не смотря на то, что девушка нахлебалась воды, она быстро пришла в себя и не переставала рассыпаться в благодарностях своему спасителю. Она представилась и сказала, что потерялась здесь.
Зеллосу это казалось странным. Зачем простой деревенской девушке вообще потребовалось отправляться в этот лес? Как она добралась сюда одна? Всё-таки дорога неблизкая, да и непростая – взять хоть крутые склоны да шайки разбойников на горных дорогах. И всё-таки как она угодила прямо в середину озера, если просто шла по лесу? Будь даже над ним крупный утес, с которого она могла упасть вниз, поскользнувшись, это всё равно выглядело бы странно. К тому же… как так вышло, что крики о помощи столь неожиданно начались именно когда компания путников миновала озеро, вновь углубляясь в лес? Ведь они останавливались передохнуть возле озера, и тогда они не заметили присутствия кого-либо еще поблизости.
Последнее размышление натолкнуло Зеллоса на мысль обо всех тех тайных преследователях, с которыми их компании приходилось сталкиваться на протяжении всего путешествия. Могла ли эта девушка быть одной из таких же преследователей? Но какой в этом смысл – Ришель уже давно перешла к конфронтации в открытом сражении, так зачем сейчас посылать каких-либо разведчиков, когда она может просто вновь напасть на них, как только обнаружит? Конечно, раз Лина и остальные сейчас были настороже и были готовы к новой атаке, то Ришель могла бы попытаться добиться эффекта неожиданности вначале подобравшись к компании таким вот способом… Но Ришель была слишком вспыльчива и импульсивна, чтобы действовать подобным образом.
Жрец еще раз обнаружить какие-либо странности на астральном плане. Но он не чувствовал присутствия кого-либо еще поблизости. Что же касается этой спасенной Гаури девушки… Он не мог уловить ничего, что могло бы подтвердить его подозрения – в, так сказать, ауре девушки не было даже следов магических сил, которые говорили бы о том, что эта девушка волшебница. Но вкупе со всем остальным, это всё равно не могло не вызывать подозрения.
К счастью, Лина не стала тратить время на эту особу и, коротко ответив на ее вопросы, поспешила продолжить путь. Волшебница злилась, это было видно всем, так что даже Гаури не стал слишком сильно спорить с ней.
Мазоку еще раз посмотрел на Алексу, оставшуюся в одиночестве позади, и поспешил поравняться с идущей впереди Линой – в конце концов, правильную дорогу знал только он. Не хватало еще, чтобы настойчиво прокладывающая себе дорогу сквозь кустарники, плотно обступавшие едва заметную тропинку, волшебница завела всех не туда.

+2

131

Похоже, появление нового лица не сильно порадовало огненноволосую колдунью. Она, пылая праведным гневом на своего союзника, не особо-то шла на контакт, как и вся её группа (кроме Гаури). Это, честно говоря, сильно удивило Шерру и она, захлопав ресницами, искренне не понимала, почему "глупые людишки", а в особенности "глупая волшебница" не горит желанием помочь милой и невинной девушке! Она ведь такая миленькая и хорошенькая! Застыв на берегу, продолжая отжимать рукав, с которого крупными каплями стекала вода, слуга Дайнаста уставилась в удаляющиеся в сторону леса спины путешественников. "Неужели люди всё таки перестали быть такими доверчивыми?.." – Шерра так бы и осталась стоять в раздумьях, если бы вовремя не опомнилась. – "Я не могу провалить задание из-за того, что эта глупая человеческая колдунья не хочет помочь мне, я ведь ужас, какая очаровательная!!! Любой бы давно купился на это!!!"
- Стойте! – крикнув, девушка быстро подошла к странным путешественникам, шлёпая по земле мокрыми башмаками. – В-Вы не можете просто уйти и оставить меня здесь одну! – она поджала губы и шмыгнула носом, быстро утирая появившиеся на глазах слёзки. – Я крайне испугана и не очень понимаю, где именно я нахожусь... – "Алекса" повернулась лицом к Гаури и крепко обняла его, утыкаясь носом в крепкого блондина, ища в нём защиту и покровительство. – Прошу вас! Умоляю! – девушка подняла заплаканное, бледное личико и заглянула своими бездонными, полными слёз глазами в глаза мечника. – Я вижу, что вы прекрасный и благородный человек, вы никогда не оставите девушку в беде одну!
Шерра крепко вцепилась в блондина, обнимая его и надеясь на его влияние на Инверс.
- Если вы поможете мне, я отблагодарю вас! Всех вас! – она обернулась и окинула взглядом компанию. – Обещаю! Только помогите мне, умоляю!

+2

132

Лина твердым шагом топала вперед, стараясь поскорее отделиться от Алексы. Зеллос из всей мужской компании оказался самым рациональным, а по сему, быстро ее догнал и не стал задавать лишних вопросов. Гаури ничего не оставалось, как тащиться следом, хотя он честно упирался, и в другое время он бы свободно отвязался от хрупкой волшебницы, но сейчас ревность Инверс вкупе со страстным желанием убраться отсюда нарушали все законы логики, тем самым давая рыжеволосой физическое преимущество над коренастым мечником. Но напрасно, ой как напрасно Лина надеялась на благополучный исход этой истории...
Вопли новой знакомой усилились и давили на уши, но если бы только это! Алекса, нимало не стесняясь, схватилась за Гаури и едва ли не выдрала его из рук Бандитоубийцы, в противовес девушке тащащей его вперед. От резкой смены движения Инверс едва не навернулась, чуть не вывихнув руку и споткнувшись о так некстати попавшийся камень. Волшебница тихо зарычала, преодолевая страстное, жгучее желание вызвать Драгу Слейв и расхреначить всю местность в радиусе пяти километров до основания! И главное, чтобы непременно попасть по этой надоедливой спутнице!
Зелгадис, хоть и был недоволен происходящими событиями, все же месть Лины не одобрял, поэтому снова взял на себя смелость остановить кипящую гневом волшебницу для ее же блага. А вот Гаури своей позиции так и не поменял. Он забыл о Лине, яростно сражающейся у него за спиной с Зелгадисом, и повернулся к Алексе.
- Простите ее, она сама не знает, что говорит! Конечно, мы вас тут не оставим и с удовольствием поможем! Места тут небезопасные, нужно поскорее покинуть их!
Ухо Лины уловило ласкающее душу слово "отблагодарю", которое ее сознание всегда автоматически переводило в денежный эквивалент. На миг в глазах волшебницы вспыхнули алчные огоньки, а желание наживы начало неравную борьбу с чувством ревности с одной стороны и с ощущением опасности - с другой. Конечно, новая знакомая не была похожа на мазоку или тролля, но все же вызывала некоторые подозрения. В качестве варианта мог быть лишь тот, что советовал отправить Габриева с Алексой в ближайшую деревню, а самим продолжить путь. Да о чем это она? Гаури же в двух соснах заблудится, ищи его потом! А если эта изнеженная девица и в самом деле надумает их вознаградить, потом и денег не дождешься, только время зря потратишь!
Так что, как бы Лине эта ситуация не нравилась, похоже, у них нет выбора, и придется на некоторое время прекратить поиски. Нельзя же, в конце концов, допустить, чтобы Алекса узнала об их цели путешествия, ровно так же, как не позволить ей идти с ними!
- Ладно-ладно-ладно-ладно!! - завопила Инверс, намекая на то, что Зелгадису ее пора отпустить, и на последнем слове вырвалась из рук. - Мы проводим тебя до деревни, только не реви! Только поскорее, мы спешим и не можем тут оставаться!
Лине оставалось только надеяться на то, что Ришель не вздумает напасть прямо сейчас и не перепугает насмерть впечатлительную Алексу. И без того теперь забот полон рот!

+2

133

Не успели путники пройти и пары десятков метров, как позади вновь раздался возглас Алексы. Девушка вновь поровнялась с ними и тут же вцепилась в руку Гаури, который всё ещё терзался сомнениями, а потому отставал, явно не намереваясь отпускать своего спасителя. Плача, Алекса умоляла не оставлять ее здесь. В ее голосе слышалось отчаяние. Оно и понятно - девушка только что еле избежала смерти, а ее спасители собирались бросить ее на произвол судьбы. Шансы встретить в этом лесу ещё кого-нибудь были ой как невелики. Наверняка в голове девчушки сейчас не укладывалось, как может рыжеволосая волшебница быть столь жестокой, что готлра обречь ее на верную гибель? Но такова была Лина, так что привыкший к вспыльчивости волшебницы Зелгадисс просто пытался не дать ей уничтожить назойливую помеху собственноручно, а Гаури, в силу своей недалёкости и доброты, убеждал Алексу, а заодно, побочно, возможно и Лину, что в беде они девушку не бросят.
Зеллос же просто стоял и наблюдал, не вмешиваясь. С одной стороны, ему было интересно, чем и как закончится этот небольшой конфликт, а с другой стороны он и сам пытался придумать, как им действовать дальше. Что Алексу придется брать с собой, мазоку уже не сомневался - она была намерена последовать за ними, даже если ей придется волочиться следом, вот так вот вцепившись в руку, ногу или ещё какую часть тела кого-нибудь из их компании. А избавиться от этой обузы Лине не позволят Гаури и Зелгадисс.
И действительно, Лина, наконец, сдалась и согласилась проводить Алексу до деревни.
Конечно, подобные промедления в планы Зеллоса не входили, но других вариантов у них действительно не было. Жрец уже успел подумать о том, что расходный материал лишним не бывает, особенно в условиях поиска затерянных сокровищ, когда возможно наткнуться на дюжину ловушек по пути. Но от этой мысли пришлось отказаться - мало того, что  половина их команды будет тратить силы и внимание на то, чтобы уберечь девушку от опасностей, так Алекса ещё будет всех тормозить, а ее крики могут указать Ришель, где искать своих жертв. Сплошные проблемы от нее!
Так что единственный разумный выбор Лина и сделала - решила, что проще быстрее проводить Алексу до ее дома, чтобы от нее отвязаться, а затем продолжить путь к изначальной цели. Интересно только, сколько времени они потеряют из-за этого “проводить”...
- Кстати, Алекса-сан, а далеко ли ваша деревня? - поинтересовался Зеллос, когда девушка слегка успокоилась.

+2

134

"Алекса" продолжала истошно рыдать, уткнувшись носом в своего бравого рыцаря и продолжая с театральной драматичностью рассказывать о том, что ей, несчастной, совсем слабой, невинной и безоружной не судьба выжить в этом жестоком лесу, если ей не помочь. Её лепет отличался удивительными деталями, а буйная фантазия уже вырисовывала картину, как её, взяв в плен, уже жарят на вертеле бандиты, сетуя, что нынче потерянные путницы ходят совсем без денег, а мяса на них ещё меньше, чем мозгов в рыбьей голове.
Лина прервала этот удивительный полёт девичьей мысли ровно на том моменте, как одного из горе-бандитов уже загрыз волк и стал утаскивать в лес, а на второго уж было хотел наброситься медведь. Согласный вопль колдуньи не сразу дошёл до пытливого (и, скажем так, увлечённого своей ложью) ума Шерры. Но стоило девчушке услышать, что Лина уже не против помочь заблудшей душе, как она вмиг переменилась в лице и на её губах засияла благодарная и счастливая улыбка.
- Я знала, что вы прекрасные… - с языка уж было сорвалось слово "люди", но взгляд "Алексы" скользнул по Зелгадису и Зеллосу. Ненадолго замявшись, девушка попыталась улыбнуться с той же радостью что и секунду назад. – Путешественники!
- Кстати, Алекса-сан, а далеко ли ваша деревня?
Шерра аж вздрогнула. Всё это время Зеллос стоял неподвижно, будто неживая, не дышащая статуя. "Умеет ведь!"
- Моя деревня… - актриса обернулась на озеро и завертела головой. Казалось, что она будто искала, откуда именно она свалилась в воду, но на деле тянула драматическую паузу. – Я… Я помню, что упала в воду и… - она приложила ладонь к голове и зажмурилась. – Но… - наконец, Шерра нашла взглядом наиболее удачное направление и указала на противоположный берег. – Я была там! Но… Шла я вон оттуда… - "Алекса" повела пальцем в сторону и наконец, указала на  другой берег. – Моя деревня вон там!
"Интересно, а что там на самом деле?.. Хотя… Хех, какая мне разница?"
- Я очень рада, что вы согласились помочь мне! Я очень вам благодарна! – мазоку одарила Лину взглядом послушного щенка. – Как мне звать вас, доблестная героиня?

+2

135

В отличие от многочисленных мирных жителей, Лина не считала себя чудовищем, а по сему искренне удивилась собственной способности выходить из себя за рекордно короткие сроки и пребывать в таком состоянии достаточно долгое время. Казалось бы, с чего взяться ревности - она сама с пеной у рта доказывала всем, что на Габриева ей плевать с высокой башни лаборатории Резо, но нет же, напротив, вела себя как полноправная девушка. Может быть потому, что в первую очередь в глаза бросались два заметных достоинства Алексы, которыми Инверс похвастаться не могла и, соответственно думала, что Гаури привлекают именно они? Как известно, у кого что болит...
Но самое противное в этой сложившейся ситуации заключалось в том, что эта девчонка рыдала и болтала без умолку, что не могло не раздражать и без того взбешенную волшебницу. При всей нелюбви к Сильфиль волшебница ее уважала еще потому, что та старалась при Инверс своих чувств к Гаури не показывать. Хотелось просто дать хорошего пинка и отправить ближайшим Dim Wind-ом в соседнее королевство этой барышне, но Лина решила бороться до конца и, героически отвернувшись, пошлепала за Зеллосом, которому, кажется, эта ситуация вообще была неинтересна. По крайней мере, он молчал и ни единым движением не высказывал своего мнения на счет непредвиденной ситуации. Впрочем, мазоку и до этого многословием не отличался, чего же сейчас от него ждать наставительных моралей?
Девушка старалась топать как можно громче, чтобы заглушить сбивчивые слова-рыдания Алексы, Зелгадис неслышно ступал справа от нее, не желая пересекаться с мазоку. А вот Гаури, похоже, проникся сочувствием и вежливо слушал все, что рассказывала попутчица, периодически бестолково кивая.
В ответ на восторженный вопль Лина только скривилась, надеясь, что спутница не настолько глупа, чтобы не понять элементарных вещей вроде "ты тут лишняя и вообще, валила бы отсюда подобру-поздорову". Вот когда бы пригодились жуткие слухи о Бандитоубийце...
Радужные мечты о поспешно убегающей Алексе прервал знакомый вкрадчивый голос. Это были первые слова Зеллоса за последние десять минут. Мазоку задал вполне логичный вопрос, видимо, прикидывая, сколько времени они могут потерять и как отбиваться от Ришель, если она появится.
Инверс нахмурилась и сложила руки на груди. Ей не понравилась столь странная реакция на вопрос Зеллоса - создавалось впечатление, что Алекса ответа подготовить не успела, а по сему, поспешно придумывала на ходу. Гаури же, напротив, посчитал ее сбивчивую речь последствием недавнего шока, и совершенно не удивился.
- Лина, - нехотя отозвалась девушка. Обычно лесть вызывала другую реакцию, но сейчас волшебница была слишком зла и напряжена, чтобы порадоваться комплименту. - Ты уверена, что твоя деревня там?
Лина махнула рукой в сторону далекого берега. Не очень-то было похоже, чтобы там располагалось поселение - если бы там жили люди, берег был бы более оживленный и приспособленный для рыбной ловли, а не представлял собой один сплошной лес.
"Лаадно. Если ты пытаешься меня обмануть, пусть будет по-твоему. Если же там и в самом деле есть деревня, я готова простить тебе твое надоедливое общество..."
Инверс привыкла к перепадам судьбы, поэтому привыкла никому не доверять. В том числе друзьям, которые могут оказаться под гипнозом или вовсе другими людьми, принявшими обличия Гаури или Зелгадиса. Нет, подозревать каждого было не в ее натуре, скорее, это можно было бы назвать осторожностью, которая в столь напряженной ситуации никому не помешает.

+2

136

Послушать, какие картины развития событий могла нарисовать буйная фантазия Алексы, было бы даже интересно, если бы не одно “но”. Они сейчас торопились пройти этот лес и добраться до следующей цели как можно скорее, и эта спешка была обусловлена опасениями, что на них вновь могут напасть мазоку. Так что причитания Алексы были сейчас крайне отвлекающими.
Девушке потребовалось какое-то время, чтобы сообразить, в какой стороне находилась ее деревня. Неудивительно - она ведь могла блуждать по лесу уже несколько часов, давно сбившись со знакомых ей дорог. Возможно, она даже и не знала, где была ее деревня, а просто пыталась угадать, лишь бы дать хоть какой-то ответ, боясь, что ее спасители откажутся провожать ее “туда, не знаю, куда”.
В итоге Алекса указала направление, противоположное тому, куда Зеллос планировал вести остальных. Свое мнение об ответе девушки в виде уточняющего вопроса высказала Лина. Ее сомнения совпадали с сомнениями Зеллоса - было похоже, что если деревня и находится в указанном направлении, то совсем не близко.
“Как это всё некстати!”
Радоваться подобному несовпадению или нет, было сложно решить. С одной стороны, не придется опасаться, что Алекса напросится с ними, узнав, что путешественникам нужно в ту же сторону, что и ей, и, возможно, что цель их пути находится не так далеко от деревни. И что вообще попытается прознать об этой цели, чтобы помочь добраться или чтобы указать путь, что она могла бы сделать, знай она местность, куда они направлялись. С другой же стороны, было неизвестно, сколько времени они потеряют, провожая заблудившуюся девушку домой. Возможно, этого времени будет достаточно Ришель, чтобы вновь собрать свою армию и напасть на них. К слову, была вероятность, что нападение произойдет и возле деревни, так что пострадать могло и всё ее население. Впрочем, Зеллоса подобное совершенно не волновало. Но мысли о нападении в деревне напомнили ему кое-о-чем…
Раз уж планы изменились, жрецу не было необходимости идти впереди всех и указывать дорогу. Пусть люди сами разбираются. Так что он замедлил шаг, пропуская Лину и Зелгадисса вперёд.
Поравнявшись с волшебницей, Зеллос шепнул ей:
- Вспомните деревню близ Атласа.
Напоминание о не столь давних событиях было предостережением. Ведь никто не знал, где находилась деревня Алексы, что она из себя представляет, и что можно было ожидать от местных жителей.

+2

137

- Ты уверена, что твоя деревня там?
Скепсис Лины всё больше удивлял и раздражал Шерру. Признаться, генеральша Дайнаста давненько не была среди людей, чаще всего – стерегла покой своего Господина, работая телохранительницей, а посему, скорее всего, уже многое пропустила, в том числе и то, что теперь её излюбленный трюк "притворись милашкой" работал не самым гладким образом. Верная подопечная Граушерры искренне веселилась, водя простодушных смертных за нос, но сейчас это не тот случай.
- Да, уверена! – твёрдо ответила "Алекса" и скрестила руки на груди, гордо вздёрнув подбородок. "Надоедливая человеческая колдунья!!!" – Быть может, я больно ударилась головой о водную гладь, но рассудок ещё не повредила! – усмирив бурлящий в бездушном нутре гнев, Шерра пожала плечами. –  По крайней мере, я так думаю…
Когда компания двинулась в путь по нужному Шерре маршруту, девушка предпочла идти рядом с Гаури. Мечник казался милым, но, чего греха таить, глуповатым. "Эх, будь эта колдунья как этот пустоголовый человечишка, я бы быстро с ней разобралась!" – По крайней мере, нахождение рядом с ним гарантирует, что её, "Алексу", не выбросят обратно в озеро за надоедливый нрав и любовь поплакать. А прислуге Дайнаста начинало казаться, что она была крайне близка к этому и спасало её лишь окружение Лины Инверс, которое бдительно следило, чтобы волшебница не убивала всех подряд. Вздохнув, неудачливая утопленница, как могло показаться путникам, успокоилась и даже загрустила, но оказалось, что та лишь набирала воздуха в грудь чтобы вновь заговорить.
- О, милостивый и благородный рыцарь, вы, я так понимаю, Зел? Или вы, мой спаситель, являетесь Гаури? – слышавшая в воплях Лины имена, Шерра перебирала их, прижав дрожащие ладони к груди и смотря на Габриева с искренним (насколько это было возможно актрисе-мазоку) и неподдельным чувством благодарности. – Я поражена тем, как храбро вы бросились меня спасать! Это было так смело! Наверное, нелегко быть героем…
Опустив взгляд, девчушка грустно покачала головой.
- Я не очень смелая… - шмыгнув носом, уже не от грусти, а от холода, "Алекса" обняла свои плечи, продолжая историю. –  Я услышала, как позади меня шумит зверь и испугавшись, убежала к этому озеру… Вам, путешественникам, наверное, меня не понять, да? – бледных губ девушки коснулась досадная улыбка. – Вы, наверное, каждый день сражаетесь с кучей монстров и злых людишек, почём вам знать, каково это… А… А… Апчхи!
"Алекса" заморгала, шмыгая носом и смущённо поглядывая на остальных.
- Простите… Я с детства очень часто болею…
А вот Шерра ликовала тому, как она имитирует поведение обычной человеческой девушки и радостная, всё же не удержалась и глупо улыбнулась. "Моя бесподобная и убедительная игра точно завершится победой! Жаль, что Господин Дайнаст так занят и не увидит, как улетит с плеч голова этой глупой колдуньи!"

+3

138

Хвала Цефеиду, в отличие от героя Гаури, Зелгадис тоже разделял линину точку зрения и не собирался доверять попавшейся на их пути девушке, а по сему, заведомо отказался от участия в этой безумной беседе-перебранке с очень жирными намеками в сторону Алексы, чтобы та отвалила без предисловий. Что говорить, Грейвордс никогда не был компанейским парнем, а с прилипшим комплексом неполноценности контакты ограничились вообще. Он молча шел вперед, сосредоточившись на дороге, предоставляя право говорить, сердиться и ревновать госпоже Инверс. Главное, проследить, чтобы она в порыве этих чувств не снесла большую часть площади каким-нибудь заклинанием. В остальном - пусть делает, что хочет.
Лина недовольно покосилась на Алексу. Она терпеть не могла неопределенности - в этом плане ей за глаза хватало Зеллоса, который, впрочем, сейчас высказывал рациональные мысли, вернувшие волшебницу в сражение с Шаграа у иллюзорной деревни. А с другой стороны, ну не могут быть противники такими тупицами, чтобы повторять дважды одни и те же ошибки?
Бандитоубийцу тревожило еще отсутствие Ришель, которая, по всем расчетам, уже давно должна была появиться, чтобы отомстить жалким людишкам. И вдруг в голову стукнула абсолютно безумная мысль...
"А что, если эта Алекса и есть Ришель, решившая сменить тактику, поняв, что сражаться с нами - лишь пустая трата времени? Притворяясь добренькой, она захотела сыграть на наших... в смысле, гауриной, слабостях, чтобы застать врасплох!"
Со стороны Инверс это было слишком смелое предположение, к тому же, ни на грамм не доказанное, в итоге, абсолютно бесполезное и основанное лишь на мести и ревности. Не годится.
"И все же, пусть я неправа, но за этой дамой лучше присматривать. Если она и в самом деле изнеженная девица, то ничего, потерпим. А если нет - окажемся готовыми к отпору."
Таким образом, компания резко развернулась в другую сторону и покорно поплелась к озеру, подыскивая место, где его лучше обогнуть, чтобы попасть на другую сторону.
Лина старалась не смотреть на Алексу и Гаури, топая посередине между Зеллосом и Зелгадисом, дабы пресечь возможные попытки химеры прибить мазоку, а также, избавить товарища от общества жреца Зверя. Гаури же, развесив уши, слушал "несчастную девушку", искренне не понимая пещерной грубости Бандитоубийцы и холодности Зелгадиса - слава Богам, он наконец врубился в природные особенности Зеллоса и не пытался понять, почему мазоку солидарничает с Линой и Грейвордсом.
- Меня зовут Гаури, - с готовностью отозвался мечник. - А он - Зелгадис. Какой же мужчина оставит девушку в беде? Испугаться может каждый, тут нечего стыдиться. Даже самые храбрые люди порой испытывают страх.
Лина пробурчала что-то сквозь зубы, но вслух этого не высказала, предпочитая со смаком и ожесточением ругаться про себя, отчего ее лицо аж перекосилось от гнева и распирающей ревности.
"Доведем ее до деревни, я ей точно заклинание для ускорения добавлю! Чтоб навсегда запомнила, кого ей нужно бояться больше монстров!"
О том, что она ненавидит, когда ее считают монстром, Лина благополучно забыла.

+2

139

От внимания Зеллоса не ускользнула реакция Алексы на уточнение направления Линой. Похоже, девушка уже оправилась от шока из-за падения в воду и страха, что ее оставят в лесу на произвол судьбы. Так что теперь в этом небольшом споре с Линой она проявляла свой характер, выражавшийся в возмущении и даже некой рассержености из-за недоверия ее словам.
“Думаю, если бы они встретились при других обстоятельствах, не когда одна помогает другой в беде...” - да, несмотря на нежелание Лины сопровождать девушку до деревни и на практически принудительное согласие на это, считалось, что Лина помогает Алексе. - “...то споров и криков было бы ещё больше…”
Но стоило компании продолжить путь в указанном направлении, как от этой серьезности и решительности не осталось и следа - вновь Алекса прильнула к Гаури, вновь начала тараторить, нахваливая своих спасителей…
И хотя Зеллос старался не слушать всю эту ненужную болтовню, отдельные фразы он всё же улавливал. Удивление вызвало столь пренебрежительное упоминание “злобных людишек”. Зеллосу казалось, что людям не свойственно отзываться друг о друге в таком ключе. Но, видимо, сколько поселений, столько и привычек.
Так они и продолжали путь - все ещё взбешенная Лина шла впереди, бормоча что-то себе под нос, по обоим бокам от нее шли молчаливые Зеллос и Зелгадисс, а в конце, на некотором отдалении шли Алекса, жизнерадостно болтавшая о своей жизни, и ращаесивший уши Гаури.
Зеллос всю дорогу продумывал дальнейшие действия и размышлял о том, каких их могут ждать ловушки, и как с ними справляться. При этом жрец не забывал следить за колебаниями на астральном плане, ожидая появления замешкавшейся Ришель. Слишком уж большую фору она дала им в этот раз, это не могло не вызывать беспокойства - что же она задумала? Она не могла так просто отступить. Но пока все было спокойно. И что-то подсказывает Зеллосу, что Ришель не появится в ближайшее время. Может быть, она хочет такой отсрочкой очередного нападения усыпить бдительность своих жертв?
Обогнув озеро, компания продвигалась по тропинке вдоль широкого ручья или небольшой речки - сложно было сказать, какое наименование было более правильным. Вскоре стало заметно, что вдали речка делает поворот, и примерно в том же месте виднелась конструкция, похожая на мост.
“Надо же. Здесь, похоже, действительно есть - или были - людские поселения”, - удивился Зеллос.
- Там, кажется, мост. Нам на другую сторону? - спросил жрец, обернувшись к Алексе.

+2

140

- Гаури… - в задумчивом восхищении повторила Алекса, смотря на своего спасителя и хлопая ресницами. – Какое замечательное имя! Вам оно очень идёт!
Простолюдинка одарила мечника очаровательной и слегка бестолковой улыбкой, а сама задумалась. "Гаури… Какое странное имя. Воистину, люди очень глупые создания. Давать другим человечишкам такие бестолковые имена!"
- Ох, вы и вправду так думаете? Разве может очень смелый человек испытывать страх, как маленький ребёнок? Никогда бы не подумала… - Алекса вдруг повернулась лицом к Лине. – А вы когда-нибудь испытывали страх? Вы выглядите очень храброй и сильной! В жизнь не поверю, что кто-то вроде вас может бояться хоть чего-то!
Надо признать, сейчас Лина выглядела… Как минимум устрашающе. По крайней мере, её взгляд был где-то между разъярённым драконом и котом, которого постоянно дёргают за хвост. "Посмотрим, глупая человеческая колдунья, как сильно тебя испугает слуга одного из самых могущественных мазоку лордов!"
Обогнув озеро, совсем вскоре компания из Лины и её друзей (не считая Алексы), наткнулась на мост через реку. Тот был построен давно – это было видно по тому, что со стороны берегов конструкция поросла плющом. Деревянная архитектура данного сооружения выглядела массивно и не было похоже, что при первом же контакте с ногой человека развалится и отправит несчастного под небурное, но прохладное течение реки.
- Ох!!! Это же мост в мою деревню! – деревенская девчушка засияла и пробежала вперёд, смело вставая на деревяшки. Те негромко скрипнули, прогнувшись, но не сломались. – Как только мы перейдём через мостик, начнётся территория моей деревни и… Ах…
Алекса помрачнела, радость из глаз исчезла, и она со скорбью посмотрела на Гаури и остальных мужчин в компании Лины.
- Простите, но вы не можете дальше идти. – она обвела взглядом Зеллоса, Зелгадиса и Гаури. –  Наша деревня построена женщинами для женщин, и присутствие мужчин там недопустимо. Простите… - подойдя к мечнику, Алекса взяла его за руку. – Вы прекрасный мужчина, и я уверена, не менее прекрасная женщина, но боюсь, даже если мы и сможем замаскировать вас, о, мой рыцарь, наши женщины не устоят перед вашей красотой и принесут в жертву нашему богу во славу нового урожая!
Алекса, шмыгнув носом, отпустила руку Гаури и подошла к Лине.
- Моя деревня находится ещё в часе ходьбы через мост. Я помню дорогу, но… Она очень опасная и кишит диким зверьём! Прошу вас, спасительница, можете провести меня до деревни? Там же вы получите вознаграждение, сытный обед и похвалу от всех наших женщин! Прошу вас!
Алекса вдруг бросилась в объятия Инверс, хныча и крепко обхватывая её руками.
- Моя матушка и сёстры места себе не найдут, если я сегодня же не вернусь! Прошу! Я вижу, вы добрая душа и не оставите потерянную девушку в лесу на растерзание волкам!
Девушка подняла умоляющий взгляд и заглянула им в глаза Лины.

+2

141

Гнев Лины постепенно сходил на нет, уступая место осторожности и сосредоточенности, с какими девушка осматривала окрестности. До сознания волшебницы дошла очевидная истина - Ришель не вернётся, и причина у неё для этого явно есть. Инверс слишком хорошо знала мазоку, чтобы наивно подумать о том варианте, который хвастливо заявлял, что служительница Шерры просто испугалась и оказалась от попыток уничтожить надоедливую волшебницу с ее спутниками. Нет, здесь явно всё не так просто. Скорее всего, за Линой, помимо Ришель, уже охотится кто-то ещё, возможно, сильнее и опаснее в десятки раз, по сравнению с которым Ришель покажется невинной храмовой девой.
Разумеется, это были всего лишь предположения, напрочь лишенные каких-либо доказательств, и больше похожие на бред сумасшедшего человека с манией преследования. Но за несколько лет своей яркой и насыщенной опасностями жизни Инверс научилась доверять своему внутреннему голосу и интуиции, сейчас в голос вопившей об опасности.Оставалось лишь надеяться на то, что ей не одной спутница кажется подозрительной, и Зелгадисс в случае необходимости сможет помочь - на Гаури надежды не было, он был слишком доверчив.
Алекса в очередной раз попыталась заговорить с Линой, отвлекая волшебницу от тревожных мыслей и заставляя обратить на неё внимание. Не желая показывать своих истинных чувств, девушка упрямо тряхнул а огненно-рыжими волосами и, уперев в бока руки, яростно выпалила:
- Ещё чего! Я никого и ничего не боюсь! На свете нет такой силы, которая способна напугать великую и могучую Лину Инверс! Я смеюсь страху в лицо, ха-ха-ха!
На самом деле Бандитоубийца попыталась скрыть волнение - компания остановилась у деревянного моста, ведущего на другой берег.Внешне конструкция выглядела вполне крепкой и запросто выдержала даже Зелгадисса, но дело было не в этом. Взгляд девушки наткнулся на другой край моста, который выглядел заброшенным. Последние сомнения таяли, как ледник под воздействием Файербола.
"Это похоже на ловушку. Если моя теория верна, то догадаться, почему Ришель до сих пор не появилась, будет нетрудно.Или же в деревне находится какое-нибудь чудовище."
Словно в подтверждению её опасениям, Алекса заявила о невозможности мужской компании продолжать путешествие в деревню. Зелгадисс невольно вздрогнул - снова лезть в женское платье ему не хотелось. Впрочем, Алекса на этом не настаивала и с большим сожалением попрощалась с Гаури, который так и остался стоять, некоторое время растерянно хлопая глазами. Кажется, перспектива стать жертвенным тельцом его испугала намного меньше, чем тот факт, что несчастная девушка останется без защиты. Словно прочитав его мысли, жертва обстоятельств бросилась умолять Лину проводить ее до деревни, завершив попытки крепкими объятиями, обещая Бандитоубийце щедрую награду за маленькую услугу проводницы. Уже заранее представляя себе ответную речь со стороны Габриева с подобным содержанием, волшебница нарочито недовольно вздохнула и с большим трудом оторвала от себя хнычущую Алексу, бросив серьезный взгляд на Зеллоса, в который волшебница вложила всю серьёзность и предупреждение. Увы, мазоку мысли читать не умели, но, может быть, жрецу хватит и взгляда...
- Я очень спешу. Поэтому лучше бы твои слова оказались правдой! - без обидняков заявила Инверс. - Зе...Зендмор, - она подмигнула Зеллосу, в последнюю секунду не став называть его настоящего имени, - подождите меня здесь.
Если ей придется сражаться, то лучше в одиночку. А если Зеллосу она всё ещё нужна, он сам явится и поможет. Если же нет...
То ей не хотелось об этом думать...

+2


Вы здесь » Ролевая по аниме Slayers! - Slayers: The Magic War » Мини-игры » Карта сокровищ