Ролевая по аниме Slayers! - Slayers: The Magic War

Объявление

Новости ролевой (24.05.21)

Продолжается сражение между Амаликом Шару и группой Лины Инверс и сейрунских магов.

Зелгадисс приходит друзьям на помощь, а спешивший за ним Дюран попадает под заклинание одного из магов...

Новости форума

Новости пока отсутствуют

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ролевая по аниме Slayers! - Slayers: The Magic War » Кроссоверы и другие фендомы » Колокол судьбы (Slayers Diablo crossover)


Колокол судьбы (Slayers Diablo crossover)

Сообщений 121 страница 145 из 145

121

Обычно охочая до разговоров, сейчас Лина не произнесла ни слова. Она положила подбородок на сцепленные в замок пальцы и внимательно слушала разговоры трех мужчин, хотя на самом деле ей сейчас меньше всего хотелось вмешиваться в беседу тех, кто более-менее был осведомлен о сложившейся ситуации и, пусть с натяжкой, являлись "местными" в этом непонятном мире. Лина уже давно задавалась вопросами о происхождении так называемых "параллельных миров", как они устроены и где могут находиться. Ей иногда казалось, что, сделай она что-то не так - вся местность вокруг нее пойдет волнами, рябью, а то и вовсе растворится на мельчайшие частицы, оставив волшебницу одну-одинешеньку в огромном пустом вакууме или вовсе перенесет в Океан Хаоса. А вдруг всеми этими мирами заправляет Повелитель Кошмаров?..
Спутники Инверс тем временем пытались прийти к общему решению. Сначала Керлан выдвинул свою теорию относительно отсутствия признаков жизни и смерти в катакомбах, показавшуюся девушке вполне логичной: даже в ее мире бывало так, что виновники многих бед и имеющие способность контролировать нежить прятались в самых глубоких подвалах самых заброшенных замков - там, где простым смертным их было не найти, но в которых обязательно находился какой-нибудь "черный ход", позволяющий злодею беспрепятственно вербовать себе новых помощников или просто пожирать людей. Видимо, в параллельных мирах система та же, и, кажется, вовсе не собирается меняться.
Лина перевела взгляд на паладина и едва заметно вздохнула - такого поворота событий и объяснение своим сомнениям по поводу недействующего правителя города она явно не ждала. Что могло случиться такого, чтобы Джерин сложил руки? Вот лично Инверс сражалась с самими Повелителями Тьмы и даже после смерти на ее глазах Зольфа и Родимуса не потеряла своего прежнего оптимизма, а ведь ей всего семнадцать лет!
Девушка повернула голову в сторону чародея - самого юного и самого нетерпеливого участника утреннего разговора. Было ясно, что вся эта идея с переговорами ему нравилась не больше, чем Гаури - читать книги, парень явно рвался в бой, и только воспитание и уважение к старшим товарищам удерживали его от сиюминутного желания отправиться в катакомбы прямо сейчас.
Наконец каждый из них высказал свое мнение, и над столом вновь повисла тишина. Лина подумала о том, что в подобных случаях слишком часто прибегает к помощи других, более осведомленных в сложившейся ситуации. Было бы намного проще, если бы ей просто сказали, куда идти и что делать.
Невольно Лина вспомнила о Зеллосе, которого не видела со вчерашнего дня. Судя по всему, только его не беспокоила нынешняя ситуация - сквозанул куда-то и в ус не дует, как будто вовсе решил тут обосноваться! Неет, он вернется. Но только тогда, когда посчитает нужным. Или когда все попадут в такой переплет, из которого без помощи мазоку уж никак не выбраться! И, как всегда, не доброты ради.
- Похоже, наши мнения разделились. С одной стороны, неплохо было бы поставить правителя в курс дела. А с другой, глупо терять время - ведь неизвестно, сколько часов мы проведем в катакомбах в поисках врагов.

+1

122

Мнения разделились. И хотя никто не высказывал ярых возражений, принимать окончательное решение тоже никто не стал. Керлану были понятны и стремление к быстрым действиям, и желание заручиться поддержкой султана и получить от него информацию. Но кое-что всё-таки беспокоило некроманта. То, о чем не знали остальные члены их команды. А именно то видение, что посетило Керлана близ стен дворца. И учитывая слишком сильную ауру смерти вокруг этого здания, было ясно, что дворец не избежал нападения демонов, и, возможно, участь людей, находившихся в нем, была куда хуже той, что выпала на долю обычных горожан.
Пусть Керлан и имел представление в общих чертах, что могло произойти во дворце, и предполагал связь между этими событиями, нападениями на город и недавними ужасами Тристрама, он всё ещё не знал, что именно произошло. А без этого, ровно как и без разрешения свободно исследовать дворец и прибегнуть к необходимым заклинанием магии жизни и смерти, для стороннего наблюдателя больше похожих на оккультные обряды или ритуалы, некроманту было не помочь тем душам несчастных, не восстановить Баланс.
И раз вчера Керлану не удалось найти путь во дворец через подземные лабиринты, он собирался продолжить эти поиски сегодня. И изначально в катакомбы собирались спускаться все вместе, что позволило бы наверняка уничтожить всех демонов, которые там обитали. Но теперь... раз возникла идея поговорить с правителем, то этим можно воспользоваться, чтобы проникнуть на территорию дворца. Само собой, присутствие некроманта в компании мага и паладина вызовет недоверие со стороны султана. Поэтому Керлан не собирался идти вместе со всеми. И, конечно, он не хотел навлечь неприятности на своих новых знакомых, если вдруг его поймают, так что он хотел воспользоваться тем, что всё внимание будет сосредоточено на желающих избавить город от демонов деятелях, и пробраться во дворец отдельно от остальных.
- Ладно. Думаю, не будет лишним согласовать всё хотя бы с начальником городской стражи. И если получится заручиться поддержкой правителя, то и подавно. А то как бы нас не приняли за разбойников или темных магов, что и призвали демонов в город, - высказал свое заключительное мнение Керлан. Кому как не некроманту было знать, сколько проблем может возникнуть и бед произойти из-за такого рода ложных обвинений.
Мужчина свернул карту и вновь убрал её в сумку. Сейчас она им не понадобится, но, может, позже.
- Подземный лабиринт никуда от нас не денется.
[AVA]http://s2.uploads.ru/tJLVO.jpg[/AVA]  [NIC]Керлан[/NIC]  [STA]Некромант[/STA]  [SGN]If you cannot find the way, wait, and the way will find you[/SGN]

+1

123

[AVA]http://s5.uploads.ru/7Q3AY.gif[/AVA]  [NIC]Диамант[/NIC]  [STA]Паладин[/STA]  [SGN]The Light can never be extinguished by evil[/SGN]Паладину уже перестала нравиться вся эта затея, которая постепенно превращалась в замкнутый круг - для того, чтобы помочь жителям, нужно получить разрешение у султана, а для того, чтобы его получить, нужно убедить Джерина в благородности своих намерений. Нет, в обычное время Диамант и помыслить себе не мог иного пути, кроме дипломатии и переговоров, но сейчас, в столь нестабильное время, была дорога каждая минута. Увы, у демонов не было расписания, и напасть они могли в любое время, в том числе в то, когда паладин и остальные будут заняты во дворце. Так что, возможно, в словах чародея и была доля правды - глупо терять время.  Однако Диаманта тревожила пара вещей, о которых он вслух говорить не собирался.
Мужчина вновь и вновь возвращался к событиям того вечера, когда со стороны дворца он почувствовал странную ауру неизвестного происхождения и не поддающуюся никакой логике. Пусть Диамант не обладал набором талантов, присущим некромантам и чародеям, но умел чувствовать ауру вокруг себя и своих спутников. Керлан сам по себе был носителем смерти, от того и выглядел бледным и сухим. Но, что самое интресное, подобной аурой обладала и рыжеволосая спутница мужчин, а значит, на ее совести тоже есть загубленные души. А это неизбежно наталкивало на мысль о том, что Лина может оказаться не такой уж и доброй, как на первый взгляд может показаться. А уж ее напарник и вовсе какой-то странный. Может статься, что эти двое могут быть причастны к страшным событиям, происходящим в мире. С Керланом волшебницу роднила седина. И пусть у девушки ее уже почти не было, паладин помнил, какого цвета волосы были у Лины в тот день, когда он нашёл её в пустыне без сознания. Такие же неестественно - белые, как морская пена, говорящие о тяжелой растрате сил. И, скорее всего, не самыми светлыми заклинаниями. Может статься, что волшебница даже заключила некий договор с тёмными силами для получения такой мощи - что она сильна, паладин не сомневался.
Но всё это были бездоказательные выводы,  а значит, остается только держаться с ней осторожно и тщательно наблюдать. Если уж самая лучшая Сестра Монастырского Ордена стала кровожадной убийцей, то чему удивляться?
Диамант встал с места и обвел взглядом всех присутствующих.
- Значит, решено. Керлан прав - глупо будет закончить свою жизнь за решеткой. Мы можем разделиться и отправиться в две стороны - к начальнику стражи и Джерину.
Но на самом деле паладину не хотелось оставлять некроманта одного - по поводу Керлана у него были не самые хорошие мысли. Было очевидно, что он что-то задумал. Но сейчас было важно учесть мннте всех остальных участников плана по спасению жителей от монстров.

+1

124

И снова каждый высказал своё мнение и согласился с мнением остальных людей. Окончательного однозначного решения так никто и не предложил. Разве что Диамант предложил разделиться и попытать счастья, как в убеждении султана, так и в разговоре с командующим городской стражей. Было похоже, что каждый придерживается своего взгляда на вещи и не хочет полностью посвящать остальных в свои опасения или предположения. Керлан сложил и убрал составленную им карту. Значит, в катакомбы они сейчас точно не пойдут. “А жаль”.
Ладно, давайте пойдем уже хоть куда-нибудь! – Сианли уже начал уставать от этой затягивающейся дискуссии.  Вызываюсь отправиться к Джерину! Сомневаюсь, что нас так запросто впустят во дворец, но попытаться стоит.
Причины, по которым чародей предпочел бы отправиться к правителю, а не к начальнику стражи, были весьма просты. Во-первых, если всё сложится, то они смогут попасть во дворец. А ведь, согласитесь, не каждый день выпадает шанс посетить дворец и побеседовать с султаном! Во-вторых, и этой причиной юноша мог бы убедить своих новых знакомых, если они начнут возражать, Лут Голейн и Калдей, где и располагалось святилище, в котором обучался чародей, имели достаточно много общего. Начиная от ландшафтных и погодных условий – оба города были расположены в пустынной местности – и заканчивая торговой инфраструктурой. Наиболее примечательные различия были лишь в размерах и значимости этих городов. Всё-таки Лут Голейн был обособленным городом-государством, а Калдей – столицей полноценной империи. Так что если абстрагироваться от этих особенностей и допустить схожесть менталитета жителей, то у Сианли было больше шансов найти подход к правителю и убедить его в искренности намерений компании, в собственных способностях и достаточности мастерства, чтобы справиться с демонами, и в необходимости принять предлагаемую помощь, чем у остальных. Была еще и третья, более честолюбивая, причина: оказать услугу иноземному правителю – это, несомненно, заслуживающий внимания эпизод собственной биографии.
Кто со мной? – спросил Сианли, вставая из-за стола, предварительно еще раз потянувшись, откинувшись на спинку стула. Вопрос был адресован Лине и Диаманту – Керлан уже обозначил свою позицию, отказавшись соваться во дворец.
[AVA]http://s5.uploads.ru/dlP8F.jpg[/AVA]  [NIC]Сианли[/NIC]  [STA]Чародей[/STA]  [SGN] [/SGN]

+1

125

Весь последующий разговор напоминал Лине бессмысленный процесс, именуемый у нее на родине "толочь воду в ступе". Было ясно с самого начала, что идея обсудить их дальнейший поход в катакомбы вызовет разногласие. Некромант сразу дал понять, что составлять компанию для путешествия к правителю он не собирается, да оно и понятно - это все равно, что создатель химер, обвешанный с ног до головы деталями своих "творений" пойдет беседовать с каким-нибудь светлым магом из гильдии. Паладин же настаивал на том, чтобы, не теряя времени даром, отправиться во дворец. Мнение Лины подтвердил чародей, которому все эти беседы надоели до смерти - парень явно рвался в бой, но чисто из вежливости не сказал этого вслух и напрямую. Поэтому вместо ожидаемого решения "Я отправляюсь в катакомбы", он высказал желание посетить местного правителя, которого звали Джерин.
Значит, большинство за поход к султану. Ничего не попишешь.
- Я! - не дожидаясь комментариев со стороны разных, как день и ночь, мужчин, заявила Лина, вставая с места. Она тоже не собиралась ждать у песка погоды. - Пока мы тут рассусоливаем, времечко уходит. Никто не может быть уверенным, что нападение не произойдет вот прямо сейчас. Вперед!
И, не утруждая себя получением положительного ответа со стороны Диаманта, волшебница первая направилась к выходу, предварительно поблагодарив хозяина гостиницы за прекрасный сервис. Недаром говорят, что вежливость - залог крепких отношений. Кто знает, насколько они тут задержатся - возможно, в этой гостинице придется провести не одну ночь...
Лина бодро шагала по широкой улице, не обращая внимания на глазеющих на нее горожан, которым подобное настроение явно было в новинку. Она не боялась заблудиться - на ее практике это был самый маленький населенный пункт на свете. Даже деревеньки Полуострова подчас были больше одной улицы. А купол дворца был виден практически из любой точки города, служа тем самым негласным ориентиром и концентрирующим на себе основное внимание. Только вот, вопреки прекрасному внешнему виду, здание навевало не самые приятные мысли. Складывалось такое впечатление, что стены впитали в себя всю боль и страх местных жителей, в издевку судьбы оставаясь белыми, как снег.
Лина подошла ближе и поняла, что ее догадки не были беспочвенными. У входа стояли двое угрюмых стражников, одним своим видом способные спугнуть парочку низших демонов, если таковые посмеют сюда забрести. С угла обзора Инверс был виден широкий коридор с уходящей куда-то вниз винтовой лестницей. Весьма странная архитектура для королевского дворца...
Досмотреть ей не дали - один из охранников подвинулся и весьма невежливо загородил собой дверной проем, заставив девушку тяжело вздохнуть. К ее счастью, мужчина этого не услышал.
А тем временем к их компании уже шел весьма привлекательный молодой человек, который, судя по богатой одежде и чалме, и был Джерином. Он остановился напротив паладина и окинул присутствующих внимательным взглядом. Лина заметила в его глазах затаенную печаль и серые круги под глазами - видимо, как и большинство местных жителей, султан часто не спал ночами.

Отредактировано Лина Инверс (24-06-2018 13:23:01)

+1

126

Предложение разделиться, озвученное Диамантом, кажется, всем пришлось по душе. Маги, не теряя времени, вызвались идти во дворец и тот час же направились к выходу из гостиницы.
"Будем надеяться, что они будут достаточно благоразумны и не навлекут на себя неприятностей..."
Всё-таки Керлан волновался, что пара молодых магов отправляется во дворец, совершенно не догадываясь о том, что, возможно, это место и есть сосредоточение зла и источник бед этого города. Предупреждать с перечнем всех известных некроманту подробностей было уже поздно. Да и оставалась надежда на то, что маги лишь поговорят с правителем, попытаются узнать больше информации и предложат свою помощь, и не станут сами исследовать дворец. Также Керлан надеялся, что, не смотря на свою молодость и импульсивность, маги всё-таки смогут найти подход к султану и убедят его поделиться информацией, а не втянут себя в неприятности, не связанные с демонами, и не окажутся за решеткой из-за неподабающих разговоров с правителем этих земель.
Что же касается дальнейших действий самого Керлана, то он рассчитывал дать магам время, чтобы суметь войти во дворец и добиться аудиенции, а затем уже отправиться следом. А пока что:
- А мы, в таком случае, должны отправиться к начальнику городской стражи, - произнес мужчина, обращаясь к Диаманту.
Пусть Керлан больше стремился попасть во дворец, чем провести долгие часы в попытках убедить местных в своих благих намерениях, но он также считал, что стоит попытаться узнать больше о том подземном лабиринте, пусть даже и у представителя охраны города - если демоны действительно обитали в катакомбах, то начальник стражи должен был уже об этом знать. Иначе зачем около одного из входов в подземные коридоры была выставлена стража?
- Я понимаю, что у паладинов есть свои принципы и убеждения, и что моё присутствие может лишь помешать. Так что я не буду настаивать на своем обществе.
Если Диамант откажется от компании некроманта, то Керлан просто выждет какое-то время в гостинице, а затем отправится во дворец. К тому же, если бы Керлан сразу сказал, что у него другие дела, то это могло бы вызвать у паладина подозрения. И наверняка он бы невесть что себе вообразил об этих самых других делах и, возможно, решил бы проследить за некромантом. А этого допускать не стоило. И так маги, сами того не подозревая, могли подвергнуть себя смертельной опасности, отправившись во дворец...
[AVA]http://s2.uploads.ru/tJLVO.jpg[/AVA]  [NIC]Керлан[/NIC]  [STA]Некромант[/STA]  [SGN]If you cannot find the way, wait, and the way will find you[/SGN]

+1

127

[AVA]http://s5.uploads.ru/7Q3AY.gif[/AVA]  [NIC]Диамант[/NIC]  [STA]Паладин[/STA]  [SGN]The Light can never be extinguished by evil[/SGN]Диамант начал уставать от этой длительной дискуссии и уже был не рад, что вообще ее начал. Конечно, это вовсе не значило, что он горел желанием драться с местной нечистью прямо здесь и сейчас - все-таки, паладин не по своей воле ввязался в эту заранее проигранную войну, где полчища нежили попытается остановить какая-то горстка людей, обладающая особыми талантами и посчитавшая, что ей под силу спасти целый мир. Конечно, несправедливо было бы считать, что к последним мужчина себя не причислил - он и сам был виноват не меньше, и все из-за того, что он пообещал это умирающему товарищу, который и пожить-то толком не успел. Но лучше умереть, не увидев всей красоты жизни, чем лицезреть ее изъеденными глазами, не в силах сообразить, что к чему и повиноваться чужим приказам такой же бездушной твари. Диаманту очень хотелось верить в то, что его товарищи не составили ряды живых мертвецов, с которыми ему, не приведи бог, может быть придется столкнуться. А представить себя на их месте - и подавно.
К тому времени, когда паладин пришел к столь неутешительным выводам, чародей уже встал с места и собрался на выход, а следом подскочила и Лина. Эти двое ясно дали понять, что устали сидеть на месте и желают размяться. Более того, волшебница даже не стала ждать отстающих, и сразу же направилась к Джерину.
План действий Керлана Диаманту пришелся по душе - кроме султана, о ситуации в городе должно быть известно местному руководителю охраны, и, раз некромант его упомянул, значит, вполне возможно, что с ним Керлан познакомиться уже успел. Или, по крайней мере, вызнал у местных.
Но ему не суждено было сбыться - Диамант не мог бросить магов и поручить им деликатное дело договориться с местным правителем. Кто их, чародеев, знает - еще поймут неправльно. Насчет Лины паладин не знал, а вот про Сианли здесь уже ходили кое-какие слухи, указывающие на необузданность магии. Конечно, мужчина не опускался до того, чтобы верить всяким сплетням, даже если они оказывались правдой, но все же с теми, чьи способности пугают или вызывают масштабные разрушения, все же лучше держать ухо востро и оберегать и их, и город от неожиданных последствий.
Керлан не преминул напомнить Диаманту об их классовых различиях, что было слегка неприятно. Но, как известно, на правду не обижаются, да и раз паладин решил идти с магами, значит, так тому и быть. Конечно, воину не очень нравилась перспектива оставлять некроманта без внимания - все-таки, не доверял он тем, кто использует силу нежити, а особенно, в условиях нынешнего хаоса, где сложно было определить, какой скелет "за", а который "против" тебя. Обычно на любого из них Диамант отвечал активацией ауры или простым ударом меча. Но Керлана это может оскорбить и вызвать ненужное противоречие с воином.
- Я пойду с ними, - ответил Диамант, поднимаясь с места. - Я успел узнать Джерина достаточно, чтобы понять его недоверие к незнакомцам. Лина и Сианли, бесспорно, сильные маги, но это как раз и может напугать султана. Желаю удачи в ваших делах!
Мужчина покинул гостиницу и поспешил догнать ушедших далеко вперед чародея и волшебницу, которые к тому времени уже добрались до Джерина (ну, или он до них).
- Добрый день, владыка Джерин, - учтиво поклонился паладин, не позволив магам начать разговор первыми. - Мы с друзьями хотели бы помочь вам.

0

128

Лина тут же вызвалась составить Сианли компанию для визита к местному правителю. Керлан уже ранее отказался от посещения дворца, а Диамант медлил с решением. Опасаясь, что вновь могут начаться затяжные рассуждения, чародей так же, как и волшебница, поскорее направился к выходу из гостиницы. Прощаться с некромантом и паладином он не стал. Пусть и не было гарантий, что они встретятся вновь, но поскольку все они так или иначе были объединены одним стремлением избавить город от нападений демонов, то шансы пересечься были высоки.
На улице сегодня было всё так же жарко и душно, как и в любой другой день в любом городе посреди пустыни. Народу на улицах всё также почти не было. Встречались лишь стражники да редкие торговцы, которые просто по привычке направлялись к своим лавкам и торговым палаткам без особой надежды на то, что им удастся сегодня что-нибудь продать. Казалось, что весь город впал в своего рода спячку, вернее в тягостное ожидание очередной беды - нового нападения демонов.
“Нужно спасать город. Иначе он просто-напросто вымрет. Если не от лап демонов, то от людской депрессии”, - думал Сианли по дороге ко дворцу.
Когда маги достигли цели, вопреки своим ожиданиям, Сианли не увидел ни усиленной охраны, ни защитных сооружений, что могли бы воспрепятствовать проникновению во дворец посторонних. Наоборот - входные двери дворца были полностью отворены, а на входе стояла лишь пара стражников, пусть и крепкого телосложения и далеко не добродушной внешности.
Не успел чародей поинтересоваться, что они будут делать в случае, если стражники их нее пропустят, как заметил, что по ступеням дворца уже спускается какой-то человек. И этот человек целенаправленно шел как раз к их компании. Пусть Сианли ни разу и не видел местного правителя, но что к ним направляется сам султан, понял сразу по внешнему виду этого человека. Такого чародей точно не ожидал. Раз уж в городе ходили слухи, что султан совсем перестал появляться на людях после последнего нападения демонов, то маг ожидал, что правитель заперся от посторонних где-то в глубинах дворца. В крайнем случае, Сианли готов был поверить, что султан был убит при этом нападении. Но что правитель лично будет встречать незнакомцев, пришедших к порогу его дворца - этого чародей немог и предполагать. Неужели правитель этих земель действительно денно и нощно искал способы избавиться от напасти демонов, что при одном виде чужестранцев-магов у него появилась надежда, так что он поспешил просить их о помощи? Хотя, намерения султана были ещё не ясны. Он, например, не желая впутывать в проблемы Лут Голейна представителей других государств, вполне мог сказать чужестранцам и вовсе покинуть его город, пока не поздно. Впрочем, у мужчины был настолько обречённый и отрешенный вид, что в это верилось с трудом.
Пока Сианли размышлял на эту тему и обдумывал, как бы лучше начать разговор, Диамант заговорил первым, обозначив дружественные намерения.
“Я и не заметил, что он пошел за нами”, - удивился чародей, но виду не подал.
Лицо султана действительно прояснилось, когда он услышал от паладина предложение помощи.
- Приветствую, благородные странники, - ответил мужчина на приветствие паладина, - Я Джерин, правитель Лут Голейна, и я рад приветствовать вас в моем прекрасном портовом городе.
Бесспорно, некогда этот город действительно был прекрасен, пусть ему и было очень далеко до размеров и величия Калдея. Но сейчас слишком опустевшим и заброшенным он выглядел, чтобы можно было испытывать что-либо ещё, помимо уныния, при размышлении об этом городе.
Чародей приветственно кивнул султану, понимая, что не знает, как принято приветствовать правителя в этом государстве.
“Ничего, человек в беде не станет переживать из-за формальностей”.
- Да, мы готовы помочь, - повторил за Диамантом Сианли.
[AVA]http://s5.uploads.ru/dlP8F.jpg[/AVA]  [NIC]Сианли[/NIC]  [STA]Чародей[/STA]  [SGN] [/SGN]

+1

129

- Мы слышали, что на город нападают демоны, - раздался вкрадчивый голос позади компании из троих человек. Да, Зеллос решил вернуться к остальным именно сейчас, и именно так он решил дать о себе знать.
Жрец всю ночь провел в поисках упомянутых Керланом гробниц магов в песках пустыни. Но увы, эти поиски были не слишком плодотворны. Да, он обнаружил несколько руин, занесённых песками, но особо полезными они не были.
Одни руины казались частью некогда заброшенного древнего города. В нем сейчас обитали довольно необычные создания, похожие на крупных кошек, облаченных в латы и передвигающихся на задних конечностях. Острый слух и чуткое обоняние этих существ затрудняли исследование территории их владений, но опыта в подобных делах у Зеллоса было достаточно, чтобы избежать столкновений и не вызвать переполоха. На стенах зданий, на каменных плитах внутри помещений, жрец обнаружил рунические записи, но так и не смог расшифровать хоть что-нибудь. Пусть разговорный язык в этом мире и совпадал с языком, на котором говорили повсеместно в родном мире Зеллоса и Лины, язык, связанный с магией, рунический, здесь, похоже, был совершенно иным.
Вторые руины больше походили на тщательно сокрытое под землёй святилище, поскольку пробравшись туда, Зеллос увидел охраняемый сушествами-рептилиями алтарь. Связываться с местной живностью без крайней на то необходимости Зеллос не хотел, так что, посчитав, что в этом месте вряд ли найдутся ценные манускрипты, покинул это место.
Больше кроме песков, скал и редких оазисов Зеллосу никаких примечательных мест обнаружить не удалось. Видимо, маги, чьи гробницы должны были располагаться в песках, своевременно озаботились защитой от посторонних визитёров, сокрыв свои последние пристанища от чужого взора с помощью магии. Но следов чар за всю ночь поисков Зеллос также не обнаружил. Это могло быть вызвано как тем, что жрец просто не смог распознать магию этого мира, так и тем, что он просто искал не в том краю пустыни.
Поняв, что его поиски слишком неплодотвопны, Зеллос решил вернуться в город, чтобы раздобыть побольше информации о возможных местонахождениях древних манускриптов.
Не застав знакомую компанию, состоящую из волшебников и воина, в гостинице, жрец предположил, что они отправились в катакомбы под городом, как и собирались накануне вечером. Поскольку где вход туда, Зеллос не знал, то ввиду небольшого размера города, жрец посчитал для себя незатруднительным обойти кварталы полностью, в поисках или входа в подземные лабиринты, или знакомых личностей. Перемещениями Зеллос всё же пока предпочитал не пользоваться, так что отправился бродить по городу пешком. По чистой случайности, ну или из-за планировки города, он вскоре оказался возле дворца, где и увидел Лину и остальных. Они только-только завязали разговор с одним из местных жителей, который, как выяснилось, был не абы кем, а самим правителем этого города, так что Зеллос поспешил присоединиться к этой беседе. Правители должны знать многое об истории своего государства и прилегающих земель, в конце концов.
- Наших способностей будет достаточно, чтобы справиться с ними, можете быть уверены. Не волнуйтесь, мы совершенно не подозрительные личности, мы простые путники, которые действительно могут помочь, - продолжал Зеллос разговор с правителем, совершенно не волнуясь о том, как отреагируют Лина, Диамант, Сианли и Джерин на его появление и его слова.

+1

130

Пока паладин разводил баталии, Лина лениво осматривалась по сторонам, надеясь на хоть какое-нибудь активное действие - ну не любила она лишних разговоров и преподнесения себя в качестве величайших героев современности, ибо, как говорил в таком случае Зелгадис, это было совершенно не так, как себе представляли собеседники. Лично волшебницу, как бы это цинично не звучало, интересовала только награда за их адский труд, и, видит Цефеид, она не ошибалась в серьезности и опасности спасения жизней мирных жителей, далеко за пределами родного Полуострова, где едва ли не каждый город ей был знаком от руны "А" до руны "Я". Если тут такая странная реакция на заклинания темной магии, а усилители вызывают странные видения, следует быть еще более осторожной, дабы не вляпаться в очередную историю, из которой не будет выхода. Да и вообще, неожиданно предложенная помощь со стороны практически незнакомых людей, при этом весьма странно одетых, лично Инверс показалась бы более чем подозрительной с долей подвоха, и на месте Джерина она бы еще тысячу раз подумала, прежде чем соглашаться.
Но, видимо, султану выбирать не приходилось, и город в самом деле в страшном отчаянии, раз готов поверить и доверить спасение города любому проходимцу,вызывающемуся сразить демонов. Он явно обрадовался словам паладина и заявившему что-то в подобном роде чародею. Лина не успела раскрыть рта, как за спиной прозвучал знакомый голос, заставивший волшебницу развернуться на девяносто градусов и уткнуться взглядом в фигуру Зеллоса, который наконец соизволил вернуться к компании. В другое время девушка наверняка подскочила бы от неожиданности и накинулась на мазоку с вопросами, где он шлялся, когда он был всем так нужен. Впрочем, в ответ она все равно получила бы один-единственный вариант, который ее, конечно же, не устроил бы, но тратить время впустую сейчас себе не мог позволить никто. Но все же, пора бы ему избавиться от привычки говорить всем подряд о том, что "мы не какие-то там подозрительные личности", ибо это вызывает прямые с точностью до наоборот ассоциации. Вот за эти речи Лине порой хотелось съездить временному напарнику по затылку. Но, кажется, султан был настолько погружен в себя, что не заметил столь открытого контекста. Или сделал вид, что не заметил. Наверное, на его месте в столь отчаянной ситуации Лина сделала бы то же самое. В трудный период не стоило отказываться от помощи, которая сама к тебе приходила. К тому же, может, Инверс и не сказала об этом, но за помощь Джерину можно получить немало денег, которые, если получится, она переправит в Красный мир, а уж там неизвестные монеты вполне можно продать коллекционерам. Ну, или на крайняк, переплавить и создать несколько магических амулетов, которые после сбыть по хорошей цене. Перспектива задерживаться в чужом мире волшебницу не прельщала - все-таки, она привыкла к Полуострову.
- Расскажите нам, в чем ваши проблемы, и мы беремся избавить вас от них! - уперев в бока руки, заявила Лина. Может, не слишком вежливо по отношению к правителю, но весь внешний вид и внутренний настрой говорил о том, что Инверс жаждет активных действий, а также возможности по полной использовать заклинания шаманской магии на местной нечисти.

+1

131

Керлан кивнул, когда Диамант озвучил свое решение присоединиться к Лине и Сианли. Так было даже лучше. Керлан по натуре своей, как и остальные некроманты, был одиночкой. Поэтому от отсутствия компании ему было только лучше. К тому же ему не придется волноваться о том, что те или иные его действия паладин мог бы воспринять неправильно.
“Думаю, через полчаса можно будет направляться к дворцу”, - подумал Керлан, когда Диамант ушел. - “Этого времени будет достаточно, чтобы они убедили стражу их пропустить и обратили бы всё внимание султана и дворцовой охраны на себя”.
Всё-таки Диамант был прав. Не только некромант выделялся в этом городе, но и чужеземные маги не могли восприниматься местными жителями как нечто обыденное, особенно в последнее время. Так что настойчивое предложение  помощи от них может вызвать подозрение.
Керлан посчитал, что этих полчаса ему будет достаточно для того, чтобы попробовать поговорить с начальником городской стражи о происходящим в городе. Мужчина решил, что лучше действительно попробовать что-нибудь выяснить у него, чем оставаться в гостинице и потратить время зря.
Только вот как убедить человека, отвечающего за безопасность в городе, рассказать всё чужеземцу, да ещё и некроманту? Таким, как Керлан, люди открывались неохотно и в мирное время, что уж говорить про сейчас… Конечно, неплохо было бы как-то замаскироваться на всякий случай или хотя бы сделать свою внешность менее заостряющей внимание и пугающей. Но у Керлана не было ни времени, ни желания заниматься этим.
Единственное, о чем позаботился Керлан, это о том, чтобы его пояс с колбами различного содержимого был полностью скрыт под плащом. Как уже говорилось ранее, в этих колбах находились ингредиенты для определенных обрядов некромантов, изготовления зелий и прочего, и у некоторых из них вид был довольно неприятный, так что не следовало держать их на виду у всех. А оставить всё в гостинице Керлан не мог. Не потому что думал, что всё это может пригодиться. А просто потому что опасался, что кто-нибудь может проникнуть в комнату и украсть ингредиенты, решив, что сможет их перепродать какому-нибудь магу. И дело не только в том, что некоторые ингредиенты было трудно достать, но и в том, что вор, кем бы он ни был, не будет знать особенностей тех или иных предметов, а также мер предосторожности при взаимодействии с ними и условий их хранения. А это могло бы привести к довольно печальным последствиям.
Минут через пять с тех пор, как гостиницу покинул паладин, Керлан, убедившись, что ничего не оставил в снятой комнате, также вышел на улицу. Яркое солнце тут же ослепило некроманта, заставляя прикрыть глаза рукой. Каждый день столь яркий свет от сияющего в безоблачном небе солнца доставлял мужчине дискомфорт, заставляя вспомнить добрым словом джунгли Тораджана и леса западных королевств. Всё-таки глаза некроманта за годы жизни в Подземном городе слишком привыкли ко тьме и, не смотря на последние годы, проведенные в длительных странствиях, всё ещё болезненно реагировали на яркий свет.
Керлан понятия не имел, где искать начальника городской стражи, поэтому решил вернуться к тому выходу из подземного лабиринта, который он обнаружил вчера - его хотя бы точно охраняли, так что можно будет спросить у стражи, где их командир.
“Будем надеяться, что его не было среди тех стражников, кого я был вынужден вчера временно ослепить… или что он хотя бы не успел меня достаточно рассмотреть, чтобы узнать при новой встрече”.
Нужное место в городе Керлан нашел без проблем - он просто сопоставил карту подземелий, которую после ночи воспроизведения по памяти на пергаменте мог представить в мельчайших подробностях, с расположением входа в стоки со стороны пристани и расположением зданий в городе. Действительно, сегодня трое стражников вновь были на своем посту. Те же это были люди или нет, Керлан не знал. Надеясь, что его хотя бы выслушают, некромант подошёл к стражам.
- Добрый день. Подскажите, пожалуйста, где я могу найти начальника стражи? Я хотел бы предложить ему… - слова “свои услуги” из уст некроманта звучали бы несколько настораживающе, поэтому закончил фразу Керлан слегка иначе: - ...свою помощь.
[AVA]http://s2.uploads.ru/tJLVO.jpg[/AVA]  [NIC]Керлан[/NIC]  [STA]Некромант[/STA]  [SGN]If you cannot find the way, wait, and the way will find you[/SGN]

+1

132

[AVA]http://s5.uploads.ru/7Q3AY.gif[/AVA]  [NIC]Диамант[/NIC]  [STA]Паладин[/STA]  [SGN]The Light can never be extinguished by evil[/SGN] Если честно, Диамант немного волновался о том, как воспримет Джерин появление сразу трех разносортных спасителей и не посчитает ли разумным сразу отправить всю честную компанию сразу за решетку. Лина и Сианли были полны героического оптимизма, словно они не город от демонов спасать собирались, а наказывать невоспитанных детишек, кидающих камнями в уличную кошку. Лично паладин их восторга не разделял и в дальнейшем разделять не собирался. Будь его воля, он вообще бы сюда носа не сунул, и не потому, что боится нечисти, а потому, что не любит с ней сражаться.
Возникший за его спиной таинственный спутник рыжеволосой волшебницы оказался настоящим сюрпризом. Вот когда он успел здесь появиться, кто видел? Складывалось такое впечатление, что Зеллос возник прямо из воздуха - его шаги были настолько тихими, что не жалующийся на глухоту Диамант их даже не услышал. Стоит ли удивляться подобной ассоциации?
"Может быть, он асассин?" - подумал паладин, разворачиваясь к спутнику. - "Они постигали искусство бесшумного передвижения едва ли не с младенчества..."
Сам он наемных убийц любил не намного меньше некроманта, покинувшего их компанию.  Диаманту не доставляло удовольствие убивать даже безмозглую нежить, после сражения с которой мужчина на несколько часов закрывался в помещении и молился за убитых им людей и все неупокоенные души в целом. Что уж тут говорить о намеренном лишении жизни живых людей, пусть даже они законченные грешники, и тем более, зарабатывать на этом деньги! Диаманту хотелось верить в раскаяние и милосердие, пусть даже жизнь показывала все в негативном свете. Ему казалось, что, перестань он верить в свои идеалы, превратится в такого же бездушного и циничного человека, как все находившиеся в городе люди, с разницей в том, что они стали такими из-за идущей по их души Смерти в виде бесконечной армии трупов и демонов.
Но, кажется, кроме Диаманта, никого из присутствующих не смутило столь внезапное появление Зеллоса, даже Джерина, который сейчас, казалось, удивится только свалившемуся с небес самому Диабло. Фиолетововолосый юноша тоже поспешил заверить правителя в том, что он сделает правильный выбор, если поручит им спасение города, чем вызвал в душе мужчины здоровый скептицизм.
"Говорит так, как будто это легче легкого. Как можно обещать то, в чем ты сам не уверен?"
Джерин поочередно переводил взгляд на Лину с Сианли, потом на Зеллоса и, в конце концов, остановился на паладине, словно из всех он был самым разумным. Впрочем, Диамант начал разговор первым, именно поэтому султан решил дождаться его мнения на этот счет - святым воинам было проще поверить, чем сомнительным магам и, тем более, весьма странном жреце вообще непонятно какого культа.
От пристального взгляда правителя Диамант растерял все приготовленные слова, словно у него ответа просил сам Всевышний. Но деваться ему было некуда, нужно было отвечать.
- Это мои друзья, мы вместе решили избавить город от демонов. Разумеется, насколько это возможно. Но мы должны знать всю информацию, - мужчина подчеркнул предпоследнее слово, намекая на то, что ему известно о неполной правде, которую держит для прибывших "героев" Джерин. - Смелости и смекалки у нас достаточно, а вот с информацией не так все радужно...
...А тем временем недалеко от места разговора трое стражников хмуро осматривали подошедшего к ним некроманта, не решаясь с ним заговорить. Было в этом человеке что-то пугающее, отбивающее напрочь желание разговаривать.
- И чем же ты нам можешь помочь, бродяга? - весьма невежливо хмыкнул один, изучая Керлана с головы до ног. - Ты уж извини, но уж больно ты худосочный для вояки.
Его товарищи сдержанно похихикали.
- А если нужен наш начальник, то Грейза ты можешь найти около канализационного люка. Только сомневаюсь, что тебе удастся его уговорить.

+1

133

Джерин с ответом не спешил. Но попытаться убедить его Сианли не успел - появился ещё один участник их команды по спасению города, а именно спутник Лины.
“Быстро он нас нашел”, - немного удивился чародей. Сианли не знал, что ночь Зеллос провел далеко от гостиницы, так что предположил, что тот просто заспался, потому и не успел застать их утром в гостинице. А узнать о решении наведаться к местному правителю Зеллос мог узнать от Керлана, который не пошел с ними. Маги ведь покинули гостиницу раньше всех, так что не знали, ушел Керлан куда-то или нет.
Зеллос также предпринял попытку убедить Джерина в частности их намерений. Лина тоже поддержала высказывания остальных.
Когда четверо человек убеждают тебя, что могут помочь справиться с твоей проблемой, причем чуть ли не хором, невольно должно возникнуть ощущение, что на тебя давят и что от тебя не отстанут, пока ты не согласишься принять предложенную помощь. Сианли, конечно, не знал, о чем думает Джерин, но видел, что тот сомневается. Ещё бы - его тут просят, можно сказать, доверить судьбу города, а значит, и всего этого маленького государства, четырем незнакомым личностям! На месте Джерина любой бы задумался, стоит ли принимать такое предложение помощи. Но, с другой стороны, без их помощи город так и так обречён…
Султан, похоже, пришел к тому же выводу, или его убедили слова паладина, что магам можно доверять.
- Хорошо, - сказал он, наконец. - Но здесь говорить не стоит. Прошу за мной.
Джерин развернулся и направился ко входу во дворец.
“Эй! Это вот он уже нам настолько доверяет или просто пришел к выводу, что терять ему нечего? Вот так сразу вести незнакомцев во дворец? А если бы мы оказались наемными убийцами? Диамант ладно, паладин не в счёт, хотя он мог бы тоже оказаться замаскированным под паладина асассином… Сейчас же был бы такой удобный случай! Стража далеко, султан не ждёт нападения и спокойно идёт впереди… Казалось бы, что всвязи с нападениями, стоило бы быть более осторожным… но, похоже, из-за бед, причиненных демонами, он забыл, что люди тоже могут представлять опасность…”
Естественно, Сианли не был против того, что Джерин так быстро согласился принять их помощь и всё рассказать. Он просто поразился такому может быть даже безрассудству.
Они уже дошли до небольшой лестницы, ведущей ко входу во дворец. Стражники взялись было крепче за своё оружие, намереваясь не дать незнакомцам последовать за султаном внутрь, но Джерин дал знак их пропустить.
Вся компания вошла во дворец. Внутри стояла такая звенящая тишина, что казалось будто бы кроме правителя и этих двух стражников здесь больше никого и не было.
“А что если всё это - ловушка?” - запоздало подумал Сианли. - “Что если источник демонов в городе - дворец? А султана демоны используют, чтобы заманивать и избавляться от тех, кто способен избавить город от них?!”
[AVA]http://s5.uploads.ru/dlP8F.jpg[/AVA]  [NIC]Сианли[/NIC]  [STA]Чародей[/STA]  [SGN] [/SGN]

+1

134

Появление Зеллоса вызвало удивлённые взгляды в его сторону. Похоже, никто не рассчитывал, что пропавший спутник Лины заявится сейчас сюда.
Зеллос, услышав часть разговора, рассмотрев одежды Джерина, уловив настороженные взгляды стражников у единственного здания в округе, выглядящим как дворец, прекрасно понял, что Лина и остальные сейчас навязывали свою помощь если и не правителю этих земель, то, как минимум, важной персоне в этом городе.
“Заручиться поддержкой такого человека будет весьма полезно - это развяжет нам руки и предоставит свободу действий в городе”.
Пусть Зеллос и не представлял пока, откуда ему и Лине лучше начинать поиски пути возвращения в родной мир, он всё же считал, что наличие знакомства с Джерином и хорошей репутации, которую они заработают, когда избавят город от демонов, поможет им в поиске информации. В конце концов, с героями люди обычно куда охотнее делятся имеющимися у них сведениями.
Джерина долго уговаривать не пришлось - желающие спасти город от напасти волшебники и паладин говорили убедительно и настойчиво. Можно сказать, что у мужчины не было выбора.  Он повел всех во дворец. Было довольно странно проходить мимо стражников, охраняющих вход, у которого при этом просто отсутствовали двери.
“Интересно, это так и было задумано, или что-то случилось?”
Внутри дворца было тихо и пустынно. И что-то в этой обстановке настораживало даже Зеллоса. Но что именно - было пока сложно понять. Да, отсутствие кого бы то ни было во дворце кроме стражников на входе выглядело очень странно, но было и что-то ещё, что не давало покоя, но что пока не удавалось выцепить из общей картины.
Джерин провел всех через мало освещенный зал и длинный пустынный проходной зал-коридор в более яркую и светлую, судя по всему, гостиную или жилую комнату.
- Прошу, располагайтесь, - Джерин махнул рукой в сторону мягких пуфиков и подушек, образующих несколько мест для сидения. - Забудем про статусы - если вы действительно сможете спасти город, я буду  у вас в долгу до конца своей жизни!
Пусть этот зал и был хорошо и красиво обставлен, пусть Джерин и проявлял гостеприимство, ощущение отчуждённости и холодности этого места никуда не делось.
Джерин и сам расположился на указанных местах, так что Зеллос последовал его примеру.
- Извините за, возможно, неуместный вопрос… но где все? Неужели в таком большом дворце никого нет, кроме вас?

+1

135

Лина уже откровенно начала скучать и пару раз зевнула, деликатно прикрывая рот ладонью. Разговоры и убеждения грозились протянуться до самого вечера, а она планировала избавить город от монстров как раз к ужину, ибо, как говорится, режим питания нарушать нельзя даже тогда, когда сражаешься с монстрами. Лично она не видела серьезной угрозы со стороны нежити - в своем мире она их навидалась достаточно, а поубивала - и того более. И даже если этими шайками мертвецов будет управлять монстр посерьезнее - и ему достанется на орехи!
Вот приблизительно с такими мыслями она переминалась с ноги на ногу, чувствуя себя слегка лишней среди местных героев вроде Сианли и Диаманта. К счастью, паладин соизволил наконец озвучить стоящую мысль - предоставить им полную информацию о произошедших событиях. А если бы известная непостоянным характером Инверс все же передумала бы совершать героические подвиги, то она тут же встала в тупик в своих поисках, ибо способа возвращения на родной Полуостров все равно не знала. К тому же, Зеллоса, похоже, тоже заинтересовала местная нежить.
"Оно и понятно - где же ему искать себе родственников, если не здесь?" - весьма бестактно хихикнула волшебница, представляя, какие дебаты мог бы вести жрец с компанией зомби и вампиров. Вряд ли есть кто-нибудь поумнее - нежить всегда была, мягко говоря, обделена здравым смыслом.
Джерин наконец перестал ломаться и заявил о своей готовности предоставить разномастной компании все необходимые сведения, после чего предложил продолжить разговор во дворце, что было весьма логично. Человек чувствует себя увереннее и безопаснее, когда находится на своей территории. Девушка оторвалась от созерцания городской стены и, едва не подпрыгивая, направилась следом за мужчинами. Со стороны для защитницы невинных жителей она выглядела, пожалуй, слишком оптимистичной - некоторые злые языки наверняка бы стали утверждать, что либо она сама виновата в несчастьях города, либо слишком цинична и безжалостна. Последнее было далеко не безосновательным, но, скажи это Бандитоубийце, она тут же с пеной у рта стала бы доказывать обратное, отбрыкиваясь своей любимой отговоркой "Я милая и невинная девушка! Вы хоть думаете о моих чувствах?"
На самом деле Инверс вовсе не хотелось уподобляться шаблонным борцам со злом - суровым мужланам с полным отсутствием юмора. С врагом нужно быть храбрым и дерзким, а угрюмый настрой сразу вызывает подозрение, что человек боится опасности. Не такое впечатление ей хотелось производить на демонов, пусть даже и безмозглых!
Лина едва не врезалась в спину Сианли, резко затормозившему около двух мрачных стражей, которым не оставалось ничего иного, как повиноваться жесту Джерина и впустить эту подозрительную компанию внутрь.
Энергия дворца показалась девушке напряженной, словно слишком перестроенная струна на инструменте бродячего музыканта, которая в самый непоходящий момент может выстрелить и поранить пальцы. И пусть тут все говорило о роскоши и изысканном вкусе хозяина, все же складывалось ощущение, будто султан тут совершенно не живет, и эти стены навевали скорее тоску и безысходность, чем спокойствие, на которое рассчитывал Джерин. И все же, дабы немного подбодрить султана и своих спутников, Лина с удовольствием плюхнулась на подушки, вольготно вытягивая ноги.
Вопрос со стороны Зеллоса не был лишен логики - девушка и сама заметила отсутствие кого-либо помимо Джерина, что само по себе казалось весьма подозрительным. Складывалось такое впечатление, что дворец вымер, причем в самом прямом смысле.
- На это тоже есть причина, - вздохнул мужчина. -Давайте обо всем по порядку.
Было видно, что ему очень не хочется говорить об этом, но деваться уже некуда.

Отредактировано Лина Инверс (24-10-2018 21:51:52)

+1

136

Как и ожидалось, стражники не были полны энтузиазма и не горели желанием общаться с незнакомцем. Впрочем, кажется, род деятельности Керлана они не определили,  назвав его бродягой. Если бы они поняли, что перед ними стоит один из магов, которых называют некромантами, вряд ли они позволили бы себе смеяться над ним. Всё-таки репутация последователей Ратмы как тех, кто ежедневно имеет дело со смертью, заставляла большинство людей бояться таких как Керлан. Безосновательно, на самом деле, но разве объяснишь это простым людям, которые испытывают страх перед смертью и всем, что с ней связано?
Невозмутимо, Керлан ждал ответа на свой вопрос. Ни один мускул на лице мужчины не дрогнул, никак он не выказал, что реплики стражника хоть сколько-нибудь его задели. Ему нужна была информация. И он ждал, пока стражники предоставят ему её.
И действительно, ему сказали не только, где искать командующего стражей, но и его имя.
Поблагодарив стражника, Керлан двинулся в указанном направлении. Вскоре он увидел и упомянутого Грейза – форма воина отличалась от одежд остальных стражей, подчеркивая его более высокую должность – и упомянутый канализационный люк.
“Значит, так выглядит это место снаружи…” – вчера у некроманта не было времени обратить на обстановку вокруг.
Керлан осмотрелся по сторонам. Какое бы зло ни скрывалось в городских стоках, этот выход прекрасно подходил ему для охоты – рядом и жилые дома, и торговая площадь, и различные заведения. Поймать зазевавшегося горожанина и вновь скрыться под землёй, пока не сбежалась вся стража, было под силу даже простому разбойнику, что уж говорить про существ нечеловеческого происхождения, о которых говорили в городе и в присутствии которых в глубинах туннелей стоков города Керлан не сомневался. Да и меры защиты, предпринимаемые стражниками, были недостаточными, в чём некромант лично убедился вчера. Хотя малочисленность охраны в этом месте и позволила ему тогда избежать массы потенциальных проблем…
Начальник стражи стоял почти у края люка и пристально смотрел на закрытые створки, словно ожидая, что в любой момент они распахнутся и что-нибудь жуткое выберется на поверхность. Не успел Керлан удивиться, что неужели стражник целый день стоит на этом посту словно каменное изваяние, как Грейз прошёлся туда-сюда по улице, потягиваясь и разминая уставшие конечности, не отходя, впрочем, от люка слишком далеко.
Керлан направился к нему, рассчитывая начать разговор до того, как страж вернётся к безмолвному созерцанию объекта, что он сторожил. Грейз, возвращаясь к исходной точке, заметил приближающегося к нему человека и стал выжидать, когда незнакомец обозначит свои намерения и цели.
Капитан Грейз, я полагаю? – спросил Керлан, когда подошел достаточно близко. Когда стражник кивнул, некромант продолжил: – Я слышал, что на жителей города нападают демоны, выбирающиеся из стоков. Я хотел бы предложить свою помощь.
Грейз лишь устало закатил глаза:
И дня не проходит, чтобы не объявился какой-нибудь бравый воин с зубочисткой и не попытался бы в одиночку разобраться со всеми этими тварями, что прячутся в стоках. Был тут вчера один такой – он больше времени потратил на то, чтобы уговорить  меня пропустить его, чем провёл там, внизу. А ты…
Грейз оценивающе осмотрел своего собеседника.
“Что ж, одно из двух: или он повторит слова другого стражника, или поймёт, кто я, и, вполне вероятно, откажется слушать…”
–  Нет, не думаю, что даже у мага есть шансы справиться с демонами в одиночку. Ладно, если бы их было там не больше пары десятков, но, мне кажется, их сотни, если не тысячи… И сама эта тварь, что руководит ими…
Замечание капитана удивило Керлана – он знал о присутствии демонов, но и подумать не мог, что всё  настолько плохо.
“Видимо, мне повезло не встретить ни одного из них за те часы, что я блуждал по лабиринту…” – мысленно некромант поблагодарил Траг'Оула за такое везение. Вряд ли Керлан смог бы спастись, если бы случайно набрёл на самое логово демонов. Ещё и эти слова о неком командире демонов…
Честно говоря, Керлан и не собирался в одиночку отправляться геройствовать и разбираться с ордой демонов под землёй. Такое поведение больше подошло бы какому-нибудь «бравому воину с зубочисткой», который понятия не имеет, что такое демоны, или какому-нибудь слишком самоуверенному магу, считающему, что он сможет или подчинить демонов своей воле, или что его магических навыков будет достаточно, чтобы справиться с демонами, сколько бы их там ни было. Последнему описанию, к слову, кажется, вполне соответствовал Сианли. Насколько, конечно, Керлан узнал чародея за время их короткого знакомства. Вспомнив о чародее, некромант также подумал, что молодой маг наверняка не простит, если кто-нибудь вздумает разбираться с демонами без него.
Слушайте, я не собираюсь геройствовать и спускаться в стоки в одиночку… “…ещё раз”, – мысленно дополнил Керлан. –  Я сказал, что хочу предложить свою помощь. У меня есть карта стоков, – мужчина достал карту из своей сумки. При этом он старался не дать Грейззу увидеть ничего лишнего вроде склянок и их содержимого на поясе Керлана, которые обычно были хорошо скрыты под плащом. Пусть капитан, может, и понял, что помощь ему предлагает некромант, но ни к чему привлекать внимание к особенностям его рода деятельности. –  С обозначениями всех тупиков и обвалов. Также здесь отмечен спуск на ещё более глубокие уровни стоков. Я предполагаю, демоны прячутся где-то там. Если бы вы собрали отряд – не только из своих воинов, но и из магов, конечно…
Грейз поднял руку, призывая Керлана не продолжать:
–  Я хотел бы отправить туда отряд и разобраться с этими тварями раз и навсегда. Но я не могу рисковать своими людьми. Ни одним из них. Учитывая, что сейчас творится в пустыне в окрестностях города… – Грейз явно имел в виду активизировавшихся в последнее время существ, что не прочь поживиться человечинкой, которые постоянно обитали в пустынях, но никогда не подбирались так близко к городу. – Как ты думаешь, почему город ещё держится, не смотря на все ужасы, что творятся и под ним, и за пределами городских стен? Конечно, это благодаря правильной организации защиты города – мы не рискуем, пытаясь сражаться с превосходящими численно противниками, но держим город в относительной безопасности. Мы наёмники, но кроме нас защищать город некому – вся хвалёная городская стража по какой-то причине укрылась во дворце, так что её место в городе заняли мы.
Вот это были странные новости. Керлан пытался не выказать своего замешательства – “вся городская стража должна быть во дворце, но на входе он видел лишь пару человек. Значит, остальные должны быть внутри дворца. Но зачем? Понятно, что для защиты султана, но не лучше ли было защищать дворец снаружи, при этом защищая и город, чтобы не дать демонам подобраться близко к дворцу? Если только… Неужели?..” – Керлана поразило собственное открытие и очевидность этого открытия. Почему никто не подумал об этом ранее? – “Это всё имеет смысл. Если демоны уже во дворце”.
Керлан также вспомнил своё видение, если это можно так назвать то, что он видел, когда изучал окрестности дворца. И зачем только он решил отделиться от остальных и действовать в одиночку, когда султан и дворцовая стража будут отвлечены чужеземцами? Пусть среди них были маги и паладин, они не знают об этом месте то, что знал Керлан. К тому же… вся стража дворца и даже сам султан уже могли быть убиты, а под их личинами могли скрываться демоны. Керлану оставалось лишь надеяться, что этого не произошло, или что магических умений Лины и Сианли будет достаточно, чтобы дать отпор демонам при необходимости, а силы паладина помогут выявить правду – некромант не слишком хорошо знал, как работают способности паладинов, помогающие им чувствовать Свет и Тьму, но надеялся, что их будет достаточно.
“Если это так… Да поможет им Ратма”.
Нужно было как можно скорее добраться до дворца. Но и Грейз был прав – кто-то же должен защищать город. Керлан не мог оставить ситуацию со стоками как есть. Капитан считает, что полностью контролирует ситуацию в городе и принятых мер достаточно, чтобы защитить жителей. Что ж… в таком случае у Керлана к нему был только один вопрос.
Вы поэтому оставили второй выход из стоков без охраны?

***
В это время во дворце компания чужеземцев ожидала ответа султана. По их мнению, они сказали достаточно, чтобы убедить Джерина довериться им и рассказать всю правду о ситуации в городе.
–  Как вы наверняка знаете, Лут Голейн – мирное портовое государство, – Джерин переводил взгляд с одного чужеземца на другого во время своего рассказа. – Мы всегда были центром торговли между двумя континентами. При этом наш город достаточно защищён, чтобы отразить нападение как с суши, так и с моря – пусть у нас нет явных врагов среди других государств, но за всё время существования нашего государства находилось немало желающих завоевать нас и заполучить богатства процветающего Лут Голейна. Лут Голейн считался неприступным многие столетия. Ведь кроме войск наш город защищает и магия. И так все мы думали до недавнего времени…
Султан вздохнул. Было видно, что воспоминания о недавних событиях тяжким грузом давят на него, и ему сложно вновь переживать всё это при рассказе.
Всё началось около месяца назад. Небольшая армия пришла со стороны пустыни Аранох.* Гарнизон должен был с лёгкостью их разбить, но… они не были людьми: солдаты противника восставали из мёртвых и продолжали сражаться и бились они так, словно кровь и убийства были единственной их целью. Была бойня… – свой рассказ султан продолжал уже не смотря на своих слушателей, а просто уставившись в одну точку перед собой – наверняка, картины столь недавнего прошлого вновь стояли у него перед глазами. – Мы потеряли почти всех защитников-визджереев, многих храбрых воинов… Я не видел происходившего у городских стен, но леденящие душу крики и стоны жертв этих существ были слышны отовсюду… Я был вместе со своими подданными: поняв, что наш противник – армия бездушных кровожадных и практически бессмертных существ, защитники города пытались выиграть время для жителей, чтобы те покинули город на кораблях. Но… был сильный шторм. Мы были обречены.  Нас спасло чудо. Не знаю, кто его сотворил, но моя благодарность этому чудотворцу безгранична – жизнь, или её подобие, разом покинула всех воинов этой адской армии. Крики, стоны, резня – всё прекратилось. Это было невероятно, но мы были спасены. Конечно, мы понесли чудовищные потери среди защитников города, да и среди простого населения. Но у нас появилась надежда на будущее.
Джерин сделал перерыв в своём повествовании и вновь посмотрел на своих гостей. Очевидно, они ожидали продолжения. Султан горестно улыбнулся.
Увы, этим надеждам не суждено было сбыться. Буквально через день в городе появился необычный чужеземец. Он искал гробницу Тал Раши – спрашивал о ней и её местоположении и у выживших магов, и даже у меня. Но никто из ныне живущих не знает, где расположена эта гробница – известно лишь, что она сокрыта где-то в далёких песках Араноха к северу от Лут Голейна. Я не знаю, что это был за человек. И человек ли. Он назвал себя Странником. Он полностью скрывал своё лицо под балахоном, так что нельзя было определить его возраст. Но стоило этому человеку покинуть наш город, как все наши ночные кошмары, всё то, что мы так хотели позабыть, вернулось к нам и стало преследовать нас с тех пор…
Джерин вновь запнулся. Продолжать рассказ ему было всё тяжелее. Возможно, потому что всё это случилось совсем недавно, а, возможно, потому что все ужасы султану пришлось наблюдать воочию.


* – события книги «Кровавое наследие», главы 16, 20.
[AVA]http://s2.uploads.ru/tJLVO.jpg[/AVA]  [NIC]Керлан[/NIC]  [STA]Некромант[/STA]  [SGN]If you cannot find the way, wait, and the way will find you[/SGN]

+2

137

Диамант всем телом ощущал давящую ауру дворца, и ни прекрасная архитектура, ни убранство приемного зала не могли заглушить эту безысходную тоску. Джерин и сам выглядел не лучше, он словно обессилил от всей этой ситуации, потерял живость и энергичность. И причину этого стоило немедленно проверить. Конечно, мужчине хотелось верить султану, но опасные времена требовали тщательных мер безопасности и проверки окружающих тебя спутников, в числе которых в данную минуту находился и правитель Лут Голейна. На счастье Диаманта, аура не выявила никаких отличий и не подтвердила принадлежность султана к нежити, а значит, ему вполне можно было довериться. Если бы правитель поставил своей целью сгубить внезапно объявившихся героев, то не рассказывал бы им нужную информацию с такой неохотой, а сразу же отправил бы на битву с монстрами. Или, чего хуже, сам напал бы на гостей. Впрочем, сейчас он все равно был в меньшинстве - помимо паладина, в замке присутствовали еще двое чародеев, и, если в мире Лины некоторые и не смогли бы определить ее принадлежность, то здесь все было понятно, одни магические амулеты чего стоили. Впрочем, в отличие от Сианли, девушка была еще вооружена мечом, и не похвалить ее за изученные навыки фехтования Диамант не мог. Конечно, у паладина было преимущество в наименьших затратах маны - его ауры почти не ощущались на общем состоянии, но у спутников наблюдался перевес в магической силе, не известной мужчине. Так что, при всей неприязни к спутникам, с ними лучше было бы сотрудничать, а не выяснять отношения. Позабытое на это суровое время сострадание вернулось с новой силой, едва в памяти всплыли слова Фары и сгорбленная фигура вдовицы Атмы. А отстраненные речи Джерина только подтверждали бедственное положение дел. В интересах странной компании как можно скорее избавить Лут Голейн от чудовищной напасти и двинуться дальше.
Диамант нахмурился и тихо вздохнул. Он не был уверен, что одной битвой цепь несчастий, обрушившихся на мир, закончится, ровно как и не был уверен в том, что в его силах будет остановить что-то или кого-то более масштабного, по сравнению с которым Андариэль покажется назойливым комаром. Чем больше паладин думал об этом, тем больше идея спасения мира, воспетая в напыщенных книгах в самых ярких словах, казалась ему заведомо проигрышной. Разве могут несколько человек остановить сметающий все на своем пути шторм магией и оружием? В противовес жестокому противнику нужны силы помощнее.
Но судьба уже сделала свой выбор и не оставила своим подопечным право оспаривать ее решения.
Диамант посмотрел на спутников, затем его строгий, с оттенком печали, взгляд вернулся к султану. Последние слова растаяли в спертом воздухе, однако, приготовленные паладином вопросы неприятным комом застряли у него в горле. Слова о Темном Страннике всколыхнули забытые разговоры в Лагере Сестер. Значит, он продвинулся еще дальше...
Тишина становилась гнетущей, но никто из присутствующих не желал ее нарушать. Диаманту хотелось узнать, как восприняли эту информацию спутники и что они собираются с ней делать. Мужчина чувствовал общее напряжение, и пришел к выводу, что говорить все же придется ему.
- Владыка, мы с моими спутниками поможем всем, чем только сможем, - медленно произнес мужчина, поднимаясь места. - Но, прошу вас, ответьте на мой последний вопрос...
Фигура паладина стала четче, а голос - увереннее:
- Логово этой нечисти располагается под вашим дворцом?
Для него подобная догадка тоже стала ушатом ледяной воды на голову, так что за реакцию присутствующих уже тоже не был уверен. Иного объяснения скрытности и полного отсутствия во дворце людей Диамант не видел, хотя бросил удочку практически наугад.
[AVA]http://s5.uploads.ru/7Q3AY.gif[/AVA]  [NIC]Диамант[/NIC]  [STA]Паладин[/STA]  [SGN]The Light can never be extinguished by evil[/SGN]

+2

138

Чародей вместе со всеми дошёл до выбранного султаном места ведения беседы. Сианли полулёжа устроился на мягких подушках, что было бы, наверное, слишком бесцеремонно, если бы это происходило при других обстоятельствах. Но раз Джерин сам сказал забыть про статусы, то разве можно было не воспользоваться этим?
"Удобненько тут, гостинице до такого уровня ещё далеко".
Сианли не был изнеженным любителем комфорта и вполне мог обходиться и своим плащом, разложенным на земле, в качестве замены кровати или стульев в походных условиях. Но раз уж выдалась возможность оценить, в какой обстановке привыкли отдыхать наиболее привилегированные представители общества…
"Хотя обстановка тут мрачновата", – не мог не отметить чародей, обводя помещение взглядом. Всё богатое убранство, все декоративные элементы, вся роскошь были запятнаны мрачным отпечатком того ужаса, что пал на этот город и его жителей.
Джерин тем временем начал рассказ о недавних событиях.
"А ведь я, значит, прибыл в город вскоре после первого нападения", – пришёл к выводу Сианли, прикинув, что он в Лут Голейне был уже почти месяц. – "Я ещё думал, что город оправляется от последствий наводнения или ещё какой беды, причиной которой разбушевавшаяся стихия, а оно вон как оказывается…"
С пониманием причин некогда увиденного пришло и сожаление о том, что чародей не оказался здесь раньше – куда лучше было вместе с местными магами дать отпор демоническим созданиям, что целой армией наступали на город, чем сидеть в четырех стенах и выслушивать бредни и наставления старика Дрогнана!.. С другой стороны, судя по словам правителя, ни воины, ни визджереи не смогли справиться с противником и почти все погибли… Сианли всегда был уверен в своих способностях и умениях, даже, пожалуй, самоуверен, иногда даже слишком. Но сейчас и у него закрались сомнения в том, что он легко бы справился с самовозрождающейся армией демонов и прочей нечестии. Но это не значило, что он сомневался в своей победе. Вопрос был лишь в том, сколько бы времени и сил он затратил бы на сражение. Увы, возможности узнать ответ на этот вопрос уже не было. Но, возможно, впереди его ждали новые возможности.
Вопрос паладина содержал в себе смелое предположение, мысли о котором посещали, наверняка, каждого из присутствующих здесь сейчас. Джерин нехотя кивнул – признать страшную правду этим жестом было куда проще, чем словами. По телу султана пробежала дрожь, он закрыл лицо руками и голосом, полным горечи, тихо сказал:
Они убили всех… Мою стражу, мой гарем… Я не знаю, почему они не убили и меня тоже… В ту страшную ночь я проснулся от леденящих душу криков девушек. Моя стража побежала на шум, я тоже поспешил за ними, хотел разобраться – неужели кто-то посмел проникнуть в мой дворец и мой гарем? Но добравшись до места, мы обнаружили, что бедных девушек безжалостно убивают порождения ада… Воины храбро сражались, но… им не под силу было справиться с демонами. Последним, что я видел, пока командующий стражей чуть ли не силой вытолкал меня в коридор и не сказал укрыться в моих покоях, было как эти демонические твари отступали в тени, скрываясь в каком-то разломе, а моя стража ринулась за ними. Но никто их них не вернулся. Мне даже страшно представить, откуда взялся этот разлом и куда он ведёт – неужто в саму Преисподнюю?.. – плечи султана затряслись в беззвучном рыдании – Я ведь… не маг и не рыцарь… что я мог с этим сделать?..
Сианли был не лучшим кандидатом в авторы утешающей речи, паладин с этим справился бы, наверняка, лучше, но чародей всё же попытался подбодрить правителя как мог:
Вы бы тоже погибли, если бы попытались что-то сделать, тогда уже никто не смог бы поведать нам правду о том, что произошло. А теперь, – Сианли поднялся, размял плечо руки, на которую опирался, лежа на подушках, – мы пойдём и перебьём всех этих тварей. Что скажете?
По как обычно самоуверенному и полному решимости голосу чародея было ясно, что ему не терпится уже ввязаться в бой, а вся эта болтовня, пусть и была полезной в плане получения информации, ему уже порядком надоела.
[AVA]http://s5.uploads.ru/dlP8F.jpg[/AVA]  [NIC]Сианли[/NIC]  [STA]Чародей[/STA]  [SGN] [/SGN]

+1

139

Отвечая на вопросы потенциальных спасителей, правитель поделился всеми событиями, связанными с запустением дворца и с нападениями на город.
"Что же такого ценного в этом городе, что не алчные люди, а существа иной природы так стремятся завладеть им или уничтожить?"
Встреченные ранее Зеллосом в пустыне разного рода существа не казались способными на подобные действия – они выглядели не слишком разумными, напоминая больше диких животных и рептили. Так что жрец предположил, что в этом мире есть и другие виды демонов, более высокоразвитые, раз они были способны подчинять себе всякую нечисть – почему-то Зеллос предположил, что за нападением месячной давности стояли те демоны, что напали затем на дворец – а также раз действовали не просто следуя своей жажде крови и жертв, а в соответствии с каким-то плану, раз не выбрались за пределы дворца и не убили всех жителей города, да и Джерина зачем-то оставили в живых…
Рассказ султана не получил со стороны Зеллоса, в отличие от остальных, по вполне понятным причинам непринадлежности Зеллоса к людской расе какого-либо эмоционального отклика, потому жрец обратил внимание на один неясный момент во всей этой ситуации:
Если во дворце так опасно, то почему же вы после всего произошедшего остались здесь?
Судя по виду Джерина, он был напуган одними только воспоминаниями о недавних событиях. А ведь сейчас он был в окружении тех, кто вызвался помочь справиться с нападениями и нападавшими. Каково же султану здесь по ночам ¬– в одиночестве, в месте, где произошли столь жуткие убийства знакомых и, может быть, даже дорогих ему людей? Явно должна была быть веская причина, почему этот человек предпочел остаться практически один на один со всеми этими ужасами и собственными кошмарами, а не сбежал из дворца? В конце концов он, как правитель этих земель, наверняка имеет и иную резиденцию где-нибудь подальше от этого места? Хотя, этот город не был таким уж и большим, чтобы иметь несколько дворцов…

+1

140

Пожалуй, Лину уже давно не посещало такое гнетущее состояние, при котором ей все больше и больше хотелось выскочить из дворца и не оставаться в этой мрачной комнате ни одной лишней минуты. Ей казалось, что спутники чувствуют то же самое, разве что выглядели в глазах девушки более сдержанными и сосредоточенными. Да, и волшебница привыкла к "своей" нечисти настолько, чтобы не удивляться и бросаться наутек. Но о местной она ничего не знала, и, даже если все демоны лишены мозгов, они вполне могут задавить численным превосходством или же имеют в командирах кого поумнее, злее и опаснее. Того, кого не убьешь одним Файерболом.
В своих раздумьях Бандитоубийца не заметила, как начала нервно ерзать на подушках. Вопросов у нее накапливалось все больше, а уверенности в своих силах оставалось все меньше. Как показал недавний случай, пользоваться черной магией ей противопоказано, а на шаманских далеко не уедешь, особенно если враг окажется кем-то вроде Шабранигдо или еще похлеще. При упоминании Странника в голове непроизвольно всплыл образ Резо, и ситуация мигом приобрела знакомый оттенок. Никто не думал, что мудрец, чья сила превосходила человеческую, творивший настоящие чудеса, окажется вместилищем для части Повелителя Тьмы. Может ли тут быть что-то похожее?
Озвучивать свою теорию Лина все же не стала, с одной стороны, не уверенная до конца в своих суждениях, а с другой - боясь навлечь на себя лишние подозрения. Ей и так хватало более чем пристального внимания со стороны местных жителей и стражи.
Ситуация с нападением на город Инверс совершенно не удивила - вспомнить ту же копию Резо, уничтожившего целый город. А нечисть, как девушка предположила ранее, часто берет верх числом.
Вопрос Диаманта потряс ее до глубины души и заставил приподняться с таким лицом, которое появлялось у Гаури, когда он наконец понимал смысл того, о чем говорили его спутники уже целый час. Вопрос о странном ощущении отпал сам по себе. Удивительно было, как Джерин сам не сбежал из города после этих зверств, а уж тем более, нашел в себе смелость остаться во дворце. Словно в подтверждении последних размышлений волшебницы, в тишине раздался голос Зеллоса, заставив Бандитоубийцу снова задуматься. А и впрямь, на месте даже не самого трусливого человека Лина тоже покинула бы опасное место, практически не раздумывая. Но потом Инверс вспомнила кронпринца Сейруна и сопоставила его образ с нынешним правителем. Что бы не случилось в его доме, Джерин, наверное, продолжал считать себя ответственным за жизнь обычных жителей, в меру своих сил охраняя проход на нижние этажи дворца и готовясь в случае нового нападения принять удар на себя и стать первой жертвой бездушных тварей. Конечно, звучало такое определение более чем благородно и идеально, но другого у Лины все равно не было.
Потерявший сдержанность султан шокировал всех окружающих, и только чародей нашел в себе силы и смелость постараться его утешить. На его самоуверенные фразы Лина только коротко кивнула - ее настроение еще не восстановилось до уровня ухмылок и таких же пафосных речей. Что бы кто ни говорил, глубоко в душе она была обычным человеком, которой так же тяжело было переносить подобные зверства с героическим спокойствием и оптимистичным настроем.
Похоже, ужас есть везде и всегда. Монстры, нечисть и верховное Зло, принимающее разные формы, но всегда имеющие одну цель - уничтожить все светлое и доброе и установить порядок вечной тьмы.
Султан повернулся к Зеллосу и бросил на него взгляд печальных глаз.
- Мы не сказали горожанам всей правды, чтобы не сеять панику. Они знают, что произошло во дворце, лишь частично. Даже если бы моя совесть позволила бы мне покинуть дворец, люди обо всем бы догадались. У нас нет дополнительных ресурсов, чтобы покинуть город. К тому же, я намерен оставаться со своим городом до самого конца - хорошего или плохого. И, если Лут Голейну суждено погибнуть, я буду с ним.
Лина подняла голову на Джерина. Она оказалась права.
Девушка встала с места и, скрестив руки на груди, выпрямилась.
- Если мы хотим, чтобы нападения не повторились, нужно действовать как можно скорее. И в этом плане я поддерживаю Сианли. Пора наподдать этой безмозглой нежити!
У нее руки чесались использовать против нечисти парочку-другую сильных заклинаний, а перспектива, при которой разрушению подвергнутся лишь нижние этажи, и за которые ее никто не отругает, только подливала масла в огонь азарта.
Более того, один раз взглянув в эти полные боли глаза Инверс мысленно поклялась себе, что больше не захочет видеть их снова...
- Ну, что? Идем или как?

+1

141

Оставив Грейза в непонятках разглядывать чуть ли не силой впихнутую ему в руки карту подземных тоннелей, Керлан поспешил во дворец. Останься он дожидаться решений начальника стражи о дальнейших действиях, так тот наверняка стал бы задавать множество вопросов, а в итоге ещё и обвинил бы некроманта в незаконном проникновении в эти туннели, а то и вовсе в причастности к нападениям на жителей города. Всё-таки вчера действительно имел место инцидент с участием Керлана. Пусть мужчина и надеялся, что его никто не видел и не узнает, но рисковать не хотелось. Прошлый опыт общения с представителями правопорядка ясно дал понять Керлану, что они крайне предвзято относятся к некромантам. Впрочем, как и большинство людей. Только у этих ещё были полномочия противодействовать нарушителям. Кто знает, если потребуется задержать Керлана, может, и репутация некромантов не отпугнёт стражников, а вредить людям Керлан не хотел.
Уже знакомым путём он добрался до задворков дворца. Охраны, как и вчера, здесь не было. Так что без каких-либо препятствий некромант подобрался к самым стенам этого величественного здания. Аура смерти с каждым шагом всё плотнее окружала некроманта. Души вновь слетались, почувствовав приближение того, кто мог их услышать. Но в этот раз Керлан был готов к этому.
Я сделаю всё, что в моих силах, – лишь еле слышно сказал душам некромант, а затем перестал обращать на них внимание. Если ему будет нужно что-то у них узнать, он это сделает, а пока что перед ним стояла задача более приземлённая – нужно было пробраться во дворец.
К сожалению, сделать это было не так-то просто – все окна первого этажа дворца с этой стороны были закрыты и на попытки открыть их не поддавались. Выламывать их силой Керлан не собирался, но единственный иной путь, похоже, был через главные ворота.
Всё ещё радуясь тому, что стражников в округе не было, Керлан обошёл здание почти вокруг, остановившись за углом от передней стороны дворца. Действительно, других возможностей попасть внутрь, мужчина не обнаружил.
"Отвлечь бы их чем-нибудь…"
Некромант не хотел вновь пользоваться ослепляющим заклинанием – во-первых, это вызвало бы панику у стражников, а во-вторых эти люди не были его врагами или противниками, поэтому лишний раз вредить им просто потому что это был эффективный способ решения проблемы не стоило. По тем же причинам Керлан не собирался как-либо запугивать стражников.
И тогда в голове Керлана родилась крайне странная идея. Нужно было как-то выманить стражу с их поста и успеть незаметно проскочить внутрь. И чтобы отвлечь их он мог использовать свой кинжал. Скажи кто-нибудь из начинающих последователей Ратмы, что костяной кинжал благодаря его свойствам можно использовать практически как приманку, так наверняка нарвался бы на поучения от старших товарищей о том, что с реликвией нельзя так обращаться. Но сейчас других идеи у Керлана не было.
Мужчина метнул кинжал в сторону, где росла скудная растительность пустыни, по диагонали от входа во дворец. Как и рассчитывалось, этого действия стражники не заметили, так что выяснять, откуда же был брошен кинжал, не станут.
Некромант  еле слышно прошептал несколько слов на языке столь древнем, что практически никто их ныне живущих как людей, так и нелюдей, не знал его. Все заклинания жрецов Ратмы были произносимы именно на этом языке.
Кинжал вспыхнул ярким белым светом. Его сияние продолжало усиливаться с каждым словом Керлана, и вот уже из маленькой точки где-то на земле оно стало заметным мерцающим пятном, что настойчиво привлекало внимание стражей. Со стороны казалось, что это блики, отражающиеся от чего-то слепящие солнечные лучи. И вот, наконец, один из стражников не выдержал:
Пойду  посмотрю, что там, – сказал он своему напарнику.
"Я не подумал, что один из них всё равно останется при входе".
Но что-то менять было уже поздно, так что Керлан пока просто наблюдал, что из всего этого получится.
Стражник осторожно подошел к источнику свечения, держа оружие наготове – мало ли что могло вызвать столь внезапное появление этого света? Стражник дураком не был – увидев на земле необычный кинжал, на который явно были наложены какие-то чары, потому что сами по себе кинжалы светились в крайне редких случаях из-за особенностей использованных при их изготовлении материалов, он не стал его поднимать.
–  Ну что там у тебя? – окликнул его оставшийся на посту стражник.
Тут какая-то хрень… Магическое оружие, похоже…
Но тут же магов-то и не было. Эти что ль, толпа чужеземцев оставила?..
Не знаю, но мне не нравится, что это появилось возле дворца. И что с ней делать?..
Второй стражник что-то недовольно прокряхтел и направился к первому, чтобы хоть посмотреть, с чем они имеют дело.
А Керлан воспользовался этим шансом и пробрался ко входу во дворец. Пусть он старался сделать это быстро и без лишнего шума, шансы, что его заметят, были велики. Но нет. Один стражник был слишком занят тем, что пытался своим оружием осторожно потрогать обнаруженный кинжал, другой же целенаправленно шёл к первому.
"А теперь осторожно…"
Скрывшись за стеной уже внутри дворца, Керлан вновь прошептал слова нескольких заклинаний. Вначале свет кинжала угас, а затем оружие стремительно, но никого не задев, само полетело в руки своего владельца.
Для любого жреца Ратмы его кинжал это не просто вещица, с помощью которой удобно проводить определённые ритуалы и творить особые чары. Между кинжалом и некромантом существовала особая связь. Кровная, в каком-то смысле. И с кинжалом его обладатель практически никогда не расстаётся, на протяжении всей своей жизни с момента его получения по окончании базового обучения. Так что когда Керлан смог снова сжать в своей руке костяной кинжал, он вдохнул с облегчением. Без него некроманту было совершенно несподручно и неспокойно, особенно в этом месте, где аура смерти заполняла всё вокруг.
Не обращая внимания на слышимые снаружи споры стражников, Керлан отправился исследовать пустынные коридоры дворца. То, что внутри здание выглядело ещё более пустынным и заброшенным, чем снаружи, мужчину не сильно удивило – он ожидал подобного, учитывая и призраки умерших женщин, и ауру смерти, что исходила из дворца на большое расстояние вокруг, и собственные предположения о том, что демоны уже внутри дворца. А демоны вряд ли стали бы стоять на страже своих захваченных владений совсем рядом со входом – они или бы выбрались в город, что не было проблемой, учитывая количество охраны, или же скрывались бы в более тёмных и мрачных местах, что так стереотипно характеризует большинство демонов.
Нужно было найти место, где аура смерти сильнее всего. Может быть, там удастся отыскать и останки тех женщин, чьи души просили его о помощи. Тогда с их помощью он сможет понять, что именно здесь произошло. Пытаться пообщаться с этими душами сейчас Керлан не хотел – их было слишком много, так что поддерживать достаточный уровень концентрации, чтобы не потерять себя и не быть опять втянутым на границу миров, было бы сложно.
Одну за другой проходил Керлан пустые залы. Все они имели роскошное убранство и должны были бы приносить усладу глазу, если бы их продолжали поддерживать в подобающем виде. Но они были заброшены уже довольно длительное время. Впрочем, Керлан обращал внимание на обстановку, только чтобы отыскать следы присутствия демонов.
И вот, идя туда, куда вело его чутьё на ауру смерти, Керлан нашёл такие следы. Отворив одну из дверей, он увидел совершенно отличающуюся картину. Это была не просто пустынная зала заброшенного дворца. Здесь было целое побоище. Всюду были следы крови, когтей, даже валялось оружие и части доспехов. Но никаких тел, ни человеческого, ни демонического происхождения здесь не было.
"Великий Траг'Оул… что же здесь произошло?.."
[AVA]http://s2.uploads.ru/tJLVO.jpg[/AVA]  [NIC]Керлан[/NIC]  [STA]Некромант[/STA]  [SGN]If you cannot find the way, wait, and the way will find you[/SGN]

+1

142

Паладин готов был поклясться, что возникшее и нарастающее в комнате напряжение он начинает чувствовать всей скрытой за доспехами кожей. Остаться равнодушными к сложившейся ситуации не смог ни один участник разговора. Да что лукавить, Диамант и сам воспылал праведным гневом к существам из преисподней, убившей столько невинных жертв, не делая разницы между мужчинами и женщинами, сильными и слабыми. Медлить дальше - значит, снова обречь мирных жителей на гибель, ведь никто не знает, когда монстры предпримут новое нападение. И слова и действия спутников только подтверждали этот факт - и чародей, и Лина высказали готовность прямо сейчас отправиться в черную неизвестность, наплевав на все законы здравого смысла и численного превосходства. В этом были все маги - слишком сильно надеялись на свои природные силы, а не на проверенное временем оружие, считая, что способны свернуть горы. А когда магическая сила сводилась к нулю, толку от волшебников сразу становилось не так уж много. Самоуверенность тоже, видимо, появлялась на свет одновременно с магами. Но спорить с товарищами по оружию и силам мужчина не собирался - рано или поздно им все равно пришлось бы вступить в бой, потому что паладин в любом случае не позволил бы себе оставить горожан на растерзание местной нечисти. Кто знает, может быть под дворцом найдутся ответы на более серьезные вопросы, а именно, о деятельности Темного Странника и возможный план дальнейших действий.
Джерин отнял руки от лица и, подняв голову, окинул компанию усталым взглядом. Сколько таких отчаянных фраз он слышал за последнее время, сколько храбрецов сгинуло в подвалах проклятого дворца. Неужели эти четверо считают, что в их силах сделать то, что не смогли десятки до них? Конечно, на этот раз несчастному городу могло и повезти, но на это не было никаких гарантий.
В пример Диаманту, мужчина встал с места и снова посмотрел на собеседников.
- Я бы хотел отговорить вас от этой ужасной идеи, но, боюсь, вы меня не послушаете. Но мне больно будет думать о том, что ваша гибель будет на моей совести. Так что я...
Договорить он не успел - во оглушающей тишине дворца послышались торопливые шаги и встревоженные голоса стражников, которые без предупреждения ворвались в комнату и почтительно склонились перед Джерином.
- Владыка, произошло что-то странное! Мы с Каэланом нашли странный кинжал с магическим заклинанием. Но стоило к нему подойти, как аура исчезла! Вместе с кинжалом! Мне кажется, кто-то мог проникнуть во дворец!
Диамант невольно подался вперед - когда  разговор заходил про ауру, лучшего специалиста и найти было нельзя. Неосознанно стражники подсказали прекрасный способ проникнуть в подвалы дворца.
- Владыка Джерин, позвольте нам разобраться с ситуацией, - обратился паладин к правителю. Джерин не мог отправить на поиски собственных защитников, а значит, иного выхода, чем положиться на Диаманта и его друзей у султана не было. - Обещаем быть очень осторожными. Вы предупредили нас, и в случае оплошности виноваты будем сами. В конце концов, у нас есть свитки телепортации.
Ответа Джерин не дал - лишь вздохнул и махнул рукой. Диамант коротко поклонился и кивнул товарищам, после чего вновь посмотрел на правителя.
- Только подскажите, куда нам идти. Спасибо за гостеприимство.
Он не мог не отблагодарить Джерина - в обычное время султан вряд ли часто пускал во дворец обычных странников. [AVA]http://s5.uploads.ru/7Q3AY.gif[/AVA]  [NIC]Диамант[/NIC]  [STA]Паладин[/STA]  [SGN]The Light can never be extinguished by evil[/SGN]

+1

143

Наконец-то все решили заняться делом! Разве что вопрос Зеллоса заставил правителя вновь погрузиться в свои далеко не веселые воспоминания и поделиться не особо важной информацией с остальными, а также начать рассуждать о грядущей преждевременной кончине героев, что вызывались разобраться с демонами.
"Эй, я вообще-то собираюсь жить вечно!" – мысленно возмутился такому неутешительному прогнозу Джерина чародей.
К счастью, ни правитель не успел развить свою мысль, ни Сианли не успел что-то сказать ему на этот счёт, так как именно в этот момент прибежала стража, которая доложила о странностях во дворце.
Паладин взял инициативу переговоров в свои руки и, ни о чём более не расспрашивая, правильно заявленной позицией добился отмашки правителя на свободу действий. За это чародей был ему благодарен – ещё одного выяснения каких-либо очередных «очень важных деталей произошедшего» он бы уже не выдержал.
Стража покажет дорогу. И к тем залам, и к месту, где был обнаружен кинжал, если это необходимо.
Новость о том, что кто-то мог проникнуть во дворец, похоже, не сильно взволновала султана.
"Похоже, он уже просто устал от всего этого. И, доверив судьбу дворца и города в наши руки, решил просто принять последствия этого решения, какими бы они ни были…"
Повинуясь указанию правителя, стражники повели гостей по коридорам дворца. Вскоре они вышли в зал, что вёл к выходу из дворца. Здесь стражники остановились, переглянулись и о чём-то коротко шёпотом договорились.
Светящийся кинжал мы видели неподалёку от входа, среди кустарников. Мы покажем.
"То есть вы предпочитаете быть подальше от места, где произошло нападение? Ну нет уж, это пусть Диамант с пропавшими кинжалами разбирается, раз вызвался, а я только на разборки с порождениями ада соглашался!"
Э нет, ребята, там я демонов не встречу! Покажите лучше, где тут у вас всё произошло.
Сианли особо не задумывался о том, насколько уместна была такая фамильярная и с виду несерьёзная манера речи. Он слишком предвкушал предстоящую битву с существами, о которых до сих пор лишь читал в манускриптах да слышал рассказы тех, кому не посчастливилось пересечься с демонами.
Да не волнуйтесь вы так! Вам совсем не обязательно идти туда с нами – можете просто указать нам направление!
Чародей ободряюще хлопнул одного из стражников по плечу. Легонько – всё-таки тот был в прочных наплечниках, а отбить себе руку накануне сражения Сианли не очень хотелось.
[AVA]http://s5.uploads.ru/dlP8F.jpg[/AVA]  [NIC]Сианли[/NIC]  [STA]Чародей[/STA]  [SGN] [/SGN]

+2

144

Как обычно, причиной столь нерациональных действий со стороны Джерина была людская наивность и глупость. Чем ещё объяснить это желание оставаться в обречённом на погибель от рук демонов городе?
В зал бесцеремонно ворвались стражники, которых компания ранее видела у входа во дворец. Мужчины доложили о том, что во дворец могли проникнуть посторонние.
"Неужели происшествия в городе и необычное поведение султана привлекли внимание не только героев вроде паладина да волшебников? Впрочем, это может быть и простой вор, решивший воспользоваться слабой охраной такого привлекательного в плане наживы здания. Хотя, может, и не простой вор, раз для проникновения во дворец он выбрал столь мистический способ отвлечения стражи…"
По закону жанра после такого заявления правитель должен был обвинить своих гостей в сговоре с этим неизвестным, что, предполагаемо, проник во дворец. Особенно раз Диамант сразу же вызвался разобраться в этом деле. Но, на удивление, Джерин отреагировал спокойно. Видимо, им действительно удалось убедить султана, что он может рассчитывать на их помощь? Или же он просто решил, что терять ему нечего, и хуже уже не будет?
Как бы то ни было, султан поручил страже проводить компанию и к месту возникновения странного кинжала, и к комнатам, о которых шла речь в их беседе о событиях во дворце. От Зеллоса не ускользнуло то, что стражники вздрогнули при упоминании «тех залов». Видно было, что они не горят желанием идти туда.
"Неудивительно, если эти двое – единственные, кто выжил, из дворцовой стражи…"
Но деваться им было некуда. Так что они повели пару магов, паладина и вполне похожего на мага жреца к нужным залам. Лишь на входе они замешкались. И решили вначале предложить разобраться с ситуацией снаружи дворца. Не дал им этого сделать чародей, напомнив, что демоническая проблема будет важнее.
Видимо, понимая, что эта компания не откажется от своей затеи, один из стражников в итоге сдался:
Ладно… я проведу вас по коридорам, но дальше… хоть убейте, не пойду!
С этими словами стражник свернул в проход на противоположной стороне от той, откуда они сейчас пришли.
Зеллосу было даже интересно – неужели то, что их там ждёт, действительно столь ужасно, раз местная стража боится даже подходить к тому месту? Но было видно, что боятся здесь только они: Сианли уже явно дал понять, что ищет встречи с демонами и не сомневается в своих силах; Лину Инверс демонами уже давно не напугаешь;  Диамант, наверняка, считал, что его защитит его вера или что-то в этом роде; а сам Зеллос, являясь представителем расы монстров, был уверен, что то, что они увидят здесь, будет сродни детской забаве местных мелких демонов, которые решили скрасить свой досуг нападениями на людей.

+1

145

Кажется, энтузиазм Сианли начал по цепочке передаваться и Лине, которую знатно утомили все эти разговоры и лишняя информация. На ее взгляд, сразу после фразы о прячущихся в подвалах дворца нечисти нужно было закончить беседу и без проволочек отправляться в путь. Перспектива искать какой-то там кинжал не устраивала не только мага, но и его товарища по ремеслу - Инверс была готова использовать первое попавшееся заклинание и без всяких "если" снести надоедливую нежить вместе с городом, что она делала не один раз. Однако, спешка и безрассудство всегда приводили к одним результатам, и жизнь-таки научила волшебницу мало-мальской осторожности. Ведь не было никаких гарантий, что такой варварский способ решит проблему и не создаст новых...
Именно поэтому, спрятав свой истинный характер куда подальше, Лина сложила руки на груди и потопала следом за стражниками и новыми спутниками, надеясь, что с внезапно свалившимся на голову делом они справятся быстро, а потом переключатся на главную проблему. К счастью Бандитоубийцы, Сианли оказался более настойчивым и сразу же попросил показать место нападения, проигнорировав, кажется, первоначальную проблему. Инверс насторожилась - если даже стражники не желают связываться с указанным местом, значит, там творится действительно что-то жуткое и опасное, куда обычные люди никогда бы не сунулись.
В гробовом молчании и тишине, нарушаемой лишь звуками шагов, отражающихся от стен пустого дворца, стражники и путешественники пересекли сначала винтовую лестницу, а затем двинулись по узким коридорам, ведущим куда-то вниз. Инверс даже задумалась о том, почему такое важное место, как гарем, располагается в таком совершенно непригодном для него месте, которое подошло бы либо для тюрьмы, либо для лаборатории какого-нибудь ученого, алхимика или мага. Увы, даже если бы она имела возможность отыскать архитектора сего здания, то вряд ли добилась бы от него ясного и вразумительного ответа на этот вопрос. Стражники сдержали свое слово - достигнув узкого прохода, по форме представляющего идеальный прямоугольник с ведущей вниз еще одной лестницей, местные охранники отправились обратно. Лина непроизвольно коснулась пальцами рукоятки меча и всмотрелась в темноту лестничного пролета, ведущего в неизвестность. До сего момента девушка не замечала за собой трусости, но при взгляде в черноту подвального входа почувствовала, как по спине пробежал явственный холодок. Все-таки, несмотря на свой оптимизм и боевой настрой, приходилось признавать, что в этом мире она чужая и ничего не знает, а в памяти всплыли образы при перемещении и странные ощущения после использования черной магии.
Инверс дернула головой, отгоняя от себя мрачные мысли. Вот еще чего, нашла время бояться! Она справится, не было еще демона или мазоку, не ушедшего от ее карающего заклинания. В крайнем случае, слабого сможет попросту усыпить. И Лина была не одна - целых два защитника из этого мира и Зеллос были рядом с ней, хотя последний действовал, в основном, по своему наитию. Впрочем, сейчас у волшебницы и мазоку были общие планы вернуться в родной Красный мир, а значит, хочет он того или нет, будет помогать. Ну, или хотя бы предупреждать об опасностях со спины.
Идти первой Лина не решалась, а посему, окинула взглядом всех и коротко дернула головой в сторону прохода, как будто спрашивая "Ну, кто первый?"

+1


Вы здесь » Ролевая по аниме Slayers! - Slayers: The Magic War » Кроссоверы и другие фендомы » Колокол судьбы (Slayers Diablo crossover)


Создать форум. Создать магазин